Noodtoestand uitgeroepen in Sri Lanka terwijl president vlucht, demonstranten bestormen het kantoor van premier

  • Whatsapp
Noodtoestand uitgeroepen in Sri Lanka terwijl president vlucht, demonstranten bestormen het kantoor van premier

Sri Lanka’s president het land ontvlucht zonder af te treden op woensdag, waardoor een land dat al aan het bijkomen is van de economische chaos, in meer politieke onrust stortte. Demonstranten die een verandering van leiderschap eisten, trainden vervolgens hun woede op de premier en bestormden zijn kantoor.

President Gotabaya Rajapaksa en zijn vrouw vertrokken aan boord van een luchtmachtvliegtuig op weg naar de Malediven – en hij maakte zijn premier tot waarnemend president tijdens zijn afwezigheid. Dat leek de passies in de eilandnatie, die al maanden in de greep is van een economische ineenstorting die ernstige tekorten aan voedsel en brandstof heeft veroorzaakt, alleen maar verder te doen oplaaien.

Read More

Duizenden demonstranten – die hadden verwacht dat premier Ranil Wickremesinghe tot waarnemend president zou worden benoemd en wilden dat hij weg was – verzamelden zich buiten het terrein van zijn kantoor en sommigen beklommen de muren. De menigte brulde haar steun en gooide waterflessen naar degenen die binnenkwamen.

Demonstranten, van wie één met de nationale vlag, bestormen het kantoor van de Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe. (AP)
Demonstranten schreeuwen leuzen voordat ze het kantoor van de Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe bestormen. (AP)

Later waren er tientallen te zien in het kantoor of op een dakterras zwaaiend met de vlag van Sri Lanka – de laatste in een reeks overnames van overheidsgebouwen door demonstranten die op zoek waren naar een nieuwe regering.

“We hebben allebei nodig… om naar huis te gaan”, zei Supun Eranga, een 28-jarige ambtenaar in de menigte. ‘Ranil kon tijdens zijn twee maanden niet waarmaken wat hij beloofde, dus hij moet stoppen. Het enige wat Ranil deed was proberen de Rajapaksa’s te beschermen.’

Maar Wickremesinghe, die de noodtoestand uitriep, verscheen op de televisie om te herhalen dat hij niet zou vertrekken voordat er een nieuwe regering was – en het was niet duidelijk wanneer dat zou gebeuren. Hoewel hij vluchtte, moet Rajapaksa nog aftreden, maar de voorzitter van het parlement zei dat de president hem verzekerde dat hij dat later op de dag zou doen.

Sri Lankaanse demonstranten, sommigen met een nationale vlag, nadat ze het kantoor van premier Ranil Wickremesinghe hadden bestormd. (AP)

De politie gebruikte aanvankelijk traangas om te proberen de demonstranten buiten het kantoor van de premier uiteen te drijven, maar faalde, en steeds meer mensen marcheerden over de straat naar het terrein. Terwijl helikopters overvlogen, staken sommige demonstranten hun middelvinger op.

Uiteindelijk leken de veiligheidstroepen het op te geven, sommigen trokken zich terug uit het gebied en anderen bleven gewoon rond het onder de voet gelopen terrein staan. Binnen in het gebouw was de stemming feestelijk, terwijl mensen languit op elegante banken lagen, tv keken en schijnvergaderingen hielden in vergaderruimten met houten lambrisering. Sommigen dwaalden rond alsof ze een museum bezochten.

“We zullen hier koken, hier eten en hier wonen. We zullen blijven totdat (Wickremesinghe) zijn ontslag overhandigt”, zegt Lahiru Ishara, 32, een supervisor bij een supermarkt in Colombo die sinds het begin deel uitmaakt van de protesten in april. “Er is geen ander alternatief.”

Demonstranten reageren na de bestorming van het kantoor van de Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe en eisten dat hij aftreedt nadat president Gotabaya Rajapaksa was gevlucht. (AP)

In het weekend namen demonstranten het huis en kantoor van de president en de officiële residentie van de premier in beslag na maanden van demonstraties die de politieke dynastie van de familie Rajapaksa, die het grootste deel van de afgelopen twee decennia over Sri Lanka regeerde, bijna hebben ontmanteld.

Woensdagochtend bleven Sri Lankanen het presidentiële paleis binnenstromen. Dagenlang stroomden mensen naar het paleis – zwemmend in het zwembad, verwonderd over de schilderijen en luierend op de bedden die hoog opgestapeld waren met kussens.

Bij het aanbreken van de dag namen de demonstranten een pauze van het zingen terwijl het Sri Lankaanse volkslied uit de luidsprekers schalde. Enkelen zwaaiden met de vlag.

