Netflix’s Indian Matchmaking: nieuw seizoen, zelfde problemen

  • Whatsapp
Netflix's Indian Matchmaking: nieuw seizoen, zelfde problemen

Indiase matchmaking– een show waar sommige mensen van houden en anderen graag haten – is terug. En na veel controverse en debat onder kijkers in het eerste seizoen van de serie te hebben gegenereerd, wat de show erg populair heeft gemaakt, lijken de makers niet te hebben geleerd van hun fouten. De Netflix-show, nog steeds gebouwd rond matchmaker Sima Taparia in het tweede seizoen, weerspiegelt enkele van de problematische aspecten van de matchmaking-industrie, van kasteïsme tot heteronormativiteit, seksisme tot colorisme en classisme, maar het doet niet veel moeite om ze in twijfel te trekken.

Read More

Hoewel seizoen 1 veel kritiek kreeg, waardeerden veel kijkers dat het een venster opende naar hoe hedendaagse matchmaking eruit kan zien en werden ze vermaakt door de castleden en hun reizen. Van Pradhyuman’s vloeibare stikstof-vosnoten tot de bloeddruk van Akshay’s moeder, fans genoten van het zien van het belachelijke gedrag van Sima’s ultrarijke klanten, en ook van de emotionele reizen van castleden als Vyasar, Ankita en Nadia.

Maar voor een show die een moderne kijk op dit proces zou moeten bieden, toonde het eerste seizoen dat Sima enkele van de meest regressieve delen van de industrie vertegenwoordigde, met gesluierde verwijzingen naar kaste, verklaringen dat mensen op zoek zijn naar “slanke, slanke, lange en eerlijk“meisjes, en onvoorzichtige opmerkingen als “als vrouwen advocaten zijn in India, zijn mensen bang.” Zelfs als Sima’s opvattingen de realiteit weerspiegelen van veel gezinnen die door het matchmaking-proces gaan, waren deze schadelijke en luchthartige opmerkingen problematisch omdat ze door de show zonder twijfel konden worden gepresenteerd. In seizoen 2 blijven we de Indiase cultuur zien door een beperkende lens die zich richt op de verhalen van welvarende, eerlijke en hogere kaste Noord-Indiërs. Hoewel het een nieuwe cast heeft, bieden de afleveringen meer van hetzelfde.

Een enkele docuserie kan geen volledig overzicht bieden van een land of een cultuur. Maar ondanks de opbouwende kritiek die seizoen 1 kreeg, gaat seizoen 2 door met veel van de fouten van het eerste seizoen. De show is al vernieuwd voor een derde seizoen, dat zich zal richten op matchmaking in het VK. Hier zijn vier manieren waarop Indiase matchmaking kan verbeteren voor seizoen 3.

Lees verder: Netflix’s Indiase matchmaking Brengt pijnlijke gesprekken naar voren. Maar is het nuttiger of schadelijker?

Weerspiegel een modernere versie van matchmaking


Nadia in seizoen 2

Met dank aan Netflix

In seizoen 2 blijven we Sima Taparia volgen, een koppelaarster wiens verschijning in de show tot kritiek heeft geleid over wat kijkers zien als haar vooroordelen en dubbele standaarden. Hoewel ze zichzelf omschrijft als “Mumbai’s beste matchmaker”, had ze geen succes met het matchen van klanten van vorig seizoen en vertegenwoordigt ze een traditionele manier van matchmaking, waarbij ze haar klanten voortdurend vertelt geduld te hebben, compromissen te sluiten en bereid te zijn om slechts 60 tot 70% van waar ze naar op zoek zijn, ook al willen velen zich niet settelen voordat ze de juiste partner hebben gevonden.

Seizoen 2 introduceert vijf nieuwe castleden: Akshay, Viral, Arshneel, Shital en Vinesh, die allemaal hoge verwachtingen hebben van hun partners, maar niet veel lijken te leren van het matchmaking-proces. We zien echter persoonlijke groei en hoopvolle vooruitzichten van terugkerende castleden Nadia, Aparna en Pradhyman.

In veel opzichten biedt seizoen 2 een meer realistische en herkenbare kijk op moderne dating – van slechte eerste dates tot culturele verschillen tot constante excuses dat er “geen vonk” was. Voor een show over gearrangeerde huwelijken hebben de verhaallijnen van dit seizoen veel druk weggenomen van de uitkomst van het huwelijk en hebben ze meer in het algemeen onderzocht wat het betekent om te proberen iemand te vinden die je kan begrijpen terwijl je over jezelf leert.

