Hoe COVID-19 en de oorlog in Oekraïne de betrekkingen tussen de EU en Taiwan kunnen veranderen

  • Whatsapp
Hoe COVID-19 en de oorlog in Oekraïne de betrekkingen tussen de EU en Taiwan kunnen veranderen

De COVID-19-pandemie en de Russische oorlog in Oekraïne hebben de manier waarop de EU denkt over de toekomst van haar betrekkingen met China veranderd – met een aanzienlijk potentieel voor verschuivingen in het beleid ten aanzien van Taiwan.

Read More

De laatste (virtuele) EU-China-top op 1 april, waarin Europese leiders zich wilden concentreren op de oorlog in Oekraïne, was een verbazingwekkende demonstratie van de huidige situatie. Er was geen dialoog en er lagen geen nieuwe of constructieve aanbiedingen van Peking op tafel. Elke partij presenteerde hun standpunten met beperkte weerklank aan de andere kant van het scherm. Slechts enkele weken later, ook Europese bondgenoten erkend dat China’s “uitgesproken ambities en dwingend beleid” een uitdaging vormden voor de trans-Atlantische belangen en veiligheid in het nieuwe Strategische Concept van de NAVO.

Een nieuwe “crisismodus China”

De betrekkingen tussen Europa en China waren jarenlang langzaam verslechterd om verschillende redenen, variërend van het economische beleid van Peking – inclusief de marktverstorende praktijkenhet industriebeleid en de wereldwijde investeringen vormen een uitdaging voor het Europese concurrentievermogen – tot de autoritaire opmars van president Xi Jinping in Hong Kong en massale mensenrechtenschendingen in Xinjiang.

Maar eerder was het Chinese leiderschap neutraal of zelfs ondersteunend geweest wanneer Europa met een crisis werd geconfronteerd: met de Russische oorlog tegen Georgië in 2008 en de annexatie van de Krim in 2014 bleef Peking aan de zijlijn. Tijdens de wereldwijde financiële crisis in 2008 en de daaropvolgende Europese staatsschuldencrisis fungeerde Peking als stabilisator voor internationale markten en zelfs als supporter van in moeilijkheden verkerende Europese economieën.

Dit was de versie van de “crisismodus China” waaraan Europeanen gewend raakten. En dus, ondanks groeiende problemen in de bilaterale relatie, is de assertiviteit van Peking in binnen- en buitenland tijdens de pandemie – van nul-COVID tot diplomatie maskeren — verraste de Europeanen.

Dit alleen zou echter waarschijnlijk niet voldoende zijn geweest om de aanzet te geven tot een fundamentele herbeoordeling van de prioriteiten van China. Ondanks de 4 februari gezamenlijke Chinees-Russische verklaringIn de begindagen van de oorlog in Oekraïne gingen veel EU-lidstaten ervan uit dat Peking een constructieve rol zou spelen en er alle belang bij zou hebben alles in het werk te stellen om het bloedvergieten snel te stoppen. Het idee dat het Chinese leiderschap politieke boven economische overwegingen zou stellen, leek veel Europese beleidsmakers nog vreemd.

Nadat de eerste weken van de oorlog voorbij waren en China geen teken van verandering van retoriek vertoonde, verdubbelde het de verhaal dat Rusland zichzelf verdedigde tegen het agressieve expansionisme van de NAVO en de desinformatie van Moskou in het Zuiden versterkte, werd duidelijk dat China niet van plan was om Europa te hulp te schieten. Het zou ook niet stoppen met de agressie van de Russische president Vladimir Poetin, of zelfs niet stoppen met het steunen van zijn regime. diplomatieke steun van Peking en aanzienlijk groeiende import versterken het financiële vermogen van Poetin om zijn strijd voort te zetten.

