Sri Lankaanse president ontvlucht het land te midden van economische crisis

Sri Lankaanse president ontvlucht het land te midden van economische crisis

(COLOMBO, Sri Lanka) – De president van Sri Lanka ontvluchtte woensdag het land, dagen nadat demonstranten zijn huis, kantoor en de officiële residentie van zijn premier bestormden tijdens een maandenlange economische crisis die leidde tot ernstige tekorten aan voedsel en brandstof.

Read More

President Gotabaya Rajapaksa, zijn vrouw en twee lijfwachten vertrokken aan boord van een vliegtuig van de Sri Lankaanse luchtmacht op weg naar de stad Male, de hoofdstad van de Malediven, volgens een immigratiefunctionaris die anoniem wilde blijven vanwege de gevoeligheid van de situatie.

Rajapaksa had ermee ingestemd om onder druk af te treden. Premier Ranil Wickremesinghe zei dat hij zou vertrekken zodra er een nieuwe regering is.

Wetgevers kwamen overeen om volgende week een nieuwe president te kiezen, maar worstelden dinsdag om te beslissen over de samenstelling van een nieuwe regering om het failliete land uit de economische en politieke ineenstorting te halen.

Lees verder: Wat de crisis in Sri Lanka voor de wereld betekent

De beloofde aftredingen brachten geen einde aan de crisis en demonstranten hebben gezworen de officiële gebouwen te bezetten totdat de topleiders verdwenen zijn. Dagenlang stroomden mensen naar het presidentiële paleis alsof het een toeristische attractie was – zwemmen in het zwembad, verwonderd over de schilderijen en loungen op de bedden die hoog opgestapeld waren met kussens. Op een gegeven moment hebben ze ook de privéwoning van de premier in brand gestoken.

Bij het aanbreken van de dag begonnen demonstranten tegen de president en de premier te zingen en namen op een gegeven moment een pauze toen het Sri Lankaanse volkslied uit de luidsprekers schalde. Demonstranten stonden stil, met rechte rug en zwijgend. Enkelen zwaaiden met de vlag.

“Ik ben niet blij dat hij is gevlucht. Hij zou in de gevangenis moeten zitten’, zei Malik D’ Silva, een 25-jarige demonstrant die het kantoor van de president bezet. Hij heeft de afgelopen 97 dagen deelgenomen aan protesten.

Rajapaksa “verpestte dit land en stal ons geld. We zullen niet stoppen totdat we een nieuwe president en premier hebben’, zei D’ Silva. Hij zei dat hij in 2019 op Rajapaksa had gestemd, in de overtuiging dat zijn militaire achtergrond het land veilig zou houden nadat eerder dat jaar door de Islamitische Staat geïnspireerde bomaanslagen meer dan 260 mensen hadden gedood.

Vlakbij droegen de 28-jarige Sithara Sedaraliyanage en haar 49-jarige moeder zwarte spandoeken rond hun voorhoofd met de tekst ‘Gota Go Home’, de strijdkreet van de demonstraties, die de politieke dynastie van Rajapaksa die over Sri regeerde zo goed als ontmanteld hebben. Lanka voor het grootste deel van de afgelopen twee decennia.

De twee zeiden dat ze ’s nachts nauwelijks sliepen en urenlang samen met honderden demonstranten zongen, totdat de zon opkwam.

“We hadden verwacht dat hij achter de tralies zou zitten – niet ontsnappen naar een tropisch eiland! Wat is dat voor recht?” riep Sithara uit. “Dit is de eerste keer dat mensen in Sri Lanka zo in opstand komen tegen een president. We willen enige verantwoordelijkheid.”

Terwijl de wetgevers maandagavond laat overeenkwamen om op 20 juli een nieuwe president uit hun gelederen te kiezen, hebben ze nog niet besloten wie het ambt van premier zal overnemen en het kabinet zal vullen.