Demonstranten beschuldigen de president en zijn familieleden van het jarenlang overhevelen van geld uit de staatskas en van de regering van Rajapaksa van het bespoedigen van de ineenstorting van het land door de economie verkeerd te beheren.

De politie gebruikt traangas wanneer demonstranten het kantoor van de Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe bestormen. (AP)

De familie heeft de beschuldigingen van corruptie ontkend, maar Rajapaksa erkende dat sommige van zijn beleid hebben bijgedragen aan de ineenstorting, waardoor het eiland beladen is met schulden en niet in staat is om de invoer van basisbehoeften te betalen.

De tekorten hebben wanhoop gezaaid onder de 22 miljoen inwoners van Sri Lanka en waren des te schokkender omdat vóór de recente crisis de economie aan het uitbreiden was en er een comfortabele middenklasse groeide.

“Niet alleen Gotabaya en Ranil, alle 225 parlementsleden zouden naar huis moeten gaan. Omdat de familiepolitiek de afgelopen decennia ons land heeft verwoest”, zei Madusanka Perera, een arbeider die vanuit de buitenwijken naar Colombo kwam op de dag dat demonstranten de eerste overheidsgebouwen. Hij verloor zijn baan en zijn vader, een chauffeur, kan de zijne niet doen vanwege brandstoftekorten.

“Ik ben 29 jaar oud – ik zou de beste tijd van het leven moeten hebben, maar in plaats daarvan heb ik geen baan, geen geld en geen leven”, zei hij.

Sri Lankaanse president Gotabaya Rajapaksa. (AP)
Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe. (AP)

De politieke impasse heeft de economische ramp alleen maar aangewakkerd sinds de afwezigheid van een alternatieve eenheidsregering een verhoopte reddingsoperatie van het Internationaal Monetair Fonds dreigde uit te stellen. Ondertussen is het land afhankelijk van hulp van buurland India en van China.

Toen de protesten woensdag buiten het terrein van de premier escaleerden, legde zijn kantoor een noodtoestand op die meer bevoegdheden geeft aan het leger en de politie en kondigde een onmiddellijke avondklok af in de westelijke provincie, waaronder Colombo. Het was onduidelijk welk effect de avondklok zou hebben: sommigen negeerden het, terwijl vele anderen toch zelden hun huis verlaten vanwege brandstoftekorten.

In zijn tv-optreden zei Wickremesinghe dat hij een commissie van politie- en legerleiders heeft opgericht om de orde te herstellen.

Sri Lankaanse demonstranten bestormen het terrein van premier Ranil Wickremesinghe. (AP)

De luchtmacht zei eerder in een verklaring dat het de president en zijn vrouw een vliegtuig ter beschikking had gesteld, met goedkeuring van het ministerie van Defensie, om naar de Malediven te reizen, een archipel in de Indische Oceaan die bekend staat om zijn exclusieve toeristische resorts. Het zei dat alle immigratie- en douanewetten werden gevolgd.

De verblijfplaats van andere familieleden die in de regering hadden gediend, waaronder een aantal die de afgelopen maanden hun functie neerlegden, was onzeker.

Sri Lankaanse presidenten worden beschermd tegen arrestatie terwijl ze aan de macht zijn, en het is waarschijnlijk dat Rajapaksa zijn ontsnapping plande terwijl hij nog steeds constitutionele immuniteit had. Een corruptiezaak tegen hem in zijn vroegere rol als defensiefunctionaris werd ingetrokken toen hij in 2019 tot president werd gekozen.

Ervan uitgaande dat Rajapaksa aftreedt zoals gepland, stemden de Sri Lankaanse wetgevers ermee in om op 20 juli een nieuwe president te kiezen die de rest van Rajapaksa’s ambtstermijn, die in 2024 afloopt, zal dienen. Die persoon zou mogelijk een nieuwe premier kunnen aanstellen, die dan moet worden goedgekeurd door Parlement.

De politie gebruikt traangas terwijl Sri Lankaanse demonstranten het kantoor van premier Ranil Wickremesinghe bestormen en eisen dat hij aftreedt nadat president Gotabaya Rajapaksa was gevlucht. (AP)

“Het aftreden van Gotabaya is één probleem dat is opgelost, maar er zijn er nog veel meer”, zegt Bhasura Wickremesinghe, een 24-jarige student maritieme elektrotechniek, die geen familie is van de premier.

Hij klaagde dat de Sri Lankaanse politiek al jaren wordt gedomineerd door ‘oude politici’ die allemaal moeten vertrekken. “Politiek moet als een baan worden behandeld – je moet kwalificaties hebben waarmee je aangenomen kunt worden, niet om je achternaam”, zei hij, verwijzend naar de familie Rajapaksa.

Related posts

Geef een antwoord