De pandemie en de oorlog in Oekraïne hebben Taiwan op de kaart gezet in Europa

De Europese Unie is van Taiwan grootste buitenlandse investeerder. Meer dan 25% van de buitenlandse directe investeringen van het eiland kwamen in 2020 uit EU-landen en 15 van de 27 EU-lidstaten hebben vertegenwoordigingen in Taipei. Het volume van de bilaterale handel is gestegen tot meer dan 68 miljard dollar in 2021. Terwijl dit is veel minder handel dan met Chinadoor pandemie veroorzaakte verstoringen van de toeleveringsketen, evenals wereldwijde tekorten aan halfgeleiders, hebben de behoefte aan meer veerkracht en gelijkgestemde, betrouwbare partners onderstreept.

De positie van Europa ten aanzien van Taiwan is tijdens de pandemie verschoven. De COVID-19-reactie van Taiwan was niet alleen opmerkelijk in zijn doeltreffendheid, maar ook in zijn steun aan Europa, inclusief de levering van beschermende uitrusting. Dit staat in schril contrast met Pekings verdeeldheid zaaiende agendamet zijn openlijk vijandige retoriek die het onvermogen van democratische regeringen om de pandemie aan te pakken probeert te onderstrepen.

Het besef van de centrale rol van Taiwan in de levering van halfgeleiders, in combinatie met de erkenning van de verhoogde geopolitieke spanningen en de bewapening van de handel, hebben ervoor gezorgd dat Europese regeringen zich meer gaan bekommeren om de ontwikkelingen in de Straat van Taiwan. Beleidsmakers begonnen de voortdurende invallen van China in de luchtverdedigings- en identificatiezone van Taiwan en de massale militaire opbouw serieuzer te nemen, zelfs vóór de Russische invasie van Oekraïne.

De aanbeveling van het Europees Parlement van oktober 2021 aan de hoge vertegenwoordiger van de Europese Commissie voor buitenlandse zaken en veiligheidsbeleid over de betrekkingen met Taiwan toont dit aan: verklaarde: niet alleen dat Taiwan en de EU gelijkgestemde partners zijn die gemeenschappelijke waarden delen, maar ook de inspanningen van Taipei tijdens de pandemie prezen als een “tastbaar voorbeeld van Taiwan dat zich als partner gedraagt, en een bewijs dat het als zodanig moet worden behandeld.” Amper een maand later, de eerste delegatie van het Europees Parlement Taipei bezocht.

Niet alleen het parlement werd mondiger. Commissaris Margrethe Vestager, die een voortrekkersrol speelt bij het aanpakken van de uitdagingen die de Chinese marktverstorende praktijken vormen voor de Europese industrie, verklaarde: dat de acties van China en het steeds agressievere gedrag in de Straat van Taiwan “een directe impact kunnen hebben op de Europese veiligheid en welvaart.”

Een EU-lidstaat besloot nog moediger op te treden. In november vorig jaar besloot Litouwen om: een vertegenwoordigingskantoor openen onder de naam Taiwan (en niet Taipei, de gebruikelijke vorm die in heel Europa wordt gebruikt voor de quasi-ambassades van Taiwan). Het resultaat was een massale neerslag tussen Vilnius en Peking dat leidde niet alleen tot een bevriezing van de diplomatieke betrekkingen, maar ook tot de virtuele stopzetting van de economische activiteit tussen de twee landen. Het verwikkelde snel de hele EU toen Peking de volle kracht van zijn markt uitoefende tegen al die Europese (en Amerikaanse) bedrijven die Litouwse producten in hun toeleveringsketen hebben of in de Baltische staat produceren voor export naar China.

De EU-lidstaten waren aanvankelijk terughoudend om Litouwen te steunen, maar de poging van Peking om internationale bedrijven te dwingen hun toeleveringsketens te veranderen, werd gezien als een aanval op de Europese interne markt. Dit lokte een krachtige reactie uit, waaronder het versnellen van de suggestie aan de lidstaten om een ​​anti-dwanginstrument te creëren om Europa te verdedigen tegen de bewapening van de handelsbetrekkingen door Peking. Maar hoewel Taiwan steun toezegde aan de Litouwse economie, was de schade voor Litouwen als investeringsbestemming reëel. Begin 2022 werd de binnenlandse steun in Litouwen voor de meer toekomstgerichte en waardengedreven aanpak van de regering in eigen land zwaar onder de loep genomen. Toen viel Rusland Oekraïne binnen.