Lees verder: Hier is alles wat nieuw is op Netflix in augustus 2022 – en wat er nog te doen is

Maar op verschillende momenten bleef de show net zo ouderwets aanvoelen als zijn matchmaker. Sima Tante is niet veranderd; ze nog steeds “alleen werk[s] met spraakmakende klanten”, zoals ze tegen Condé Nast Traveler India zei, en ze zegt nog steeds dat “je je moet aanpassen” zodat je “resultaten krijgt”. Seizoen 2 begint met Sima die uitlegt dat “eerst het huwelijk is, dan liefde” en “alles wordt aangepast na het huwelijk”, maar de cast is er meer in geïnteresseerd om ervoor te zorgen dat ze zich veilig voelen met zichzelf en vertrouwen hebben in hun relaties voor het huwelijk. Velen vinden ondanks Sima partners, niet dankzij haar, waardoor je je afvraagt ​​waarom de show nog steeds om haar draait. Het was verfrissend om de castleden te zien beslissen of ze Sima’s advies wilden opvolgen, maar haar aanwezigheid in de show en haar traditionele klantenbestand verhinderen dat er een meer diverse cast opduikt.

Het seizoen voelt het meest herkenbaar wanneer publieksfavorieten Aparna Shewakramani en Nadia Jagessar openhartig vertellen over het moeilijke proces van het vinden van een levenspartner. Nadat ze Shekhar heeft afgewezen en op haar beurt door Vishal is gedumpt vanwege dat eerder genoemde gebrek aan een vonk, voelt Nadia zich gedesillusioneerd door liefde, maar zegt dat ze “de hoop niet kan verliezen” en zal blijven proberen. Aparna’s verhaal concentreert zich op haar verhuizing naar New York en het proces om voet aan de grond te krijgen in een nieuwe stad. Door afscheid te nemen van Sima, vertelt Aparna aan TIME: “Ik heb mijn matchmaking-ervaring op mijn eigen voorwaarden kunnen beleven.” Ze ontmoet een nieuw iemand genaamd Daman, maar twijfelt aan hun compatibiliteit en besluit uiteindelijk tijd voor zichzelf te nemen. Ze deelt met TIME dat “het geluk van mij moest komen, en het ultieme liefdesverhaal moest degene zijn die ik met mezelf had … Ik maakte altijd ruimte voor [my future partner] door van mezelf te houden.” Hun keuzes laten zien dat ze liever single zijn dan met een partner te zijn die niet de juiste match is. Door meer tijd te besteden aan het onderzoeken van eigenliefde en zelfontdekking in het matchmaking-proces, kan de show moderne dating nauwkeuriger weergeven.

Stop met het bestendigen van dubbele standaarden


De manier waarop Sima Tante de kieskeurigheid van Viral beschrijft, in vergelijking met mannen in de show, weerspiegelt een dubbele standaard

Met dank aan Netflix

Toen seizoen 1 uitkwam, merkten veel mensen dat Sima haar mannelijke en vrouwelijke klanten anders behandelt. Ze noemde Aparna bijvoorbeeld “kieskeurig” en “koppig” omdat ze nee zei tegen haar eerste wedstrijd, maar ze had eindeloos geduld met Pradhyuman, die 150 huwelijksaanzoeken afwees.

In seizoen 2 gaan de dubbele standaarden door. Sima zegt dat Akshay, een ingenieur uit Nashik die zichzelf omschrijft als ’s werelds meest begeerde vrijgezel, ‘charmant, knap is. Ouders zijn goed. Hij zit boordevol geld.” Maar als ze Viral beschrijft, die in de farmaceutische industrie werkt, zegt ze: “Viral is erg calculatief [because] ze gaf veel voorkeuren en criteria.” Als Akshay moeite heeft met het vinden van een match, legt Sima uit: “Er zit een fout in de horoscoop en daarom weigert hij elk meisje dat hem komt ontmoeten”, maar wanneer Shital, een business development manager in New York, twijfelt of om een ​​potentiële match te ontmoeten, zegt Sima dat “ze altijd op zoek is naar een reden om te vinden” [that] iemand is niet perfect.” Ze bekritiseert vrouwen omdat ze elk voorstel afwijzen, maar verontschuldigt mannen als ze hetzelfde doen.

Dit heeft ook invloed op hoe ze haar klanten beheert. Ze geeft Viral en Shital één persoonsgegevens tegelijk en zegt: “Dat is mijn manier van werken” en dat “Shital een kieskeurig persoon is, dus ze raakt heel snel in de war”, maar geeft Arshneel, een cardioloog uit Cleveland, de keuze tussen drie vrouwen en Vinesh uit Miami een keuze tussen twee. Hoewel Sima erkent dat ‘de meisjes compromissen moeten sluiten en de jongens compromissen moeten sluiten’, kan ze eraan werken dit toe te passen om haar klanten gelijk te behandelen – of de show kan haar herschikken met een matchmaker die dat wel doet.

Lees waarom Indiase matchmaking staat op TIME’s lijst van de 50 meest invloedrijke seizoenen van reality-tv

Diversificatie van castingkeuzes


Akshay is het enige castlid uit India in seizoen 2

Met dank aan Netflix

De show toont rijke, hogere kaste hindoeïstische en sikh Noord-indianen (Gujaratis, Punjabis en Sindhis), hoewel er een veel grotere diversiteit aan cultuur is in India. Veel van de castleden hebben culturele voorkeuren en zoeken een partner uit dezelfde gemeenschap en achtergrond. Sima Tante moedigt dit etnocentrisme zelfs aan door matches te kiezen voor haar klanten met vergelijkbare culturele en religieuze achtergronden, carrières en hobby’s.

In aflevering 6 beweert ze dat Arshneel en Rinkle een goede match zouden zijn omdat “beiden dokters zijn. De gewoonten, het verblijf, het eten, de gedachten en al, ze passen bij elkaar.” Als Viral wordt gevraagd naar haar criteria, zegt ze dat ze een Gujarati-hindoepartner wil die de taal vloeiend spreekt. “Ik identificeer me als hindoe. Ik weet dat het mijn ouders blij zou maken als ze het allemaal hetzelfde zouden houden.” Hoewel iedereen voorkeuren heeft, kan het frustrerend zijn om etnocentrisme in actie te zien, vooral als het gaat om castleden zoals Vinesh die zegt dat hij “een traditioneel Indiaas meisje wil” die pakoras maakt zoals zijn moeder.

In seizoen 1 was er een wereldwijde kijk op matchmaking, met drie van Sima’s klanten in India en vijf in Amerika. Maar seizoen 2 bevat slechts één nieuwe klant uit India, Akshay, en de rest van de castleden zijn Indiaas-Amerikaans. Hopelijk zullen we in seizoen 3 wat meer inclusieve castingkeuzes zien die de Brits-Indische gemeenschap beter vertegenwoordigen.

Lees verder: Reality-tv heeft onze wereld hervormd, of we dat nu leuk vinden of niet

Moeilijke gesprekken voeren


Arshneel, een cardioloog uit Cleveland, vraagt ​​zich af of meisjes die niet Punjabi of Sikh zijn, zijn achtergrond zullen accepteren

Met dank aan Netflix

Door meer nuance toe te voegen, zou de show ingewikkelde onderwerpen en tradities in de Indiase cultuur kunnen verklaren, maar sinds twee seizoenen hebben de makers ervoor gekozen om dat niet te doen. Akshay krijgt te horen dat hij moeite heeft om te trouwen omdat hij de Vivah Bandhan-vloek heeft, en hij plant een puja om obstakels te verwijderen, maar de culturele traditie hierachter wordt nooit volledig uitgelegd.

Arshneel is bang dat zijn eerste wedstrijd Anjali nog nooit eerder met een Indiër is uitgegaan, maar hij aarzelt ook over Rinkle, aangezien hij nog nooit met iemand is uitgegaan die in India is opgegroeid en hij is bang dat er “potentiële culturele verschillen” zullen zijn. Als Sikh-man die een tulband draagt, vraagt ​​hij zich vaak af of meisjes die niet Punjabi of Sikh zijn, zijn achtergrond zullen accepteren.

Hoewel colorisme een groot probleem was in seizoen 1, waarbij Sima’s nieuwe klant Richa zegt dat ze iemand wil die “niet te donker is, weet je, een lichte huid”, wordt het nooit expliciet behandeld in seizoen 2, hoewel de wedstrijden die Sima voor haar klanten kiest zijn over het algemeen eerlijk. Door het onderwerp te vermijden, normaliseert de show de praktijk.

Indiase matchmaking kan vermakelijk zijn om naar te kijken, maar mist veel kansen om onderwerpen te onderzoeken waar kijkers iets mee kunnen doen of van kunnen leren. De populariteit van de show laat zien dat mensen graag deze gesprekken willen voeren, als we er maar wat dieper op in konden gaan.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord