Oostenrijk en Hongarije vechten tegen de natuur om het verdwijnen van het meer te stoppen

  • Whatsapp
Oostenrijk en Hongarije vechten tegen de natuur om het verdwijnen van het meer te stoppen

Kitesurfers en windsurfers bevinden zich in het pittoreske Neusiedlermeer aan de Oostenrijks-Hongaarse grens – maar het water staat zo laag dat sommigen vast komen te zitten in de modder.

Read More

Het zoutmeer en zijn moerassen – het grootste in zijn soort in Europa en een UNESCO-werelderfgoed – kunnen binnenkort volledig opdrogen en de lokale bevolking maakt zich zorgen.

Het meer, op slechts een uur rijden van Wenen, droogde voor het laatst op in de jaren 1860, maar werd op natuurlijke wijze aangevuld met regenwater.

Maar toen trok het geen miljoenen toeristen, en produceerde het gebied ook niet 120.000 ton gewassen per jaar.

“Het meer en de regio laten opdrogen is geen optie”, zegt provincieraadslid Heinrich Dorner tegen AFP.

Om te voorkomen wat hij als een economische ramp beschouwt, financiert Dorner een reeks grote projecten, waarvan de grootste een kanaal is om zoet water uit de rivier de Donau in Hongarije te brengen.

Maar de plannen stuitten op tegenstand van milieuactivisten, die vrezen dat elke inmenging de ondergang van het meer, de meest westelijke buitenpost van de grote Euraziatische steppe, zou kunnen versnellen.

‘Natuurlijke cyclus’

Hongarije heeft een bedrijf dat eigendom is van een van zijn rijkste mannen, Lorinc Meszaros, belast met de aanleg van het kanaal, hoewel het werk volgens een gemeenteambtenaar nog niet is begonnen.

Meszaros, die dicht bij premier Viktor Orban staat, heeft al de leiding over een enorm vastgoedproject aan de Hongaarse kant van het meer, waaronder de bouw van een jachthaven, een sportcomplex en een hotel.

Maar activisten zijn tegen zowel uit milieuoverwegingen als uit angst voor corruptie. “Het kanaalproject is onaanvaardbaar… (en zal) het hele ecosysteem vernietigen” van het merengebied, vertelde Katalin Rodics van Greenpeace Hongarije aan AFP.

Terwijl andere meren van nature gedurende duizenden jaren vollopen, droogt het ondiepe meer van Neusiedl – dat de Hongaren Ferto noemen – van nature ongeveer een keer per eeuw op.

Omdat het zoute bed wordt blootgesteld aan zoutminnende bacteriën, ontbinden algen, plankton en modder, drogen uit en worden weggevaagd door de wind.

Als zoet water uit de Donau uiteindelijk in het meer wordt gespoeld, kan dit de zoute niveaus verdunnen en het natuurlijke proces stoppen, zei Bernhard Kohler van het WWF.

“Het is een natuurlijke cyclus,” zei Kohler. “We zullen er maar weer mee moeten leren leven.”

Maar wethouder Dorner benadrukte dat dit geen optie is.

Naast het kanaal hoopt hij een miljoen kubieke meter modder uit te baggeren om het meer te verdiepen om te varen.

Boeren zullen ook moeten overschakelen van waterintensieve gewassen zoals aardappelen, maïs en soja, zei Dorner, en in plaats daarvan spelt, gierst of andere gewassen planten die meer geschikt zijn voor droge klimaten.

Of inderdaad naar wijn, want in de zandige oevers van de kwelders groeien al wereldberoemde druiven.

Apocalyptisch landschap

De laatste keer dat het Neusiedlermeer in de jaren 1860 opdroogde, liet het een bijna apocalyptisch landschap achter. Historici beschrijven stoffige zoutwolken die de ogen van mensen ontsteken, zich opstapelen op velden en gewassen bederven.

Ook vissen stierven en de lokale bevolking “klaagde erover dat ze zullen verhongeren als de droogte van het meer aanhoudt”. Maar drie jaar later begon het water zijn wonderbaarlijke terugkeer.

Maar nu de zijrivieren zijn afgesneden en meer mensen afhankelijk zijn van het meer dan ooit tevoren, is er twijfel over hoe lang een herstel zou duren.

Regen, de levensader van het meer, valt nu ook steeds vaker in de zomer, wanneer het sneller verdampt, omdat de algehele temperatuur is gestegen en hittegolven zijn toegenomen als gevolg van klimaatverandering.

Provinciaal waterbeheerhoofd Christian Sailer zei dat het van vitaal belang is om de “zeer complexe regio” te redden.

“Het klimaat verandert en dat heeft een negatief effect op het meer”, vertelde hij aan AFP.

Vorige maand hielden meer dan 100 kanovaarders en roeiers een betoging op het meer om alarm te slaan. Sommigen hielden posters vast waarop stond: “Ons meer mag niet sterven.”

En het is niet alleen het meer dat aan het verdwijnen is.

Meer dan 100 kwelders stippelden ooit de regio, maar aangezien het grondwaterpeil dramatisch is gedaald, zijn er nu ongeveer 60 “onomkeerbaar verloren”, zei Johannes Ehrenfeldner, hoofd van het Neusiedl-Seewinkel National Park.

Veel van de 350 soorten die vogelspotters observeren, zijn afhankelijk van deze zoute ecosystemen, en als ze opdrogen, “zal het aantal vogels afnemen”, zei Ehrenfeldner, zijn verrekijker getraind op een zwart-witte kluut die kleine krabben uit de modder schept.

“We rennen onze eigen ondergang tegemoet met onze ogen wijd open”, voegde hij eraan toe.

© 2022 AFP

Related posts

Geef een antwoord