De gewaagde zet van Vilnius ziet er nu veel strategischer uit. Litouwen had andere EU-leden lange tijd gewaarschuwd voor de bedoelingen van Rusland en was duidelijk dat zijn standpunt ten opzichte van China en Taiwan uit dezelfde principiële benadering kwam, ook al duwde het andere Europeanen uit hun comfortzone. Het verband tussen Oekraïne en wat er in Oost-Azië zou kunnen gebeuren, werd zelfs nog directer getrokken – iets wat Europa vaak heeft verworpen als een reële mogelijkheid in zijn beleidsplanning.

Wat betekent dit voor de betrekkingen tussen de EU en Taiwan?

Taiwan is Oekraïne niet. De reactie van Europa op eventuele onvoorziene gebeurtenissen in Taiwan hangt af van de omstandigheden. Eenzijdige actie van Peking om de status-quo en militaire agressie te veranderen zou een sterke reactie uitlokken: het arsenaal aan economische sancties dat momenteel ten aanzien van Rusland wordt getoond, zou tegen China kunnen worden gericht, maar Peking zou waarschijnlijk proberen de beslissing minder duidelijk te maken. knippen en mogelijk zijn eigen acties als reactie op een provocatie of een ongeluk inkaderen.

De trend om de betrekkingen tussen de EU en Taiwan te verbeteren tot onder het niveau van het uitdagen van de “Eén China”-beleid moedigt Europeanen aan om bij conflicten betrokken te zijn. Dit zou het afschrikkende effect van een trans-Atlantische reactie vergroten en de kosten voor China verhogen om de status-quo met geweld te veranderen.

De meest actieve politieke speler zal waarschijnlijk het Europees Parlement blijven. Het parlement zelfs suggereerde dat de EU zou moeten overwegen “[changing] de naam van het Europees Economisch en Handelsbureau in Taiwan naar ‘Bureau van de Europese Unie in Taiwan’ om de brede reikwijdte van de banden weer te geven.”

Maar de Europese Commissie heeft haar aanpak ook al aangescherpt: na de invasie van Oekraïne vond de reguliere handelsdialoog met Taipei plaats in een opgewaardeerd vorm begin juni 2022. Europa wil graag de hulp van Taiwan bij zijn halfgeleidercrisis en wil toonaangevende Taiwanese bedrijven aantrekken om zich binnen de EU te vestigen. Taiwan’s bereidheid om steun het westerse sanctiepakket ten opzichte van Rusland heeft het vertrouwen verder versterkt. Een bilaterale investeringsovereenkomst tussen de EU en Taiwan, die: Taiwan heeft voorgesteld:blijft nog steeds een verder weg gelegen optie.

Duitsland is het Europese land dat economisch het meest afhankelijk is van China. Taiwan op de kaart zetten in Berlijn is de allerbelangrijkste factor om de positie van Europa duurzaam te veranderen. Duitslands nog relatief nieuwe sociaal-democratisch-groen-liberale regering werkt momenteel aan haar nieuwe China-strategie, en haar positie ten opzichte van Taiwan zal een van de meest interessante en veelbesproken aspecten zijn.

Berlijn zal waarschijnlijk niet zo brutaal zijn als Vilnius, maar dat is het ook veranderde van toon. Voor het eerst heeft de Duitse regering coalitie verdrag is expliciet over de noodzaak om de status-quo in de Straat van Taiwan te handhaven en de deelname van Taiwan aan internationale organisaties te steunen. In een dergelijk document wordt gewoonlijk alleen naar China verwezen als een zakelijke kans en wordt Taiwan zelfs nooit genoemd. Duitsland zou de naald kunnen loslaten en politiek gewicht kunnen geven aan de grotere betrokkenheid van Europa. Voor Taipei betekent dit dat Berlijn buiten Washington en Brussel het middelpunt van diplomatieke aandacht moet zijn.

Source link

Related posts

Geef een antwoord