Ooievaars stoppen met migreren om op een stortplaats in Spanje te gaan wonen

  • Whatsapp
Ooievaars stoppen met migreren om op een stortplaats in Spanje te gaan wonen

Op een uitgestrekte stortplaats in de buurt van Madrid ontwijken honderden witte ooievaars vuilniswagens terwijl ze op zoek zijn naar voedselresten tussen de bergen met veelkleurige vuilniszakken.

Read More

De langbenige vogels zijn van oudsher vanuit heel Europa naar Afrikaanse weiden gevlogen voor de winter en zijn in de lente teruggekeerd.

Maar het overvloedige voedsel dat op stortplaatsen wordt gevonden, in combinatie met het warmere weer, zorgt ervoor dat steeds meer ooievaars deze zware reis overslaan en in Spanje blijven voor de winter.

“Voor ons maken ze deel uit van het landschap”, zegt Carlos Pinto, een sanitairmedewerker op een stortplaats in Pinto, zo’n 30 kilometer (18 mijl) ten zuiden van Madrid.

De stortplaats ontvangt tussen de 200 ton en 300 ton voedselafval per dag en de ooievaars gaan onmiddellijk naar de zones “waar vers afval is”, voegde hij eraan toe.

Het tafereel wordt herhaald in heel Spanje, met veel ooievaars die ervoor kiezen om te nestelen in de buurt van stortplaatsen waar ze het hele jaar door leven.

In Alcala de Henares, de geboorteplaats van Miguel de Cervantes, de auteur van Don Quichot, in de buurt van Madrid, zijn witte ooievaars een symbool van de stad geworden omdat ze zo talrijk zijn geworden.

“Waar je ook kijkt, er zijn ooievaars”, zegt Almudena Soriano, de dierenarts van de stad.

Ooievaarsnesten bekronen de klokkentorens van Alcala en het ratelende geluid dat ze maken met hun lange snavels is overal in de stad te horen.

In 1970 telde de stad slechts tien ooievaarsnesten. Een telling die in 2021 werd uitgevoerd, vond 109 nesten – een meer dan vertienvoudiging – die tot 300 ooievaars herbergden.

Vuilnis ‘buffet’

Soriano schat dat “ongeveer 70 procent van de ooievaars niet meer migreert” naar Afrika, voornamelijk vanwege het gemakkelijk beschikbare voedsel dat ze in Spanje op stortplaatsen kunnen vinden.

Dit stelt hen in staat om de gevaarlijke oversteek van de Straat van Gibraltar te vermijden die Spanje van Marokko scheidt, die slechts 14 kilometer (negen mijl) meet maar vaak wordt geteisterd door harde wind.

“Velen sterven onderweg. De volwassen ooievaars die de reis al hebben gemaakt, willen de ervaring niet herhalen”, zei Soriano.

“En aangezien ze verhuizen om voedsel te vinden, is een open stortplaats voor hen een onbeperkt buffet. Het is niet meer nodig om weg te gaan.”

Een 2020-telling door SEO Birdlife vond 36.217 witte ooievaars in Spanje.

Vroeger was Spanje slechts een stop op de jaarlijkse trek van de vogels naar Afrika, maar nu brengen volgens de NGO een aanzienlijk aantal witte ooievaars de winter door in het land.

Dit omvat ooievaars die in Spanje zijn geboren, maar ook ooievaars die afkomstig zijn uit Europese landen verder naar het noorden, zoals Denemarken, Duitsland en Nederland.

Sommige ooievaars keren na de winter terug naar Noord-Europa, terwijl anderen permanent in Spanje blijven.

Jonge ooievaars hebben nog steeds het instinct om naar Afrika te migreren, maar ze maken de reis zonder hun ouders, zegt ornitholoog Blas Molina van SEO Birdlife.

Klimaatverandering

Hoewel de gemakkelijke beschikbaarheid van voedsel op stortplaatsen de belangrijkste reden is waarom ooievaars zijn gestopt met migreren, is het ook “waarschijnlijk te wijten aan de neiging tot hogere temperaturen” veroorzaakt door klimaatverandering, zei de NGO in een recent rapport.

Volwassen ooievaars blijven “een beetje verder naar het noorden” op het Iberisch schiereiland, terwijl ze eerder stopten in de zuidoostelijke regio van Extremadura en Andalusië in het zuiden, zei Molina.

De verandering in de trekgewoonten van de ooievaar is een duidelijk voorbeeld van de “effecten van menselijke activiteit op de biodiversiteit”, voegde hij eraan toe.

De gemeente Pinto overweegt haar stortplaats af te dekken om te voorkomen dat ooievaars plastic en andere potentieel schadelijke voorwerpen inslikken. Als dat zo is, kunnen de ooievaars vertrekken.

Alcala sloot vorig jaar zijn stortplaats, maar zette gigantische voerstations op om ervoor te zorgen dat de ooievaars genoeg te eten hadden en in de stad konden blijven.

De regeling lijkt te werken, aangezien de ooievaarspopulaties in de stad stabiel zijn gebleven.

© 2022 AFP

Related posts

Geef een antwoord