Opstandige Filippijnse Nobelprijswinnaar Ressa vecht voor haar vrijheid

  • Whatsapp
Opstandige Filippijnse Nobelprijswinnaar Ressa vecht voor haar vrijheid

Minder dan een jaar na het winnen van de Nobelprijs voor de Vrede voor haar inspanningen om de vrijheid van meningsuiting te beschermen, vecht de Filippijnse journaliste Maria Ressa om uit de gevangenis te blijven terwijl haar nieuwssite Rappler mogelijk wordt gesloten.

Read More

Maar de pittige veteraanverslaggever – een uitgesproken criticus van voormalig president Rodrigo Duterte en zijn dodelijke drugsoorlog – weigert zich te laten intimideren.

“Dit is een redactiekamer die al zes jaar wordt aangevallen en we hebben ons voorbereid”, vertelde Ressa, 58, deze week aan AFP op het kantoor van Rappler in een buitenwijk van Manilla.

“We zullen niet vrijwillig afstand doen van onze rechten.”

Rappler, waarvan Ressa tien jaar geleden medeoprichter was, moest vechten om te overleven onder Duterte, omdat zijn regering het land beschuldigde van het schenden van een grondwettelijk verbod op buitenlands eigendom en van belastingontduiking.

Dagen voordat Duterte’s termijn op 30 juni afliep, ontving het bedrijf een stopzettingsbevel van de Philippine Securities and Exchange Commission (SEC).

Minder dan twee weken later verloor Ressa een beroep tegen een veroordeling in 2020 wegens cybersmaad, waardoor ze een stap dichter bij het uitzitten van een gevangenisstraf van bijna zeven jaar kwam.

Op basis van tientallen jaren ervaring als journalist in Azië, ook in conflictgebieden, zei Ressa dat ze “voor alles klaar moest zijn”.

“Dit is iets wat ik als persoon doe, waar ik ook het meest bang voor ben, ik denk aan het worstcasescenario en plan het dan uit”, zei de voormalige CNN-correspondent, die op borgtocht vrij is.

Ressa wordt geconfronteerd met zeven rechtszaken, waaronder de veroordeling voor cybersmaad, terwijl Rappler acht moet worden aangeklaagd.

Hun advocaten beschrijven de zaken als “door de staat gesteunde juridische intimidatie”.

De problemen voor Ressa en Rappler begonnen in 2016 toen Duterte aan de macht kwam en een drugsoorlog lanceerde waarbij meer dan 6.200 mensen stierven tijdens anti-narcotica-operaties van de politie, blijkt uit officiële gegevens.

Rechtengroepen schatten dat er tienduizenden zijn omgekomen.

Rappler was een van de binnen- en buitenlandse media die schokkende beelden van de moorden publiceerden en de juridische basis van het optreden in twijfel trok.

De lokale omroep ABS-CBN – ook kritisch over Duterte – verloor zijn free-to-air-licentie, terwijl Ressa en Rappler te maken kregen met wat voorvechters van de persvrijheid zeggen dat het een verpletterende reeks strafrechtelijke vervolgingen, onderzoeken en online aanvallen was.

De regering van Duterte zei eerder dat het niets te maken had met een van de zaken tegen Ressa.

Na het bevel tot sluiting van de SEC zei Ressa dat de online intimidatie “exponentieel” toenam en voortduurt sinds de zoon en naamgenoot van de voormalige Filippijnse dictator Ferdinand Marcos Duterte opvolgde.

“Dit was zeker de grootste piek. Het is niet gestopt, het is vrijwel non-stop geweest”, zei Ressa.

“De aanvallen zijn altijd verbonden met een verdediging van de regering-Marcos.”

– ‘Maken of breken’ –

Ressa werd journalist in 1986, hetzelfde jaar dat de oudere Marcos werd afgezet in een volksopstand en zijn familie in ballingschap werd verjaagd in de Verenigde Staten.

Ferdinand Marcos Jr won de presidentsverkiezingen van 9 mei door een aardverschuiving en voltooide een opmerkelijke comeback voor de clan, geholpen door meedogenloos online witwassen van hun verleden en krachtige allianties met rivaliserende elitefamilies.

Ressa zei dat ze hoopte dat Marcos Jr anders zou regeren dan zijn vader, die de leiding had over mensenrechtenschendingen, corruptie en het sluiten van onafhankelijke media.

Maar het patroon van de afgelopen drie weken, inclusief de aanvallen op sociale media, “betekent slecht voor de persvrijheid en voor Filippijnse journalisten”, zei ze.

“Het was geen grootmoedigheid in de overwinning”, zei Ressa.

“Dit is niet een of twee mensen die niet aardig zijn – dit zijn gecoördineerde informatie-operaties.”

Sommige van haar collega’s bij Rappler, waar de gemiddelde leeftijd van het personeel, inclusief verslaggevers, rond de 25 ligt, zijn ook het doelwit geweest.

Terwijl Ressa en het bedrijf vechten om de beslissingen van de SEC en cyberlibel ongedaan te maken, is hun toekomst onzeker.

Ze had gehoopt dat het winnen van de Nobelprijs voor de Vrede in oktober, die ze deelde met de Russische journalist Dmitry Muratov, haar en andere journalisten in de Filippijnen zou beschermen.

Hoewel Marcos Jr weinig aanwijzingen heeft gegeven over zijn opvattingen over Rappler en de bredere kwestie van vrijheid van meningsuiting, vrezen activisten dat hij de situatie nog erger kan maken.

Ressa zei dat de uitkomst van de zaken tegen haar en Rappler bredere gevolgen zou kunnen hebben voor Filippino’s en hun rechten.

Ze wijst op de controversiële wet op cyberlibel, die ze zou hebben geschonden. Het werd geïntroduceerd in 2012 en toegepast op een artikel dat maanden voordat de wet van kracht werd door Rappler werd gepubliceerd.

‘Dit is maken of breken,’ zei Ressa.

“Wat er op het spel staat, gaat verder dan mijn vrijheid of Rappler. Het zal echt bepalen waar dit land naartoe gaat.”

© 2022 AFP

Related posts

Geef een antwoord