Transformatieve infrastructuurfinanciering is hier. Het aanvraagproces om het te krijgen, moet nog werken.

  • Whatsapp
Transformatieve infrastructuurfinanciering is hier.  Het aanvraagproces om het te krijgen, moet nog werken.

Meer dan $ 850 miljard aan financiering van de Infrastructure Investment and Jobs Act (IIJA) vindt momenteel zijn weg naar staats- en lokale overheden. Deze investering heeft het potentieel om gemeenschappen veiliger, rechtvaardiger en veerkrachtiger te maken. En om die resultaten te bereiken, moeten gemeenschappen van elke omvang, waaronder duizenden kleine en middelgrote landelijke en lagere inkomensgemeenten, met succes grote federale en staatssubsidies en leningen aanvragen, winnen en beheren.

Read More

Maar zelfs terwijl de beleidsambities van het land blijven evolueren, zijn de financieringsaanvraagprocedures en -vereisten dat over het algemeen niet. Normen en voorschriften zijn gemaakt met grote steden en grote, traditionele “grijze” infrastructuurprojecten in gedachten. Dit betekent dat infrastructuurfinanciering en financiering meestal naar dezelfde soorten aanvragers en projecten gaan – en vaak in “rijkere, blanke gemeenschappen” terwijl het achterlaten van nieuwe kandidaten, kandidaten met een lage capaciteit of kleinere kandidaten.

Zonder grote updates van de aanvraagprocedures voor subsidies op zowel federaal als staatsniveau, gaat de IIJA-financiering naar de gemeenschappen die het beste zijn in het aanvragen van fondsen – niet noodzakelijkerwijs de plaatsen die dit het meest nodig hebben.

Federale instanties erkennen dat deze dynamiek een aanzienlijk risico vormt voor de implementatie van IIJA. Er zijn meer middelen dan ooit beschikbaar voor kleinere staats- en lokale overheden met een lage capaciteit die financiering aanvragen, en agentschappen communiceren duidelijker en consistenter met potentiële aanvragers. Bijvoorbeeld de Nationale Telecommunicatie- en Informatieadministratie gehouden webinars vóór de recente aankondiging van aankondigingen van financieringskansen om staats- en lokale leiders te helpen bij het voorbereiden van aanvragen voor de vijf nieuwe breedbandsubsidieprogramma’s die zijn opgenomen in de IIJA.

Het Office of Management and Budget (OMB) probeert ook een aantal van deze dynamieken aan te pakken in hun recent uitgebrachte richtlijnen om federale agentschappen te helpen zorgen voor een effectieve, billijke uitvoering van IIJA-geld. Hoewel sommige richtlijnen bemoedigend zijn – het geeft federale agentschappen de opdracht om de infrastructuur voor het toestaan ​​van projecten voor projecten te verbeteren en de lasten voor aanvragers met een lagere capaciteit te verminderen – blijft het aan individuele agentschappen om te implementeren. En belangrijker nog, het heeft geen invloed op overheidsinstanties, die verantwoordelijk zijn voor de toekenning van de meerderheid van alle IIJA-fondsen.

Hoewel er vooruitgang wordt geboekt, is veel ervan fragmentarisch. Wat echt nodig is, is een alomvattende heroverweging van hoe kleine, landelijke en lage-inkomensgemeenschappen met meer succes federale en staatssubsidies en leningen kunnen aanvragen.

Eerste of kleinere aanvragers van financiering hebben gestandaardiseerde middelen en aanvragen nodig waarmee gemeenschappen zichzelf en hun projecten kunnen zien binnen de grotere projectpijplijn. Van daaruit kunnen ze weloverwogen beslissingen nemen over of en hoe verder te gaan op basis van de verwachtingen van de aanvraag- en financieringsprocessen. In overeenstemming hiermee stelt de OMB-richtlijn dat agentschappen, “vereenvoudigen” [Notice of Funding Opportunities] om verzoeken duidelijk en toegankelijk te maken, documentatievereisten te vereenvoudigen en rapportagevereisten te verminderen die onnodige lasten voor ontvangers kunnen opleggen.” Dit is een stap in de goede richting, maar het treft alleen federale agentschappen, niet staten.

Het Department of Transportation (DOT) begint deze richtlijnen te implementeren door de recente oprichting van zijn Discretionaire subsidie ​​multimodale projecten (MPDG), dat drie subsidieprogramma’s in één aanvraag combineert met gemeenschappelijke criteria om de drempels voor aanvragen te verlagen. De gecombineerde aanvraag moet DOT ook een uitgebreider inzicht geven in hun projectpijplijn en het mogelijk maken projecten holistisch te evalueren die anders in meerdere individuele aanvragen zouden zijn ingediend. Andere federale agentschappen zouden de MPDG nauwlettend moeten evalueren en proberen alle lessen te benutten die kunnen worden geleerd.

OMB-begeleiding geeft bureaus ook opdracht om applicatie-informatie toegankelijker door “gebruiksvriendelijke online tools te produceren … en bronnen die de deelname van eindgebruikers en ontvangers van programma’s vergroten.” Als dit goed wordt uitgevoerd door de bureaus, zou dit moeten helpen het gebrek aan transparantie aan te pakken dat veel potentiële aanvragers ervaren. In het verleden moesten potentiële aanvragers vaak vergaderingen of telefoontjes plannen met ambtenaren van het bureau om hun interesse te bespreken, vooral voor programma’s die door staten werden beheerd. De formaliteit van het plannen van een vergadering kan voorkomen dat potentiële aanvragers de projectpijplijn betreden omdat ze geen antwoorden hebben over basissubsidie, beschikbaarheid van financiering of sollicitatievragen om zich op hun gemak te voelen bij een officiële discussie.

Zelfs wanneer gedetailleerde applicatie-informatie online beschikbaar is, wordt deze vaak beschermd achter een inlogscherm waar registranten volledige profielen moeten maken namens hun stad of nutsbedrijf. Bijvoorbeeld de New Jersey Environmental Infrastructure Trust vereist dat gemeenten een account aanmaken onder een “geautoriseerde functionaris”, die vervolgens voor elk project een “geautoriseerde vertegenwoordiger” aanwijst, die vervolgens “medewerkers” kan toevoegen aan individuele projecten. Deze stappen moeten worden genomen voordat potentiële aanvragers zelfs maar informatie over de leningen kunnen bekijken en kunnen beoordelen en evalueren of ze de moeite van het aanvragen waard zijn.

Dit is een illustratief voorbeeld van een schijnbaar onschadelijke poort die een barrière kan vormen voor lage inkomens, landelijke en kleinere gemeenschappen om de projectpijplijn te betreden. Door basisinformatie vooraf zichtbaar te maken zonder in te loggen, kunnen junior en mid-level functionarissen kansen identificeren en vervolgens geïnformeerde aanbevelingen doen aan besluitvormers over de voordelen van solliciteren. Het is belangrijk dat leiders van lokale overheden zich geïnformeerd voelen over het proces voordat ze deelnemen aan de vereiste pre-aanvraagvergaderingen.

Om het nog erger te maken, bevatten veel financiers en vergunningverlenende instanties een waslijst met vereisten vooraf voor kwantitatieve schattingen. Vanuit federaal perspectief is het essentieel om duidelijke statistieken te hebben om financiële verantwoording te waarborgen. Dit soort vragen worden echter meestal door elkaar gegooid met andere, minder duidelijke vereisten voor details over de projectprestaties in een vroeg stadium. Dit betekent dat lokale overheden, om initiële aanvragen in te dienen, een manier moeten vinden om ver genoeg in een ontwerpproces te komen om redelijke en verdedigbare schattingen van kosten en prestaties te genereren zonder speciale middelen of capaciteit. Voor gekwalificeerde sollicitanten die niet over de personele capaciteit, basisgegevens of middelen beschikken om technische adviseurs in te huren, is dit vaak een onoverkomelijke voorwaarde.

Zonder voorzorgsmaatregelen zou deze dynamiek nog erger kunnen worden met de recente OMB-richtlijnen, die van agentschappen vereisen dat ze implementatieplannen ontwikkelen die “key performance metrics definiëren en…implementatiemijlpalen.” Als deze vereisten te vroeg in het aanvraagproces worden ingevoerd, kunnen ze aanvragers met een lage capaciteit ervan weerhouden te solliciteren. Financiële verantwoording en projectprestaties zijn beide belangrijk, maar ze zijn ook heel verschillend. Het duidelijk scheiden van dit soort gegevensverzoeken in financieringsaanvragen kan federale agentschappen helpen eerst te screenen op gekwalificeerde aanvragers en vervolgens op zoek te gaan naar kwaliteitsprojecten. Dit kan ook onthullen wie aanvullende plannings- of pre-ontwikkelingsondersteuning nodig heeft om hoogwaardige projecten te ontwikkelen.

Alle aanvragers zouden baat hebben bij duidelijkere federale en staatsrichtlijnen over de verwachtingen rond voorlopige kwantitatieve schattingen van projectprestaties voor verschillende soorten en omvang van projecten. Een park dat is ontworpen om regenwater af te leiden en vast te houden, is niet hetzelfde als een waterzuiveringsinstallatie. Als u zich bewust bent van waar aanvragers zich bevinden in hun projectontwikkelingscyclus en niet te vroeg in een ontwerpproces om kwantitatieve schattingen vraagt, kunnen de toetredingsdrempels worden verlaagd. Waar bijvoorbeeld details nodig zijn, moeten aanvragers in de pre-haalbaarheidsfase de mogelijkheid krijgen om bereiken te selecteren in plaats van specifieke schattingen in te voeren, en instanties moeten communiceren dat initiële schattingen niet bindend zijn en later in het ontwerpproces kunnen worden herzien.

Effectieve prestatiemeting is een continu proces dat tijd en middelen kost. Van aanvragers van federale subsidies die voor het eerst en met een lagere capaciteit komen, kan niet worden verwacht dat ze bruikbare statistieken en schattingen genereren zonder technische assistentie en middelen. Federale agentschappen zouden moeten overwegen hoe het vaststellen van prestatiestatistieken voor projecten en het uitvoeren van evaluaties vooraf kunnen worden gefinancierd en kunnen worden opgenomen in voorgestelde begrotingen in verschillende stadia van projectontwerp, -ontwikkeling en -implementatie.

Zelfs met aanzienlijke verbeteringen in aanvragen op federaal en staatsniveau, zal het voor aanvragers met een lager inkomen, kleinere en landelijke aanvragers nog steeds moeilijk zijn om door de complexiteit van IIJA-financiering te navigeren. Daartoe moeten federale en staatsinstanties aanwijzen: één enkele “pathfinder” van een agentschap om projecten in gerichte gemeenschappen te begeleiden door middel van financieringsprocessen. Deze aanbeveling komt overeen met een idee dat in een recente McKinsey-rapport dat roept staten op om infrastructuurtsaren op te richten om een ​​coördinerende rol te spelen, en breidt het uit om zich expliciet te concentreren op het begeleiden van projecten van traditioneel lagere capaciteitsgemeenschappen.

De toekomst van de impact van de IIJA hangt af van het vermogen van staats- en lokale overheden om grote aantallen aanvragers aan te trekken uit kleinere, landelijke en lagere inkomensgemeenschappen. Maar die procedurele uitkomst kan alleen plaatsvinden als federale en staatsinstanties hun aanvraagprocedures transformeren. Anders zal een groot deel van de belofte van de wet worden verspild.

Source link

Related posts

Geef een antwoord