Sri Lanka ontruimt protestsite, benoemt nieuwe premier

Sri Lanka ontruimt protestsite, benoemt nieuwe premier

COLOMBO, Sri Lanka – Een politieke bondgenoot van Rajapaksa werd vrijdag benoemd tot premier van Sri Lanka, uren nadat legertroepen en politie met geweld de belangrijkste protestsite hadden ontruimd die maandenlang was bezet door demonstranten die boos waren op de Rajapaksa’s vanwege de economische ineenstorting van het land.

Read More

De nachtelijke inval vond plaats, hoewel demonstranten hadden aangekondigd dat ze het terrein vrijdag vrijwillig zouden verlaten, en de VN, de VS en anderen hekelde het hardhandige geweld dat werd gebruikt. Een advocaat zei dat verschillende demonstranten met verwondingen in het ziekenhuis waren opgenomen en dat onder de gearresteerden journalisten en een advocaat waren.

Sri Lankanen zijn al maanden de straat op en eisen dat hun leiders aftreden vanwege een economische crisis waardoor de 22 miljoen inwoners van het eiland geen noodzakelijke dingen meer hebben, zoals medicijnen, voedsel en brandstof. Vorige week dwongen de protesten voormalig president Gotabaya Rajapaksa, wiens familie Sri Lanka het grootste deel van de afgelopen twee decennia heeft geregeerd, het land uit.

De premier die hij in mei benoemde om de onderhandelingen te leiden voor een reddingsoperatie voor het failliete land volgde hem op. Ranil Wickremesinghe werd door wetgevers tot president gekozen en hij benoemde als zijn eigen opvolger zijn klasgenoot Dinesh Gunawardena, die 73 is en uit een vooraanstaande politieke familie komt.

Op maandag, toen hij waarnemend president was, riep Wickremesinghe de noodtoestand uit, waardoor hij de bevoegdheid kreeg om wetten te wijzigen of op te schorten en de autoriteiten ruime bevoegdheden gaf om gebouwen te doorzoeken en mensen vast te houden. Vrijdag vaardigde hij een bericht uit onder de noodtoestand waarin hij de strijdkrachten opriep om de openbare orde in het hele land te handhaven.

Voor zonsopgang ontruimden troepen en politie het belangrijkste protestkamp nabij het presidentiële paleis in de hoofdstad Colombo, waar demonstranten zich de afgelopen 104 dagen hebben verzameld. Leger- en politiepersoneel arriveerden rond middernacht in vrachtwagens en bussen, verwijderden tenten en blokkeerden wegen die naar de locatie leidden.

Veiligheidstroepen sloegen minstens twee journalisten in elkaar. Minstens twee advocaten werden ook aangevallen toen ze naar de protestsite gingen om hun raad aan te bieden, zei de Orde van Advocaten van Sri Lanka, de belangrijkste advocatenorganisatie in het land.

Sommige demonstranten raakten zwaar gewond en sommige demonstranten en advocaten werden gearresteerd, zei Harshani Siriwardana, een advocaat en een demonstrant.

De Orde van Advocaten riep op tot stopzetting van de “ongerechtvaardigde en onevenredige acties” van strijdkrachten die zich richten op burgers. Het deed een beroep op Wickremesinghe om ervoor te zorgen dat hij en zijn regering de rechtsstaat en de burgerrechten eerbiedigen.

“Het gebruik van de strijdkrachten om burgerprotesten te onderdrukken op de allereerste dag in het ambt van de nieuwe president is verachtelijk en zal ernstige gevolgen hebben voor de sociale, economische en politieke stabiliteit van ons land”, zei de vereniging in haar verklaring.

De leider van de politieke oppositie, Sajith Premadasa, tweette: “Een laffe aanval op VREEDZAME demonstranten, die ermee instemden om de sites vandaag te verlaten; Een nutteloos vertoon van ego en brute kracht die onschuldige levens in gevaar brengt en het internationale imago van Sri Lanka in gevaar brengt, op een kritiek moment.”

Hanaa Singer-Hamdy, de ingezetene coördinator van de VN voor Sri Lanka, uitte zijn ernstige bezorgdheid over het gebruik van geweld en zei dat journalisten en mensenrechtenverdedigers niet gehinderd mogen worden bij het monitoren van demonstraties. “Acties die protesten en het recht op vreedzame vergadering onderdrukken, kunnen de economische en politieke instabiliteit in Sri Lanka verergeren”, zei Singer-Hamdy.

De Amerikaanse ambassadeur Julie Chung sprak ook zijn bezorgdheid uit. “We dringen bij de autoriteiten aan op terughoudendheid en onmiddellijke toegang tot medische hulp voor de gewonden”, zei ze in een tweet.

Rond het middaguur was er zware beveiliging aanwezig buiten het kantoor van de president.

Eerder deze week, Wickremesinghe zei: De reddingsgesprekken met het Internationaal Monetair Fonds waren bijna afgerond en ook de gesprekken over hulp van andere landen waren gevorderd. Hij zei ook dat de regering stappen heeft ondernomen om de tekorten aan brandstof en kookgas op te lossen.

Zelfs na het herstellen van de orde en het installeren van een nieuwe regering, blijven de vooruitzichten voor het bereiken van overeenstemming over een reddingsoperatie onduidelijk. Het hoofd van het IMF, Kristalina Georgieva, vertelde deze week aan het Japanse financiële tijdschrift Nikkei Asia dat het fonds hoopt op een “zo snel mogelijk” deal.

Maar Wickremesinghe zei eerder deze maand dat de taak moeilijk bleek omdat Sri Lanka feitelijk failliet is.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord