Saoedische mentaliteit vertoont tekenen van verschuiving richting Israël

  • Whatsapp
Saoedische mentaliteit vertoont tekenen van verschuiving richting Israël

De Israëlische journalist Yoav Limor wist niet wat hij moest verwachten toen hij deze maand met een collega naar Saoedi-Arabië reisde, een land dat al lang berucht was vanwege het promoten van anti-Israëlische sentimenten in studieboeken en in preken van sommige imams.

Read More

Ze stonden voor “een aangename verrassing”, schreef hij in een volgende column voor de krant Israel Hayom, aangezien Saoedische marktkooplieden en taxichauffeurs hen meestal met nieuwsgierigheid begroetten in plaats van minachting.

“Sommigen glimlachten en schudden hun hoofd in ongeloof of zorgen. Anderen waren nieuwsgierig en begonnen een gesprek”, schreef Limor, eraan toevoegend dat “niemand ons het gevoel gaf dat we niet welkom waren”.

De reis van de Amerikaanse president Joe Biden naar het Midden-Oosten, die woensdag begon, heeft geleid tot speculaties over een mogelijke doorbraak in het normaliseren van de banden tussen Israël en Saoedi-Arabië, dat de Joodse staat niet erkent.

Het koninkrijk heeft herhaaldelijk gezegd dat het vasthoudt aan het decennia-oude standpunt van de Arabische Liga om geen officiële banden met Israël aan te gaan totdat het conflict met de Palestijnen is opgelost.

Analisten benadrukken dat, ondanks de groeiende zakelijke en veiligheidscontacten achter de schermen, elke onmiddellijke winst waarschijnlijk groter zal zijn dan de door de VS bemiddelde Abraham-akkoorden die banden smeedden tussen Israël en twee van de buren van het koninkrijk, de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein .

Maar de ervaring van Limor, die in aanmerking kwam voor een toeristenvisum omdat hij in het bezit is van een niet-Israëlisch paspoort, duidt op veranderingen in de Saoedische publieke opinie waarvan de functionarissen hopen dat ze op een dag de basis kunnen leggen voor een formele bilaterale relatie.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat het een betekenisvolle vooruitgang laat zien in de richting van het soort deal dat voor Israël de ultieme diplomatieke prijs zou zijn.

“Te veel decennia was het Koninkrijk Saoedi-Arabië een grote exporteur van Jodenhaat”, zei Deborah Lipstadt, de speciale gezant van Washington voor de bestrijding van antisemitisme, in een toespraak deze maand na een bezoek aan het koninkrijk in juni.

“Maar wat ik vond, is iets heel anders, iets dat daar de afgelopen jaren drastisch is veranderd.”

‘Potentiële bondgenoot’

Tekenen van die transformatie verschenen ruim vóór de Abraham-akkoorden die door de regering-Trump werden gepusht, waar Riyad tot nu toe heeft geweigerd zich bij aan te sluiten.

Saoedische leerboeken hebben ooit Joden en andere niet-moslims denigrerend door ze af te schilderen als dieren en beweerden dat “ongehoorzaamheid het kenmerk van de joden is”.

Maar ze ondergaan al jaren herzieningen, zoals gedocumenteerd door de Israëlische non-profitorganisatie IMPACT-SE, die de inhoud van leerboeken controleert.

Op dit moment is anti-joods materiaal “grotendeels verwijderd, wat zeer te bewonderen is”, zei de groep in een rapport van juni.

Het Saoedische ministerie van Onderwijs heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op de leerboeken.

Anti-Israëlische toespraken van imams zijn ook “over het algemeen zeldzaam”, en het ministerie van Islamitische Zaken heeft een “afwijzing van onverdraagzaamheid aangemoedigd”, zei het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in zijn laatste mensenrechtenrapport over Saoedi-Arabië.

Mohammed al-Issa, een Saoedische geestelijke die aan het hoofd staat van de Muslim World League, kreeg in januari 2020 lof van Israël nadat hij naar Polen was gereisd voor evenementen die 75 jaar geleden markeerden sinds de bevrijding van het nazi-vernietigingskamp Auschwitz.

Koning Salman ontving de volgende maand de in Jeruzalem wonende rabbijn David Rosen, en tijdens de ramadan dat jaar zond het door Saudi gecontroleerde MBC-netwerk een televisieshow uit waarin een personage het taboe van zakendoen met Israël opzij schoof.

Er zijn nog meer voorbeelden opgedoken sinds de Abraham-akkoorden in augustus 2020 werden onthuld.

Israëlische chauffeurs namen deel aan de Dakar Rally van januari 2021 in Saoedi-Arabië, en de Arab News, het belangrijkste Engelstalige dagblad van het koninkrijk, heeft Israëlische opinieschrijvers gepubliceerd.

Als teken dat de Saoedische leiders niet langer bang hoeven te zijn voor een felle reactie op de uiteindelijke normalisering, citeerden de staatsmedia in maart kroonprins Mohammed bin Salman, de feitelijke heerser, die Israël beschreef als een “potentiële bondgenoot”.

‘Ik vind hen niet leuk’

Welke impact deze bewegingen hebben gehad op de publieke opinie kan moeilijk te peilen zijn in een absolute monarchie die strikte grenzen stelt aan politieke expressie.

Er is weinig kans dat Riyadh zijn focus verschuift naar de banden met Israël “terwijl de Palestijnse kwestie wordt genegeerd”, en dat is ook niet iets dat gewone Saoedi’s zouden willen, zei Mohammed Alyahya, een fellow bij het Belfer Center van de Harvard University.

“Het publieke sentiment is veranderd, maar ik denk niet dat het zo veranderd is dat mensen niet meer om Palestina geven, of dat mensen Israël niet verantwoordelijk houden voor misdaden die het begaat,” zei Alyahya.

De interne dynamiek van het koninkrijk is anders dan die van zijn buren, zegt Brian Katulis van het Middle East Institute in Washington.

“Ik zie geen brede bron van meer openheid die je ziet in plaatsen als de Emiraten die veel kleiner zijn, waar je interreligieuze dingen kunt doen en een synagoge kunt hebben. Ik denk dat dat langzamer gaat in een plaats als Saoedi-Arabië nu,” zei Katulis.

Saoedische functionarissen hebben de mond gesnoerd over mogelijke resultaten van het bezoek van Biden en hebben niet gereageerd op een verzoek om commentaar op mogelijke overeenkomsten met betrekking tot Israël.

Wat er ook naar voren komt – zoals het toestaan ​​van directe vluchten van Israël naar Saoedi-Arabië voor moslimpelgrims – zal waarschijnlijk niet stoppen bij volledige normalisatie.

Dat is misschien het enige dat veel Saoedi’s voorlopig kunnen verdragen.

“Het is onmogelijk voor mij om op een dag naar Israël te gaan. Ik mag ze niet”, zegt Abo Rashed, een auto-onderdelenverkoper in de hoofdstad die Israëli’s “bezetters” noemde.

‘Maar de regering weet wel beter. Ze zullen kiezen wat het beste is voor de mensen en het land.’

© 2022 AFP

Related posts

Geef een antwoord