De nieuwe president zal de rest van Rajapaksa’s ambtstermijn, die eindigt in 2024, dienen en zou mogelijk een nieuwe premier kunnen aanstellen, die dan door het parlement moet worden goedgekeurd.

De premier zal als president dienen totdat er een vervanger is gekozen – een regeling die demonstranten die Wickremesinghe onmiddellijk willen uitschakelen, zeker nog woedender zal maken.

Sri Lankaanse presidenten worden beschermd tegen arrestatie terwijl ze aan de macht zijn, en het is waarschijnlijk dat Rajapaksa zijn ontsnapping plande terwijl hij nog steeds constitutionele immuniteit had. Een corruptiezaak tegen hem in zijn vroegere rol als defensiefunctionaris werd ingetrokken toen hij in 2019 tot president werd gekozen.

Door corruptie en wanbeheer is de eilandnatie beladen met schulden en niet in staat om de invoer van basisbehoeften te betalen. De tekorten hebben wanhoop gezaaid onder de 22 miljoen inwoners van het land. Sri Lankanen slaan maaltijden over en staan ​​uren in de rij om schaarse brandstof te kopen.

Tot de laatste crisis zich verdiepte, was de Sri Lankaanse economie aan het uitbreiden en groeide er een comfortabele middenklasse.

Sithara zei dat de mensen nieuwe leiders willen die jong, goed opgeleid en in staat zijn om de economie te leiden.

“We weten niet wie de volgende zal zijn, maar we hopen dat ze de problemen beter zullen oplossen”, zei ze. “Sri Lanka was vroeger een welvarend land.”

Als restaurantmanager in een hotel in Colombo had ze vroeger een vast inkomen. Maar omdat er geen toeristen binnenkwamen, sloot het hotel, zei ze. Haar moeder, Manjula Sedaraliyanage, werkte vroeger in Koeweit, maar kwam een ​​paar jaar geleden terug naar Sri Lanka nadat ze een beroerte had gehad. Nu is de dagelijkse medicatie die ze nodig heeft moeilijker te vinden en duurder geworden, zei Sithara.

De politieke impasse heeft de economische crisis aangewakkerd, aangezien het ontbreken van een alternatieve eenheidsregering een verhoopte reddingsoperatie van het Internationaal Monetair Fonds dreigde uit te stellen. De regering moet in augustus een plan over schuldhoudbaarheid voorleggen aan het IMF alvorens tot overeenstemming te komen.

Ondertussen is het land afhankelijk van hulp van buurland India en van China.

Op de vraag of China in gesprek was met Sri Lanka over mogelijke leningen, gaf een functionaris van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken geen indicatie of dergelijke besprekingen plaatsvonden.

“China zal hulp blijven bieden aangezien onze capaciteit de sociale ontwikkeling en het economisch herstel van Sri Lanka mogelijk maakt”, zei de woordvoerder, Wang Wenbin.

Dinsdag drongen de religieuze leiders van Sri Lanka er bij de demonstranten op aan de regeringsgebouwen te verlaten. De demonstranten hebben gezworen te wachten tot zowel Rajapaksa als Wickremesinghe uit hun ambt zijn.

Na de bestorming van de regeringsgebouwen, “was het duidelijk dat er een consensus in het land is dat het regeringsleiderschap moet veranderen”, zei Jehan Perera, uitvoerend directeur van de Nationale Vredesraad van Sri Lanka, een denktank.

De demonstranten beschuldigen de president en zijn familieleden van het jarenlang overhevelen van geld uit de staatskas en van de regering van Rajapaksa van het bespoedigen van de ineenstorting van het land door de economie verkeerd te beheren. De familie heeft de beschuldigingen van corruptie ontkend, maar Rajakpaksa erkende dat sommige van zijn beleid hebben bijgedragen aan de ineenstorting.

Associated Press Zakelijk Schrijver Joe McDonald in Peking heeft bijgedragen aan dit rapport.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord