Victoria’s Secret-modellen werden betast en misleid tot ‘audities’ met Epstein

  • Whatsapp

HUN sexy “engelen” maakten van Victoria’s Secret een merk van £ 6 miljard – maar achter gesloten deuren verborg het lingeriebedrijf enkele serieus duistere demonen.

Read More

Door onder meer Rosie Huntington-Whiteley, Gisele Bundchen, Miranda Kerr, Heidi Klum en Helena Christensen in blitse strings, kleine beha’s, stiletto’s en engelenvleugels te plaatsen, veranderde het Amerikaanse bedrijf het gezicht van damesondergoed.

Het Amerikaanse bedrijf veranderde het gezicht van damesondergoed

6

Het Amerikaanse bedrijf veranderde het gezicht van damesondergoed
Les Wexner richtte Victoria's Secret op in de jaren 80

6

Les Wexner richtte Victoria’s Secret op in de jaren 80

Maar hoewel ze misschien vrouwelijke empowerment predikten, schuilden achter de glamour beschuldigingen van pesten en intimidatie, een weigering om diversiteit te omarmen en een verontrustende link met een van ’s werelds meest beruchte zedendelinquenten.

Nu zal een nieuwe allesomvattende documentaire de connectie onthullen tussen de oprichter van Victoria’s Secret, Les Wexner, en de veroordeelde sekshandelaar Jeffrey Epstein.

Het beweert dat de twee mannen 20 jaar goede vrienden waren, op hetzelfde landgoed woonden en dat Wexner Epstein volmacht gaf over een groot deel van zijn bedrijf.

Nog schokkender zijn de beweringen dat Epstein, die zichzelf drie jaar geleden ophing in afwachting van zijn proces voor meer zedendelicten, zijn samenwerking met het lingeriebedrijf gebruikte om jonge modellen aan te schaffen.

De Victoria's Secret Fashion Show is om deze redenen afgelast
Wat u moet weten over de toekomst van Victoria's Secret Angels

Voormalige leidinggevenden van het bedrijf stellen dat Wexner op de hoogte was van het misbruik van zijn positie door zijn vriend, maar de lingeriebaas van de miljardair ontkent kennis te hebben van criminele activiteiten.

In de driedelige serie Victoria’s Secret: Angels and Demons vertellen ex-modellen hoe ‘slechte dingen’ achter het gordijn van de catwalk zijn gebeurd, met beschuldigingen dat een oogje dichtgeknepen werd voor ‘handig’ personeel omdat iedereen zoveel geld verdiende.

Modellen ‘eten niet’ omdat ze werden aangemoedigd om onmogelijk dun te zijn en foto’s werden bijgewerkt toen ze niet slank genoeg waren voor het ideaal van de Secret.

Het zijn echter ongetwijfeld de nauwe banden tussen Wexner en Epstein die het meest schadelijk zullen zijn voor de wereldwijde reus.

Cindy Fedus-Fields, voormalig CEO van Victoria’s Secret Direct — de catalogus/online tak van het merk — beweert: “In 1993 kreeg ik te horen dat een man in New York was om zichzelf af te schilderen als recruiter voor Victoria’s Secret-modellen.

“Ik vroeg zijn naam en ze zei Jeffrey Epstein en ik dacht, jongen, dit is een probleem.

“Ik vroeg om Les (Wexner) rechtstreeks te bellen en hij zei dat hij er een einde aan zou maken.”

Maar het maakte er geen einde aan omdat andere vrouwen vertellen hoe Epstein het internationaal erkende ondergoedmerk zag als een manier om vrouwen in zijn perverse wereld te trekken.

De goed verbonden New Yorker, die ook bevriend was met prins Andrew en de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton, begon in 1986 voor Wexner te werken.

Jeffrey Epstein was de meest vertrouwde geldman van Wexner

6

Jeffrey Epstein was de meest vertrouwde geldman van Wexner
Gisele Bundchen werd een van de meest herkenbare modellen van het merk

6

Gisele Bundchen werd een van de meest herkenbare modellen van het merk

Epstein werd de meest vertrouwde geldman van de kledingmagnaat, waarbij Wexner hem omschreef als “zeer slim met een combinatie van een uitstekend beoordelingsvermogen en ongewoon hoge normen. Bovendien is hij altijd een zeer loyale vriend.”

Ze waren zo dichtbij dat Wexner Epstein zijn privéjet verkocht voor een “onder de marktprijs” en zijn herenhuis in Manhattan.

Onder het eigendom van Epstein zou het vliegtuig de bijnaam Lolita Express krijgen omdat hij het gebruikte om jonge meisjes naar de VS te smokkelen.

Alicia Arden, een ondergoedmodel en actrice die in Baywatch was verschenen, werd in 1997 naar een hotel in Santa Monica gelokt om Epstein te ontmoeten omdat hij haar vertelde dat hij voor Victoria’s Secret werkte.

Maar tijdens de zakelijke bijeenkomst zei hij tegen haar dat ze zich tot op haar ondergoed moest uitkleden, gaf haar $ 100 en “raakte mijn kont aan”.

Ze deed aangifte bij de politie, maar er werden geen strafrechtelijke maatregelen genomen.

Frederique van der Wal, een oud Victoria’s Secret-model, was verrast om te horen dat andere meisjes te horen kregen dat ze auditie moesten doen voor Epstein.

Ze vertelt de serie, die wordt uitgezonden op het streamingkanaal Paramount+: “Ik herinner me dat ik op sets stond en een meisje zei: ‘Ik word gevraagd om naar Jeffrey Epstein te gaan voor Victoria’s Secret’.

“Waarom? Het was nooit Victoria’s Secret dat de meisjes vroeg om naar Epstein te gaan, maar hij gebruikte het als een visitekaartje.”

Het was geen verrassing dat zoveel jonge hoopvolle kandidaten de uitnodiging aannamen.

Een contract met Victoria’s Secret kan miljoenen ponden waard zijn en gegarandeerde onmiddellijke erkenning.

De slonzige Franse modellenbureaubaas Jean-Luc Brunel, die in 2004 $ 1 miljoen leende van Epstein om een ​​​​New Yorkse firma genaamd MC2 Model Management op te zetten, kwam op het toneel.

Conchita Sarnoff, een voorvechter van mensenhandel, zegt: “Brunel kreeg de meisjesvisa en ze werden in een van Epsteins appartementen ondergebracht. Het stelde Epstein in staat om meisjes legaal naar de VS te brengen onder het mom van modellenwerk.”

De Britse socialite Ghislaine Maxwell, in december veroordeeld voor samenzwering tot seksueel misbruik, was vaak de eerste persoon met wie de modellen spraken.

Brunel werd eind 2020 gearresteerd op beschuldiging van verkrachting en andere seksuele misdrijven tegen kinderen, maar pleegde net als Epstein in februari zelfmoord in afwachting van zijn proces.

De advocaten van Wexner houden vol dat Brunel nooit enige connectie heeft gehad met Victoria’s Secret.

Ondernemer Wexner, 84, die in 1997 een uitgestrekt landgoed in de Cotswolds kocht en in 1990 een enorm landgoed voor zichzelf bouwde in Albany, Ohio, geeft zelden interviews.

Hij lijkt geïnspireerd te zijn om het in het bedrijfsleven te maken nadat zijn vader, eigenaar van een kledingwinkel, hem had gezegd “je zult nooit een handelaar zijn”.

Wexner richtte in 1963 een winkel op genaamd The Limited in zijn geboorteplaats Columbus, Ohio. Drie jaar later verkochten zijn ouders Harry en Bella hun winkel en sloten zich aan bij Les’ firma.

In 1982 kocht hij Victoria’s Secret voor £ 850.000, waarbij het bedrijf naar verluidt failliet zou gaan. Hij draaide het om met verkoopverviervoudiging in de vier jaar tot 1990.

Wexner creëerde een nepverhaal dat een “verfijnde” Engelse vrouw genaamd Victoria de winkel had opgezet.

Op de voorkant van de catalogi waren de vrouwen gehuld in toga’s.

Maar dat ‘classy’ imago verdween toen de Victoria’s Secret Fashion Show in 1995 plaatsvond. Ex-executive Cindy zegt: ‘Ik realiseerde me dat de originele Victoria door de Angels was vermoord. We gingen naar een agressiever seksueel standpunt.”

Naarmate de tijd vorderde, werden de kleren magerder en magerder

6

Naarmate de tijd vorderde, werden de kleren magerder en magerder
De Victoria's Secret-modeshow eindigde in 2019

6

De Victoria’s Secret-modeshow eindigde in 2019

De kleren werden steeds schaarser, wat zwaar was voor de vrouwen die er naar verwachting in paradeerden voor rijen kwijlende mannen.

Frederique zegt: “Voor mij persoonlijk was het best confronterend. Ik was blij om te vertrekken, naar huis te gaan en in een bad te huilen en Godzijdank te zeggen dat ik dat achter de rug had.”

Terwijl het merk ooit moeite had om de bekendste modellen aan te trekken, wilden sterren ineens de beroemde vleugels opdoen.

Heidi Klum zei: “Het maakte me een soort begrip.”

Wexner huurde zelfs Hollywood-regisseur Michael Bay in om een ​​advertentie te maken met supermodellen die weglopen van een explosie.

Maar de Braziliaanse Adriana Lima, het langst dienende model van het lingeriemerk, zei: “Je moet letten op wat je eet.”

En nadat #metoo in 2016 opkwam en seksuele intimidatie binnen de entertainmentindustrie aan de kaak stelde, begonnen modellen te klagen over Ed Razek, die de tv-specials organiseerde.

Een onderzoek door de New York Times in 2020 meldde een cultuur van pesten en seksisme onder chief marketing officer Razek.

Voormalig public relations-medewerker Casey Crowe Taylor vertelt de filmmakers: “Eds assistent zei dat als ik een dollar kreeg voor elke keer dat een zaak van seksuele intimidatie mijn e-mail tegenkwam, ik rijk zou zijn.

‘Ed lachte. Het was heel normaal om zo’n grap te maken.”
In een verklaring ontkende Razek die aantijging.

Andere leden van het Victoria’s Secret-team zouden deel uitmaken van een giftige werkomgeving.

Klokkenluider James Scully, een mode-castingdirecteur, zegt: “Het lekte dat modellen werden aangevallen door fotografen, dat ze werden aangeraakt en vastgegrepen en dat andere mensen in de Victoria’s Secret-organisatie ongepaste opmerkingen maakten of te handig werden met de meisjes”.

Jaren later vertelden agenten aan Scully dat ze de geruchten hadden gehoord, maar hun vrouwelijke klanten naar audities bleven sturen, wetende dat ze gevaar liepen.

Stylist Victoria Bartlett, voegt toe: “De cultuur waarin we ons toen bevonden was heel anders, je moest er een beetje een oogje voor dichtknijpen”.

De schokkende seksualisering van kinderen door het merk Pink van het bedrijf wordt afgeschilderd als het moment waarop de vleesgeobsedeerde Wexner te ver ging.

Model Lyndsey Scott, die tijdens een van de Pink-shoots ballonnen in plaats van kleding droeg, zei: “Er gebeurden veel slechte dingen”.

Modellen die schraal gekleed waren als stoute politieagenten werden gebruikt om kleding te verkopen aan jonge tieners, terwijl ondergoed uitdrukkingen bevatte zoals “bel me”.

Nu is dat tijdperk voorbij.

De Victoria’s Secret-modeshow eindigde in 2019, Razek verliet het bedrijf en Wexner nam een ​​achterbank.

Vorig jaar werd het een op zichzelf staand bedrijf en blijft het bezuinigen ondanks de verkoop van meer dan £ 1 miljard aan goederen in het eerste kwartaal van dit jaar.

De vleugels van die engelen zijn ongetwijfeld geknipt.

Related posts

Geef een antwoord