Ik verliet Amerika voor vakantie in Afrika en kwam nooit meer terug

  • Whatsapp
Ethiopië - Betty Blue

EENBijna tien jaar geleden verliet ik mijn veelbelovende baan in New York City om te verhuizen naar Ethiopië. Nu heb ik een bedrijf, een man en een dochter in een wereld die me niet helemaal heeft opgevoed.

Afkomstig van Ethiopische roots en een opvoeding die overloopt van de Habesha-cultuur is een zware kroon die ik met aanzien draag. Maar omdat ik de eerste persoon in mijn familie ben die in de Verenigde Staten van Amerika is geboren en getogen, is een hoed die ik met trots draag. Met het beste van beide werelden in mij en opbloeiend tot de vrouw die ik ben geworden, voel ik me nog steeds een buitenstaander in beide landen. Thuis is waar het hart is en op dit moment is mijn hart in Ethiopië, maar Amerika is mijn thuis.

Ik herinner me het plannen en uitvoeren van de Making Strides Against Breast Cancer Walk, die meer dan $ 5,8 miljoen opbracht in New York City, en ik voelde me nederig om deel uit te maken van zo’n grote operatie. Elke dag pendelen door Grand Central Station op 34th Street en wandelen naar de American Cancer Society Hope Lodge op 32nd Street om dagelijks in te klokken was surrealistisch. Wie had gedacht dat ik de kans zou krijgen om in het hart van de Big Apple te werken! Hier ben ik opgegroeid en nu maak ik officieel deel uit van de Amerikaanse zakenwereld.

Mijn toenmalige collega’s waren ouder en werkten er al jaren. Ik was de nieuwkomer op het toneel en nam alles in me op als een klein kind in de snoepwinkel. Rondwandelen met mijn officiële badge, toegang krijgen tot gebieden in een ongelooflijke faciliteit, logistiek beheren en meer dan 1200 kiezers, terwijl ik me aan de nationale richtlijnen hield om dollars in te zamelen voor de Central Park-wandeling. Hoe spannend dit alles ook was, het gaf me een duidelijk beeld van mijn toekomst. Ik kan eindigen zoals de meeste mensen die leven om te werken of ik kan een fundamentele waarde toepassen die mijn familie me van jongs af aan heeft bijgebracht en werken om te leven.

Ongetwijfeld zouden de knapperige gevallen bladeren van de herfst in witte wintersneeuw veranderen. Natuurlijk zou de opwinding van verse sneeuw veranderen in koude, ijzige sneeuwbrij en dan begint de realiteit binnen te sluipen. Was dit het leven dat ik echt wilde?

God is altijd mijn enige beste vriend geweest. Ik praat de hele dag met Hem, elke dag zoals ik met al mijn menselijke vrienden zou doen. Onnodig te zeggen dat ik een paar dagen later tijdens een van onze vele gesprekken gedurende de dag intern zei dat als het echt voor mij bedoeld is om naar Ethiopië te gaan, me dan een duidelijk teken te geven. Ik begon weer naar de ticketprijzen te kijken en tot mijn verbazing vond ik het goedkoopste ticket tot nu toe. Dat was voor mij precies wat ik nodig had om een ​​sprong in het diepe te maken. Het was de vooravond van Thanksgiving, twee grote koffers waren gepakt en ik was van plan om “de winter te ontvluchten”, zoals ik iedereen overtuigde, inclusief mezelf.

Snel vooruit, ik landde in Addis Abeba, Ethiopië op Thanksgiving 2014, dat was op een donderdag, en ironisch genoeg begon ik maandag al te werken.

Ethiopië - Betty Blue

Bron: Betty Blue / iOne Digital

Dit was pas mijn tweede keer dat ik er was, maar er was zo’n enorme vooruitgang sinds 2010 dat het voelde alsof ik in een heel ander land was. Iedereen lijkt op mij en spreekt mijn moedertaal Amhaars. In die tijd was er een onbeschrijfelijk overweldigend gevoel hier te horen, ongeacht je nationaliteit. Ik realiseerde me niet dat mijn seizoensgebonden wintervakantie met één koffer zou veranderen in vier maanden verlegen van 8 jaar met een man en een 20 maanden oude dochter.

Zou het kunnen dat ik op zoek ben naar een emotie die niet bestaat? Verlangen om een ​​denkbeeldig verlangen te vervullen, terwijl ik eigenlijk dankbaar zou moeten zijn om op papier het voorrecht te hebben Amerikaan te zijn en de eer om opgevoed te worden als een orthodox-christelijke Ethiopiër vol culturele tradities. Ik ben gezegend om twee landen met een rijke geschiedenis te claimen terwijl ik historische politieke tijden doorleef vanuit twee verschillende continenten. Wat een tijd om te leven en te leven door verhalen waar we op school over leerden.

De Verenigde Staten van Amerika klinkt als een sprookje. Ethiopië is een onafhankelijk Oost-Afrikaans land in de Hoorn van Afrika dat nooit is gekoloniseerd. Elk gevuld met weelderige trots, maar op de een of andere manier hoor ik er nauwelijks bij. In Ethiopië ben ik te Amerikaans en in Amerika ben ik te buitenlands of te exotisch als zondebokwoord, je hoort hier gewoon niet thuis. Als ik nu voor het een of het ander zou moeten kiezen, zou ik echt radeloos zijn.

Toen ik opgroeide, vond ik het heerlijk om Amerikaan te zijn, opgevoed door Ethiopiërs, omdat ik beschut was om te geloven dat de Verenigde Staten het land van kansen was waar je je stoutste dromen kon vervullen door hard te werken. Ik geloofde oprecht dat Ethiopië een smeltkroes van liefde, vrede en geluk was waar iedereen met elkaar overweg kon. In mijn gedachten was het een enorme gemeenschap van mensen die elkaar eerlijk behandelden. Ethiopiërs zijn in mijn ogen het meest vertederend. Ik heb me nooit gerealiseerd dat er meer dan 90 etnische groepen en meer dan 80 talen zijn. In mijn ogen zijn Ethiopiërs één etniciteit en Amerikanen één ras, waarvan ik weet dat het een naïeve manier van denken is.

Het is begrijpelijk dat de term ‘Ik zie geen kleur’ ​​beledigend is. Onschuldig heeft mijn familie me opgevoed om in gelijkheid te geloven. Opgroeien tot moederschap en de wereld rondgereisd hebben om verschillende culturen te zien, één ding dat we allemaal gemeen hebben, is dat we mensen zijn die op zoek zijn naar liefde en bemind worden. Ik streef ernaar om in alle situaties het goede te zien en streef naar vrede boven geluk. Vrede vinden is een constante staat van tevredenheid, terwijl geluk een tijdelijk gevoel is dat binnen enkele seconden verloren kan gaan.

Liefde,

Betty Blue

ZIE OOK:

NBA-speler Bismack Biyombo belooft salaris te doneren om ziekenhuis in Centraal-Afrika te bouwen

OP-ED: Roe v. Wade omverwerpen maakt reproductieve gezondheidszorg moeilijker voor zwarte en bruine vrouwen

Senaat stemt over Ketanji Brown Jackson's nominatie voor het Hooggerechtshof

25 foto’s

Related posts

Geef een antwoord