Luis Echeverria, voormalig president van Mexico, sterft op 100

Luis Echeverria, voormalig president van Mexico, sterft op 100

MEXICO-STAD — De voormalige Mexicaanse president Luis Echeverria, beschuldigd van enkele van de ergste politieke moorden van de 20e eeuw in Mexico, is op 100-jarige leeftijd overleden, zo heeft de huidige president Andrés Manuel López Obrador zaterdag bevestigd.

Read More

Op zijn Twitter-account betuigde López Obrador zijn condoleances aan de familie en vrienden van Echeverria “in naam van de regering van Mexico”, maar sprak geen persoonlijk verdriet uit over de dood. López Obrador gaf geen doodsoorzaak voor Echeverria, die Mexico regeerde van 1970 tot 1976.

Echeverria was in 2018 opgenomen in het ziekenhuis vanwege longproblemen.

In 2005 oordeelde een rechter dat Echeverria niet kan worden berecht op beschuldiging van genocide als gevolg van een studentenbloedbad in 1971 dat wordt afgebeeld in de met een Oscar bekroonde film “Roma”.

De rechter oordeelde dat Echeverria mogelijk verantwoordelijk was voor moord, maar niet berecht kon worden omdat de verjaringstermijn voor die misdaad in 1985 afliep.

In 1971 vertrokken studenten van een lerarenschool net ten westen van het stadscentrum voor een van de eerste grootschalige protesten sinds honderden demonstranten werden gedood in een veel groter bloedbad in 1968. Ze kwamen niet verder dan een paar blokken eerder ze werden aangevallen door criminelen in burger.

De belangrijkste vrouwelijke personages in “Roma” worden afgeschilderd als incidentele getuigen van de slachting wanneer ze babymeubels gaan kopen in een winkel in de buurt van het toneel. Onbewust komen ze het vriendje van de hoofdpersoon tegen, dat wordt afgeschilderd als deelnemend aan de repressie.

“Roma” won de Oscar voor beste niet-Engelstalige film.

Echeverria had de afgelopen jaren te kampen met ademhalings- en neurologische problemen.

In 2004 werd hij het eerste voormalige Mexicaanse staatshoofd dat formeel werd beschuldigd van criminele wandaden. Aanklagers koppelden Echeverria aan de zogenaamde ‘vuile oorlog’ van het land, waarin honderden linkse activisten en leden van marginale guerrillagroepen werden opgesloten, vermoord of gewoon spoorloos verdwenen.

Een motie ingediend door speciaal aanklager Ignacio Carrillo vroeg een rechter om een ​​arrestatiebevel uit te vaardigen tegen Echeverria op beschuldiging van genocide in de twee studentenmoorden: eerst voor de moorden op het Tlatelolco-plein in 1968, toen Echeverria minister van Binnenlandse Zaken was.

Op 2 oktober 1968, een paar weken voor de Olympische Zomerspelen in Mexico-Stad, openden scherpschutters van de regering het vuur op studentendemonstranten op het Tlatelolco-plein, en soldaten die daar waren gestationeerd openden het vuur. Schattingen van het aantal doden lopen uiteen van 25 tot meer dan 300. Echeverria had elke deelname aan de aanslagen ontkend.

Volgens militaire rapporten werden minstens 360 regeringssluipschutters geplaatst op gebouwen rond de demonstranten.

In maart 2009 handhaafde een federale rechtbank in Mexico de uitspraak van een lagere rechtbank dat Echeverria niet beschuldigd hoefde te worden van genocide wegens zijn vermeende betrokkenheid bij het bloedbad van studenten in 1968, en beval zijn absolute vrijheid.

Terwijl weinig mensen in Mexico rouwden om het overlijden van Echeverria, rouwde Félix Hernández Gamundi – een leider van de studentenbeweging uit 1968 die op de dag van het bloedbad op het Tlatelolco-plein was en die zag dat zijn vrienden werden neergeschoten – rouwde om wat had kunnen zijn.

“De dood van ex-president Luis Echeverría is betreurenswaardig, want het gebeurde in totale stilte, want ondanks zijn zeer lange leven heeft Luis Echeverria nooit besloten om zijn daden vrij te geven”, zei Hernández Gamundi.

‘Natuurlijk rouwen we niet om zijn dood’, zei hij. “We betreuren de ondoorzichtigheid die hij zijn hele leven heeft getoond en zijn beslissing om nooit een boekhouding te maken, om altijd te profiteren van zijn immense politieke en economische macht waarvan hij de rest van zijn leven genoot.”

“Hij vertraagde lange tijd het onvermijdelijke proces van democratie dat in 1968 begon”, zei Hernández Gamundi. “2 oktober markeerde het begin van het einde van het oude regime, maar het duurde vele jaren daarna.”

De dood van Echeverria kwam toen zijn Institutionele Revolutionaire Partij, of PRI – die Mexico zeven decennia lang met ijzeren hand regeerde, voordat het voor het eerst de macht verloor bij de verkiezingen van 2000 – het beetje macht verliest dat het nog had, in diskrediet gebracht en verscheurd door interne schandalen en geschillen.

Echeverria, geboren op 17 januari 1922 in Mexico-Stad, behaalde in 1945 een graad in de rechten aan de Autonome Nationale Universiteit van Mexico.

Kort daarna begon hij zijn politieke carrière bij PRI. Later bekleedde hij functies bij de marine en het departement Onderwijs, klom op tot hoofd van de administratie van de PRI en organiseerde de presidentiële campagne van Adolfo Lopez Mateos, die van 1958-64 de leider van Mexico was.

In 1964 werd Echeverria onder de toenmalige president Gustavo Diaz Ordaz beloond met de functie van minister van Binnenlandse Zaken, die toezicht hield op de binnenlandse veiligheid. Hij bekleedde die functie in 1968, toen de regering hard optrad tegen studentenprotesten voor democratie, blijkbaar bang dat ze Mexico in verlegenheid zouden brengen als gastheer van de Olympische Spelen dat jaar.

Echeverria verliet de binnenlandse post in november 1969, toen hij presidentskandidaat van de PRI werd.

Hij won die race en werd op 1 december 1970 beëdigd, ter ondersteuning van de regimes van de Cubaanse Fidel Castro en de linkse Salvador Allende in Chili.

Nadat Allende in 1973 werd vermoord tijdens een bloedige staatsgreep onder leiding van generaal Augusto Pinochet, opende Echeverria de grenzen van Mexico voor Chilenen die de dictatuur van Pinochet ontvluchtten.

Echeverria reisde de wereld rond om zichzelf te promoten als leider en vriend van linkse regeringen. Maar in Mexico ontwikkelde hij een reputatie voor het hardhandig optreden tegen afwijkende meningen en guerrillagroepen.

Volgens Carrillo, de officier van justitie die hem probeerde aan te klagen, was Echeverria “de meester van de illusie, de tovenaar van het bedrog.”

Juan Velásquez, de advocaat die Echeverria verdedigde, zei dat de ex-president stierf in een van zijn huizen, maar noemde geen oorzaak.

“Ik heb Luis verteld dat hoewel niemand – hij niet, ik niet, niet zijn familie – wilde dat hij terecht zou staan, dit uiteindelijk het beste was dat had kunnen gebeuren”, omdat de aanklacht werd ingetrokken, zei Velásquez.

In zijn latere jaren probeerde Echeverria zichzelf te profileren als een oudere staatsman, en een paar keer – als zijn gezondheid het toeliet – hield hij zich onberouwvol voor journalisten. Maar hij leefde voornamelijk teruggetrokken met pensioen in zijn uitgestrekte huis in een chique wijk in Mexico-Stad.

Mexicaanse aanklagers beweren dat Echeverria een elitemacht van staatsstrijders in burger, bekend als de ‘Halcones’ of ‘Falcons’, opdracht heeft gegeven om vermoedelijke vijanden van de regering aan te vallen. Het was die groep die deelnam aan het slaan of doodschieten van 12 mensen tijdens de studentendemonstratie op 10 juni 1971.

Ondanks tientallen jaren van oproepen van activisten en politici van de oppositie voor gerechtigheid, heeft Echeverria nooit een dag in de gevangenis doorgebracht, hoewel hij kortstondig werd verklaard onder een vorm van huisarrest.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord