Waarom Shinzo Abe zelfs na zijn dood Japan zal blijven leiden?

  • Whatsapp
Waarom Shinzo Abe zelfs na zijn dood Japan zal blijven leiden?

TDe moord op de voormalige Japanse premier Shinzo Abe kwam niet alleen als een enorme schok voor Japan, maar laat ook een enorm politiek machtsvacuüm achter. Hoewel Abe in 2020 aftrad als leider, had hij niet alleen zijn rol als kampioen van de regerende Liberaal-Democratische Partij (LDP) herbevestigd, hij nam ook formeel het leiderschap op zich van de grootste factie van zijn partij.

Read More

Ondertussen genoot hij, als een zeer gerespecteerde mondiale staatsman, een preekstoel door de binnenlandse en internationale media, een krachtig instrument om de beleidsagenda van Japan te beïnvloeden. Dit was nooit duidelijker dan in februari toen hij een optreden in een zondagse talkshow gebruikte om de mogelijkheid van kernwapens delen met de Verenigde Staten. Tijdens de eerste negen maanden van de ambtstermijn van premier Fumio Kishida leek Abe vastbesloten Kishida te dwingen zijn beleidsideeën op te volgen.

Een aanzienlijke overwinning in de verkiezing van het Hogerhuis van zondag zou Kishida’s aanzien kunnen doen groeien, maar het is niet gegarandeerd dat hij in zijn eentje de macht onder de LDP-fracties zal kunnen consolideren – vooral nu de schok van de moord op Abe wegebt en het publiek zich de groeiende onvrede over de Kishida’s aanpak van de stijgende inflatie van huishoudelijke artikelen. Dat gezegd hebbende, zal Kishida na een nieuwe verkiezing waarin oppositiepartijen er niet in slaagden de meerderheid van de regering te deuken – de centrumlinkse Constitutionele Democratische Partij zetels verloren – weinig druk van de oppositie ondervinden.

Hoewel het machtsevenwicht van de LDP na de moord op Abe vloeiend zou kunnen blijven, zou de politieke erfenis van Abe nog veiliger kunnen zijn. Zelfs vóór zijn dood kon zijn invloed worden gekenmerkt door de zin die Abe leende van Margaret Thatcher: Er is geen alternatief. Hoewel niet iedereen in Japan – of zelfs binnen de LDP – het eens was met Abe’s visie op het land of de beleidsrichting, zijn er geen betere ideeën op tafel gekomen om de koers van Japan op het gebied van politiek, economisch beleid en internationale betrekkingen uit te stippelen.

Abe en zijn bondgenoten slaagden erin deze prestatie te behalen door middel van een langdurige campagne om de centrale regering te hervormen – met name de nationale veiligheidsinstellingen en het kabinet van de premier, maar ook instellingen voor economisch beleid zoals de Bank of Japan – en door de LDP om te vormen tot een meer ideologisch coherent , top-down partij die zich meer uniform zou inzetten voor Abe’s doelen. Oudere, meer liberale wetgevers gingen met pensioen of stierven. Nieuwe kandidaten die na zijn terugkeer in 2012 door Abe werden gerekruteerd, de zogenaamde ‘Abe-kinderen’, waren loyaal aan hem en zijn beleid. Potentiële uitdagers in de LDP die zijn visie in twijfel hadden kunnen trekken, werden gecoöpteerd of buitenspel gezet. Maar daarachter lag de macht van het getal: Abe behoorde tot de grootste fractie van de partij en hij kon ook rekenen op de steun van een breder, informeel netwerk van conservatieve wetgevers uit de hele partij.

Ondanks deze inspanningen werd Abe niet door iedereen gesteund. Hij beperkte de meningsverschillen binnen de LDP, maar kon deze niet volledig uitroeien, en stuitte op tegenstand tegen zijn handelsbeleid, zijn landbouwbeleid en zijn monetair beleid. Sommige van zijn meer controversiële initiatieven lokten grote protesten uit en dwongen hem om kostbaar politiek kapitaal uit te geven. Op andere gebieden, bijvoorbeeld het herstarten van offline kernreactoren, belemmerde hardnekkige publieke afkeuring zijn inspanningen. Zijn zes verkiezingsoverwinningen vanaf 2012 leunden zwaar op een historisch lage opkomst, vooral onder onafhankelijken, waardoor de verkiezingsmachine van de LDP grote meerderheden kon opleveren. Zijn regering genoot gedurende het grootste deel van zijn tweede ambtstermijn gestage publieke steun, maar minder vanwege zijn beleid dan vanwege het gevoel van stabiliteit dat de LDP-heerschappij bood in vergelijking met de oppositie.

Niettemin bouwde Abe op deze basis een duurzame politieke erfenis op die niet alleen zijn regering overleefde – noch Kishida, noch Abe’s directe opvolger, Yoshihide Suga, is fundamenteel afgeweken van Abe’s blauwdrukken voor buitenlands of economisch beleid. Het zou de man zelf ook kunnen overleven. De duurzaamheid van Abe’s ideeën heeft misschien minder te maken met zijn politieke macht en meer met de beperktere mogelijkheden van Japan in een steeds riskanter Azië.

In het buitenlands beleid ging Abe uit van de veronderstelling dat de opkomst van China betekende dat Japan geen alternatief had om de VS vast te houden aan de Japanse defensie en de veiligheid en welvaart van Azië in het algemeen. Hij nam herhaaldelijk risico’s om dit doel te bereiken, waaronder het versterken van de banden met Australië en India – de andere leden van een steeds meer geïnstitutionaliseerde Quadrilateral Security Dialogue, of ‘Quad’. Ook maakte hij van schaduwconcurrentie met China in Zuidoost-Azië een topprioriteit.

Hoewel hij tijdens zijn ambtsperiode had geprobeerd de betrekkingen met China te stabiliseren – de Chinese president Xi Jinping zou in het voorjaar van 2020 Japan bezoeken – werd Abe na zijn aftreden een steeds luidere criticus van China’s mensenrechtenschendingen en gealarmeerd door het verschuivende militaire evenwicht in de Straat van Taiwan. Vorig jaar betoogde hij dat “een crisis in Taiwan een crisis voor Japan zou zijn” en riep hij de VS op om een ​​einde te maken aan hun beleid van strategische ambiguïteit. Zowel Suga als Kishida hebben Abe’s benadering van het buitenlands beleid gevolgd.

De continuïteit is niet minder duidelijk in het economisch beleid, waar “Abenomics” in alles behalve naam voortduurt. Haruhiko Kuroda, de aangestelde van Abe, blijft aan het roer van de Bank of Japan (tenminste tot volgend jaar), en het onconventionele monetaire versoepelingsbeleid dat tijdens Abe’s ambtstermijn werd gelanceerd, blijft van kracht ondanks de druk op de yen. ‘Fiscale flexibiliteit’, de term uit het Abe-tijdperk voor fiscale stimulering op korte termijn en consolidatie op middellange tot lange termijn, blijft het standpunt van de regering van Kishida, hoewel er dankzij de erfenis van Abe nu een grotere tolerantie is voor nieuwe tekortuitgaven. En zowel Suga als Kishida bleven industrieel beleid nieuwe stijl gebruiken om de groei in hightechsectoren te bevorderen. Hoewel Kishida heeft laten doorschemeren dat zijn ‘Nieuwe Kapitalisme’ meer gericht zou kunnen zijn op herverdeling dan Abenomics, heeft het er tot nu toe vrijwel identiek aan Abenomics uitgezien.

Misschien zullen de leiders na verloop van tijd, als er zich nieuwe uitdagingen voordoen in Japan, wegdrijven van de beleidskaders van Abe. De gevolgen van de Russische oorlog in Oekraïne dwingen de regering van Kishida misschien al om anders te denken over energie en economische veiligheid, en de keuze van Kishida voor een opvolger voor de gouverneur van de Bank of Japan zal bepalen of het versoepelingsbeleid uit het Abe-tijdperk onder een nieuwe gouverneur wordt voortgezet. .

Maar de herinnering aan Abe’s successen – om nog maar te zwijgen van de voortdurende druk van zijn acolieten – zal het moeilijk maken voor Kishida en toekomstige premiers om van koers te veranderen. De luitenants van Abe en de jonge wetgevers wier carrière hij een boost gaf, zullen immers nog jarenlang in belangrijke posities blijven – zijn nalatenschap verdedigen en erop aandringen dat het onvoltooide werk wordt voltooid. In de nabije toekomst zal er geen alternatief zijn voor Abe.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord