Eerste James Webb Space Telescope-afbeeldingen onthullen de diepste blik in het universum tot nu toe

  • Whatsapp
Eerste James Webb Space Telescope-afbeeldingen onthullen de diepste blik in het universum tot nu toe

Oje zicht op het universum is net uitgebreid: het eerste beeld van NASA’s nieuwe ruimtetelescoop, maandag onthuld, staat vol met sterrenstelsels en biedt de diepste blik van de kosmos die ooit is vastgelegd.

Read More

De eerste afbeelding van de James Webb-ruimtetelescoop van $ 10 miljard is de verste die de mensheid ooit heeft gezien, zowel in tijd als in afstand, dichter bij het begin van de tijd en de rand van het universum. Dat beeld zal dinsdag worden gevolgd door de release van nog vier galactische schoonheidsfoto’s van de eerste naar buiten gerichte blikken van de telescoop.

De “deep field”-afbeelding die tijdens een evenement in het Witte Huis is vrijgegeven, is gevuld met veel sterren, met massieve sterrenstelsels op de voorgrond en zwakke en extreem verre sterrenstelsels die hier en daar doorschijnen. Een deel van de afbeelding is licht van niet al te lang na de oerknal, die 13,8 miljard jaar geleden plaatsvond.

“We gaan de mensheid een nieuwe kijk op de kosmos geven”, vertelde NASA-beheerder Bill Nelson vorige maand in een briefing aan verslaggevers. “En het is een uitzicht dat we nog nooit eerder hebben gezien.”

De beelden die dinsdag beschikbaar zijn, bevatten een weergave van een gigantische gasplaneet buiten ons zonnestelsel, twee beelden van een nevel waar sterren worden geboren en sterven in spectaculaire schoonheid en een update van een klassiek beeld van vijf dicht geclusterde sterrenstelsels die om elkaar heen dansen .

‘S Werelds grootste en krachtigste ruimtetelescoop schoot afgelopen december weg vanuit Frans-Guyana in Zuid-Amerika. Het bereikte zijn uitkijkpunt op 1 miljoen mijl (1,6 miljoen kilometer) van de aarde in januari. Toen begon het langdurige proces om de spiegels uit te lijnen, de infrarooddetectoren koud genoeg te krijgen om te werken en de wetenschappelijke instrumenten te kalibreren, allemaal beschermd door een zonnescherm ter grootte van een tennisbaan die de telescoop koel houdt.

Het plan is om de telescoop te gebruiken om zo ver terug te kijken dat wetenschappers een glimp opvangen van de vroege dagen van het universum ongeveer 13,7 miljard jaar geleden en inzoomen op dichterbij kosmische objecten, zelfs ons eigen zonnestelsel, met een scherpere focus.

Webb wordt beschouwd als de opvolger van de zeer succesvolle, maar verouderde Hubble-ruimtetelescoop. Hubble heeft tot 13,4 miljard jaar teruggekeken. Het ontdekte de lichtgolfsignatuur van een extreem helder sterrenstelsel in 2016. Astronomen meten hoe ver ze terugkijken in lichtjaren, waarbij één lichtjaar 9,3 biljoen kilometer is.

“Webb kan terug in de tijd kijken tot net na de oerknal door te zoeken naar sterrenstelsels die zo ver weg zijn dat het licht er vele miljarden jaren over heeft gedaan om van die sterrenstelsels naar onze telescopen te komen”, zegt Jonathan Gardner, plaatsvervangend projectwetenschapper bij Webb. tijdens de mediabriefing.

Hoe ver terug keek dat eerste beeld? De komende dagen zullen astronomen ingewikkelde berekeningen doen om erachter te komen hoe oud die sterrenstelsels zijn, zei projectwetenschapper Klaus Pontoppidan vorige maand.

Het diepste zicht op de kosmos “is geen record dat lang zal standhouden”, zei Pontoppidan, aangezien van wetenschappers wordt verwacht dat ze de telescoop gebruiken om nog dieper te gaan.

Thomas Zurbuchen, hoofd van de wetenschappelijke missie van NASA, zei dat hij emotioneel werd toen hij de beelden zag, en dat gold ook voor zijn collega’s: “Het is echt moeilijk om niet naar het universum te kijken in een nieuw licht en niet alleen een moment te hebben dat heel persoonlijk is.”

Met een lengte van 6,4 meter is de vergulde, bloemvormige spiegel van Webb de grootste en meest gevoelige die ooit de ruimte in is gestuurd. Het bestaat uit 18 segmenten, waarvan er één in mei werd getroffen door een groter dan verwachte micrometeoroïde. Vier eerdere micrometeoroid-aanvallen op de spiegel waren kleiner. Ondanks de impact bleef de telescoop de missievereisten overtreffen, met nauwelijks gegevensverlies, aldus NASA.

NASA werkt aan Webb samen met de Europese en Canadese ruimtevaartorganisaties.

Richard Ellis, hoogleraar astrofysica aan de Universiteit College London, zei via e-mail.

____

AP Aerospace Schrijver Marcia Dunn heeft bijgedragen.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord