Sri Lankaanse president vlucht naar Malediven omdat protesten een einde maken aan clandominantie

  • Whatsapp
Sri Lankaanse president vlucht naar Malediven omdat protesten een einde maken aan clandominantie

De rijen voor vervroegd stemmen en op de verkiezingsdag waren soms urenlang gespannen. Als de nationale co-voorzitter voor sociale actie met de Delta Sigma Theta-studentenclub voor zwarte vrouwen, voelde Briggins zich gedwongen om te helpen, en zij en haar zussen adopteerden onofficieel een locatie in DeKalb County waar veel oudere Georgiërs hun stem uitbrachten.

Read More

“Als je een senior bent of iemand met een baby, is lijnverlichting erg belangrijk,” zei ze. “Het zorgt ervoor dat iemand niet hoeft te lijden alleen maar omdat hij zijn stemrecht wil uitoefenen.”

Maar als Briggins in november hetzelfde probeert te doen, kan ze strafrechtelijk worden vervolgd.

In maart 2021, vier maanden nadat voormalig president Donald Trump beweerde dat kiezersfraude hem de kiesmannen en het presidentschap kostte, ondertekende de Republikeinse gouverneur van Georgië een wet die mensen strafbaar stelt die eten of drinken geven aan kiezers die wachten bij de stembus.

Georgië was niet de enige. In het hele land hebben staten nieuwe wetten aangenomen die aanklagers groen licht geven om alle soorten mensen die betrokken zijn bij het verkiezingsproces als criminelen te behandelen, of het nu kiezers, verkiezingsfunctionarissen of derden zijn die kiezers bijstaan.
.contentHolder .fullwidth iframe float: geen !belangrijk; breedte: 100% !belangrijk; rand: 0px !belangrijk; marge: 0px !belangrijk;

Sinds de verkiezingen van 2020 hebben 26 staten 120 verkiezingsgerelateerde strafrechtelijke sancties ingevoerd, uitgebreid of verhoogd, volgens een analyse door States Newsroom van staatswetgeving en gegevens van het Voting Rights Lab.

Van die nieuwe straffen werden er 102 – de overgrote meerderheid – uitgevaardigd in 18 door de Republikeinen gecontroleerde staten: Alabama, Arizona, Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Montana, Nebraska, North Dakota, Oklahoma , Zuid-Carolina, Texas, West-Virginia en Wyoming.

[See all of the new criminal penalties here]

In Oklahoma bijvoorbeeld plegen kiezers die een blind-toegankelijk elektronisch stembiljet aanvragen, maar niet blind zijn, nu een misdrijf. En in Texas is het een misdrijf voor een verkiezingsfunctionaris om de indiening van een stembrief per post te vragen door een persoon die er niet om heeft gevraagd.

Briggins kan nu tot een jaar gevangenisstraf krijgen voor het uitdelen van snacks of water. “Dat is gewoon onmenselijk”, zei ze. “Ze staan ​​aan de verkeerde kant van de geschiedenis.”

Veel van de nieuwe strafrechtelijke sancties worden aangevochten voor de rechtbank. In een verzoek om een ​​voorlopige voorziening om het verbod op lijnverlichting te stoppen, schreven advocaten van de studentenvereniging van Briggins, non-profitorganisaties en een zwarte kerk: “Als iets de verkiezingsintegriteit in Georgië bedreigt, is het de wet die deze boodschappers als criminelen behandelt.”

Meer dan 60 nieuwe misdrijven

States Newsroom analyseerde elk stemgerelateerd wetsvoorstel dat sinds de verkiezingen van 2020 door de staatswetgevers is aangenomen, een database maken van elk nieuw strafbaar feit dat in de wet is vastgelegd. In totaal hebben staten meer dan 60 nieuwe misdrijven en meer dan 50 nieuwe misdrijven gepleegd.

De nieuwe misdrijven, die in tientallen stembiljetten tot wet zijn gemaakt, variëren van kleine misdrijven tot misdrijven die bestraft kunnen worden met een gevangenisstraf van maximaal 20 jaar.

Hoewel er geen officiële prognoses zijn van het aantal Amerikanen dat uiteindelijk wordt beschuldigd van misdrijven of misdrijven, hebben sommige staten, zoals Florida, hun verkiezingshandhavingsbureaus al versterkt. Een handvol andere staten heeft de bevoegdheid om verkiezingsmisdaden te onderzoeken aan nieuwe instanties of overheidsfunctionarissen gegeven.

De nieuwe wetten stellen niet alleen acties strafbaar die door Republikeinen worden beschreven als kiezersfraude (zoals het wijzigen van een stembiljet, verkiezingscampagnes of meer dan één keer stemmen), maar stellen ook de activiteiten van mensen die kiezers proberen te helpen of een verkiezing proberen soepel te laten verlopen, strafbaar.

Sean Morales-Doyle, de waarnemend directeur van het stemrechtenprogramma van het liberaal georiënteerde Brennan Center for Justice, zei dat veel van de nieuwe wetten regels reguleren die vaak onschuldige of zelfs lovenswaardige acties zijn. Anderen hebben vage definities van wat als crimineel gedrag kan worden beschouwd.

“Het effect van de wetten is niet alleen om mensen ervan te weerhouden zich in te laten met snode gedrag of zich te bemoeien met verkiezingen”, zei hij. “Het weerhoudt mensen ervan om volledig legitiem, onschuldig, zelfs goed gedrag te vertonen, omdat ze bang zijn om dicht bij de lijn te komen en mogelijk beschuldigd te worden van een misdaad.”

Als ze worden veroordeeld voor een verkiezingsgerelateerd misdrijf, krijgen kiezers of verkiezingsfunctionarissen te maken met een aantal nevengevolgen, waaronder mogelijk het verlies van hun stemrecht voor een aanzienlijke hoeveelheid tijd, afhankelijk van de staat die hen veroordeelt.

Nicole Porter, senior director of advocacy voor het Sentencing Project, een groep die zich richt op het verminderen van gevangenisstraffen, zei dat ze de nieuwe strafrechtelijke sancties in tegenspraak vindt met de nu tweeledige erkenning dat het Amerikaanse gevangenissysteem te groot is.

Ze merkte op dat veel staten stappen ondernemen om meer mensen met een misdrijfveroordeling te laten stemmen, maar het creëren van tientallen nieuwe potentiële misdrijven werkt tegen de inspanningen om het stemrecht uit te breiden.

De nieuwe wetten zijn een directe reactie op Trumps grote leugen dat kiezersfraude hem de verkiezingen van 2020 heeft gekost. Republikeinse wetgevers in het hele land gekapitaliseerd op die leugen en hebben hun controle over de staatswetgevers gebruikt om nieuwe wetten door te drukken waarvan zij beweren dat ze toekomstige fraude zullen voorkomen.

“Het is veel politiek theater”, zegt Jonathan Diaz, stemrechtadvocaat bij het Campaign Legal Center. “Dit is bijna volledig politiek gemotiveerd, omdat er gewoon geen bewijs is dat dit nodig is.”

Hij voegde eraan toe dat “de gevolgen van de tweede orde” van de nieuwe wetten “en het huiveringwekkende effect dat ze hebben op kiezers en op burgerbetrokkenheid echt, echt schadelijk is voor de algehele gezondheid van de democratie.”

Kiezers getarget

Het meest bekende type stemwetten is gericht op kiezersfraude – acties die door kiezers worden ondernomen, zoals het indienen van valse informatie op een registratieformulier, meer dan één keer stemmen of zich voordoen als een andere kiezer of overleden persoon om een ​​stem uit te brengen.

Dit soort overtredingen zijn buitengewoon zeldzaam, en als ze zich voordoen, worden ze meestal gepleegd door kiezers die verkeerd zijn geïnformeerd, in de war zijn of de wet niet begrijpen.

Maar de tientallen nieuwe strafwetten die gericht zijn op kiezers, in combinatie met vervolgingen op basis van de reeds bestaande wetten, ontmoedigen deelname van mensen die niet willen worden geconfronteerd met strafrechtelijke sancties.

Zo hebben openbare aanklagers in Texas een aanklacht ingediend tegen Crystal Mason, die uiteindelijk werd veroordeeld voor illegaal stemmen, maar beweerde dat ze niet wist dat ze onder toezicht vrijgelaten kon worden uit de gevangenis, waardoor ze niet mocht stemmen. Hoewel vervolgingen tegen mensen zoals Mason zeldzaam zijn, hebben ze een huiveringwekkend effect op anderen, vooral niet-blanke kiezers, die willen voorkomen dat ze in haar situatie terechtkomen.

De hoogste strafrechter van Texas onlangs geregeerd dat haar veroordeling zou worden herzien omdat een lagere rechtbank ten onrechte had vastgesteld dat het er niet toe deed dat Mason niet wist dat ze niet in aanmerking kwam.

Er is weinig prikkel voor iemand die niet in aanmerking komt, zoals een immigrant zonder papieren of iemand met een eerdere veroordeling voor een misdrijf, om zich onwettig te registreren en een stem uit te brengen, aangezien de mogelijke gevolgen opwegen tegen de voordelen van een enkele stem.

Dit is bijna volledig politiek gemotiveerd, omdat er gewoon geen bewijs is dat dit nodig is.

– Jonathan Diaz, juridisch centrum voor campagnes

Aanklagers en wetshandhavers zijn al uitgerust met de instrumenten die ze nodig hebben om dit soort verkiezingswangedrag aan te pakken, maar veroordelingen zijn nog steeds uiterst zeldzaam.

“Het is niet vanwege een gebrek aan proberen,” zei Diaz. “Het is niet door gebrek aan wil. Het gebeurt niet.”

Hierdoor hebben deze delicten weinig of geen invloed op de verkiezingen.

Niettemin hebben Republikeinse wetgevers de afgelopen jaren hun betekenis overdreven als onderdeel van hun bredere retoriek over de dreiging van kiezersfraude.

Sinds november 2020 hebben sommige staten dit soort misdaden tegen kiezersbedrog verhoogd van misdrijven tot misdrijven, een stap die Diaz beschreef als een politieke poging van Republikeinen om “hun basis te versterken”. Studies laten zien dat het verhogen van de strafmaat voor een strafbaar feit niet het afschrikkende effect ervan vergroot.

De republikeinse gouverneur van South Carolina, Henry McMaster, ondertekende in mei een wet die voor de eerste keer in-persoon vroeg stemmen creëert, maar ook zes reeds bestaande stemgerelateerde overtredingen verhoogt van misdrijven tot straffen.

Drie hebben rechtstreeks invloed op kiezers: proberen in de naam van iemand anders te stemmen of op een andere manier frauduleus stemmen, proberen meer dan één keer te stemmen bij dezelfde verkiezing en proberen zich voor te doen als iemand anders om te stemmen. De nieuwe misdrijven dragen een boete van $ 1.000 tot $ 5.000 en tot vijf jaar gevangenisstraf. Voorheen stond op het misdrijf een gevangenisstraf van maximaal drie jaar.

West Virginia verhoogde ook verschillende straffen van misdrijven tot misdrijven, waaronder stemmen terwijl ze wettelijk niet gerechtigd waren. De misdrijven worden bestraft met een gevangenisstraf van één tot tien jaar en een boete van maximaal $ 10.000.

Experts zeggen dat het onwaarschijnlijk is dat de hogere straffen het gedrag zullen veranderen en dat het hebben van meer strafrechtelijke wetten niet eens tot meer vervolgingen zal leiden.

“Zelfs als er geen verandering is in het aantal mensen dat wordt vervolgd, zal er een impact zijn op het gedrag en op de bereidheid van mensen om volledig deel te nemen aan het democratische systeem”, zei Morales-Doyle.

Volgende: Nieuwe wetten die gericht zijn op verkiezingsfunctionarissen en mensen die kiezers proberen te helpen

Arizona spiegel maakt deel uit van States Newsroom, een netwerk van nieuwsbureaus ondersteund door subsidies en een coalitie van donoren als een 501c(3) openbare liefdadigheidsinstelling. Arizona Mirror behoudt redactionele onafhankelijkheid. Neem voor vragen contact op met Editor Jim Small: [email protected] Volg Arizona Mirror op Facebook en Twitter.

Related posts

Geef een antwoord