Gevarieerde lijst van kanshebbers geeft kans op eerste niet-blanke Britse premier

  • Whatsapp
Gevarieerde lijst van kanshebbers geeft kans op eerste niet-blanke Britse premier

De lijst met kanshebbers om de volgende premier van het VK te worden is opmerkelijk divers – het resultaat van jarenlang werk om talent van etnische minderheden binnen de conservatieve partij te promoten. Maar zou een zwarte of Aziatische premier een sprong voorwaarts zijn voor rassengelijkheid in het VK?

Read More

Toen de Britse premier Boris Johnson op 7 juli zijn ontslag aankondigde, was het de start van de conservatieve leiderschapswedstrijd waarin leden van de partij haar volgende leider zullen kiezen en, standaard, de volgende premier van de VK.

Van de acht kandidaten die voldoende nominaties hebben ontvangen om deel te nemen aan de wedstrijd om Johnson te vervangen, is de lijst opmerkelijk divers. Vier zijn vrouwen, vier gingen niet naar de elite-universiteiten van Oxford of Cambridge – normaal gesproken een vereiste voor premiers. En vier hebben een etnische minderheidsachtergrond.

Een van deze, ex-kanselier Rishi Sunak, is momenteel een koploper, wat het vooruitzicht oproept dat een partij die traditioneel als mannelijk, blank en elitair wordt gezien, de allereerste bruine premier van het VK zou kunnen opleveren. Sunak werd geboren in Southampton uit Indiase ouders die vanuit Oost-Afrika naar het VK emigreerden.

“We gaan een tijdperk binnen waarin het verhaal van immigranten een absoluut centraal onderdeel is van het politieke verhaal in elk West-Europees land”, zegt Rob Ford, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Manchester en auteur van Brexitland. In het VK zou de benoeming van de eerste zwarte of bruine premier “een symbolisch krachtig moment zijn, en zeer belangrijk in termen van hoe de naties zichzelf zien en door anderen worden gezien”.

Het gezicht van het feest veranderen

De diversiteit van de kandidaten voor leiderschap is het resultaat van gezamenlijke inspanning. In 2005 kondigde partijleider en toekomstige premier David Cameron het voornemen aan om “verander het gezicht van het conservatieve deely” door het aantal vrouwelijke, gehandicapte en etnische minderheden parlementsleden te vergroten.

“Ze werden gezien als een intolerante en verdeeldheid zaaiende partij”, zegt Ford. “Het doel was om de oproep van de conservatieven te vernieuwen bij kiezers van etnische minderheden, maar ook bij liberale blanke kiezers voor wie de reputatie van intolerantie van de partij een grote belemmering was om te stemmen.”

Cameron ging verder met het maken van een A-lijst van diverse kandidaten die naar voren werden geschoven en die vervolgens zetels in het parlement wonnen. Sindsdien zijn veel van die parlementsleden opgestaan ​​om aan de top van de regering te werken. De conservatieve partij ging van het allereerste kabinetslid van etnische minderheden in 2014 naar het meest etnisch diverse kabinet in de Britse geschiedenis in 2021.

Terwijl tweederde van allochtone parlementsleden is lid van de PvdAheeft de bekendheid van conservatieven van etnische minderheden een belangrijke rol gespeeld bij het demonstreren van diversiteit en het rebranden van de partij.

“Het is echt een voorbeeld van de beleidskeuze van een leider van 16 jaar geleden, waarbij het lang duurde voordat het vruchten afwierp”, zegt Ford. “Maar als het effect optreedt, is het behoorlijk dramatisch. In wezen staat een op de drie parlementsleden van etnische minderheden op conservatieve banken momenteel voor leider.

Een ‘slechte dienst aan gelijkheid’

Afgezien van een rebranding van een partij, biedt het hebben van zo’n gevarieerde lijst van leiderschapskandidaten echte voordelen. “Een gevarieerde shortlist is van fundamenteel belang om het beste talent voor elke functie te behouden”, zegt Halima Begum, CEO van de Runnymede Trust, een Britse denktank over rassen- en minderhedenkwesties. “Maar je moet de kwestie van een diverse shortlist scheiden van de vraag of die kandidaten dan hun best doen voor kwesties van diversiteit.”

De conservatieve partij heeft een geschiedenis in het doorbreken van dergelijke diversiteitsbarrières en heeft tot nu toe de enige Britse premier van etnische minderheden voortgebracht in Benjamin Disraeli, die een joodse afkomst had, en de eerste vrouwelijke premier in Margaret Thatcher.

Tijdens haar 11 jaar aan de macht was Thatcher echter vaak vernietigend in haar beoordelingen van andere vrouwen; slechts één vrouw in haar kabinet te benoemen op grond van het feit dat geen anderen goed genoeg waren.

Een soortgelijk scenario, waarbij een leider van een etnische minderheid geen garantie biedt voor bredere vooruitgang voor diversiteit, is denkbaar in 2022.

Leiderschapskandidaat en procureur-generaal Suella Braverman werd geboren in het Verenigd Koninkrijk en heeft ouders uit Mauritius en Kenia en heeft zichzelf beschreven als een “kind van het Britse rijk”. De voormalige advocaat heeft al beloofd, als hij tot leider wordt gekozen, om een ​​”oorlog tegen wakkerheid” te voeren en het controversiële plan van de regering om asielzoekers naar Rwanda te sturen, te beschermen, zelfs als dit betekent dat het VK wordt uitgesloten van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.

In 2021 hield leiderschapskandidaat en ex-minister voor Gelijkheid, Kemi Badenoch, toezicht op een controversieel rapport van de commissie over rassen- en etnische ongelijkheden die verklaarde dat “zeer weinig” ongelijkheden in de Britse samenleving “direct te maken hadden met racisme”.

“Je bewijst de gelijkheid een slechte dienst door te zeggen dat als onze premier divers is, we post-raciaal zijn”, zegt Begum. “We hopen op een reeks beleidsmaatregelen die daadwerkelijk meer inclusie en diversiteit bevorderen. En wat ongelooflijk teleurstellend zou zijn, is als een van die leiderschapskandidaten uiteindelijk beleid promoot dat actief schadelijk is voor minderheden.”

Een ‘belangrijke doorbraak’

De nieuwe premier van het VK wordt op 5 september aangekondigd. Als Sunak de leiderschapsrace wint, wordt hij pas de tweede zwarte of bruine leider in een West-Europees land, in navolging van het voormalige regeringshoofd van Ierland, Leo Varadkar, wiens ouders blank Iers zijn. en Indiaas.

Dit zou symbolisch gezien opmerkelijk zijn. Het zou ook van belang zijn voor de etnische minderheidsgemeenschappen in Groot-Brittannië zelf. “Het is geen wondermiddel voor de structurele nadelen waarmee die groepen worden geconfronteerd, maar het zegt wel iets over acceptatie”, zegt Ford. “Afwezig zijn op die toptafels is iets dat bitter wordt gevoeld, dus het wegnemen van die afwezigheid is een belangrijke doorbraak.”

De conservatieve leiderschapswedstrijd komt echter in een uitzonderlijk uitdagende context. Het is nodig om het vertrouwen in de regering weer op te bouwen na de bizarre controverses en toenemende impopulariteit dat achtervolgde de laatste maanden van Johnson’s leiderschap. En er zijn geen eenvoudige oplossingen voor de crisis in de kosten van levensonderhoud, aanhoudende verdeeldheid over Brexit of complexe handelsbesprekingen in Noord-Ierland.

“De etniciteit van onze volgende premier is in veel opzichten van secundair belang – het belangrijkste is dat de volgende leider van het land zijn best doet voor het land”, zegt Begum.

“De conservatieven zijn van oudsher goed in het creëren van kansen voor het beste talent en in dit geval is het de taak van de toekomstige premier om de conservatieven aan de macht te houden. Het maakt niet uit welk etniciteitsprofiel ze hebben.”

Er zijn aanwijzingen dat de meerderheid van de Britse bevolking het daarmee eens is. Uit een peiling van 2022 van denktank British Future bleek dat: 84% van het Britse publiek zou zich prettig voelen bij een premier van etnische minderheden. Ongeveer driekwart zei etnische diversiteit als onderdeel van de Britse cultuur te zien – een verschuiving vanaf 2011, waar meer dan de helft etnische diversiteit als een bedreiging zag.

Wie in september premier wordt, een van de meest opvallende aspecten van de conservatieve leiderschapswedstrijd zou kunnen zijn dat ras niet langer een bepalende – of onderscheidende – factor is voor politieke leiders van etnische minderheden die strijden om de topbaan.

“Ik betwijfel of hun afkomst of etniciteit veel zal worden genoemd, tenzij ze ervoor kiezen om het in de campagne te vermelden”, zegt Ford. “Het is niet langer een belangrijke factor in hoe ze door hun medeburgers worden gezien – hoewel sommige mensen op die gronden nog steeds negatieve stereotypen hebben.”

“En het is heel belangrijk dat we op een punt zouden kunnen komen waar, voor heel veel mensen, etniciteit gewoon niet in hun hoofd opkomt als een factor.”

De volledige lijst met kandidaten is: voormalig minister van Financiën Rishi Sunak, zijn opvolger Nadhim Zahawi, minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss, voormalig minister van Defensie Penny Mordaunt, ex-minister van Volksgezondheid Jeremy Hunt, Kemi Badenoch, Suella Braverman en Tom Tugendhat.

Related posts

Geef een antwoord