Een dierbare verliezen kan levensbedreigend zijn

  • Whatsapp
Een dierbare verliezen kan levensbedreigend zijn

Grif kan een zware tol eisen van iemands gezondheid. Mensen sterven eerder als ze in de rouw zijn dan in gewone tijden, een fenomeen dat zo bekend is dat het zijn eigen naam heeft in de wetenschappelijke literatuur: de “weduwschapseffect.” Dat komt mede door de negatieve veranderingen die het hart kunnen beïnvloeden tijdens rouw. Verdriet activeert het zenuwstelsel, inclusief het deel dat de “vlucht of vecht” -reactie van het lichaam triggert – die, wanneer het overgestimuleerd is, is gekoppeld tot hartfalen.

Read More

Nu, een studie gepubliceerd op 6 juli in JACC: Hartfalen draagt ​​bij aan het bewijs dat het verliezen van een geliefde niet alleen pijnlijk is: het kan ook levensbedreigend zijn. Onderzoekers beoordeelden gezondheids- en familiegegevens uit nationale databases van ongeveer 491.000 Zweedse patiënten met hartfalen tussen 1987 en 2018, die gemiddeld ongeveer vier jaar werden gevolgd. Mensen die een familielid hadden verloren, hadden een significant grotere kans om in die periode te overlijden dan mensen die geen dierbare hadden verloren, en verreweg de meest risicovolle tijd was de week na het verlies.

De meeste van deze sterfgevallen tijdens een sterfgeval waren te wijten aan hartfalen (hoewel sterfgevallen het meest geassocieerd waren met een toename van zogenaamde “onnatuurlijke” sterfgevallen zoals zelfmoord). Mensen liepen een groter risico om te overlijden aan hartfalen wanneer iemand heel dicht bij hen stierf. Het overlijden van een echtgenoot of partner verhoogde het risico met 20%, het overlijden van een kind met 10% en het overlijden van een broer of zus met 13%, hoewel het verlies van een ouder het risico op overlijden niet verhoogde. Het risico was vooral hoog voor mensen die tijdens de onderzochte periode twee verliezen hebben geleden: een verhoogd risico van 35%, vergeleken met 28% voor een enkel verlies.

De eerste week na een verlies was het gevaarlijkst. Gedurende die tijd hadden mensen die een dierbare hadden verloren een 78% verhoogd risico om te overlijden aan hartfalen in vergelijking met mensen die niet rouwden – en een 113% verhoogd risico gedurende de eerste week als de persoon een echtgenoot of partner had verloren . “Wanneer de schok het grootst is, zien we een sterker effect”, zegt co-auteur Krisztina Laszlo, een universitair hoofddocent van de afdeling wereldwijde volksgezondheid aan het Karolinska Instituut in Zweden. Dat komt overeen met wat andere studies hebben gevonden, zegt Dr. Gregg Fonarow, directeur van het Ahmanson-UCLA Cardiomyopathy Center (die niet betrokken was bij de studie). “Het risico op overlijden na het verlies van een dierbare is het meest verhoogd in de eerste paar weken en gedurende het eerste jaar”, zegt hij.

De onderzoekers waren enigszins verrast toen ze ontdekten dat het verliezen van een echtgenoot een groter effect leek te hebben dan het verliezen van een kind, hoewel dat misschien komt omdat de gemiddelde leeftijd van mensen met hartfalen in het onderzoek 79 was, zegt Laszlo. “Op deze leeftijd heb je niet zo’n groot netwerk, en als je zijn of haar partner verliest … dat kan de kwaliteit van leven veel meer beïnvloeden.”

Onderzoekers weten al lang dat verdriet fysieke veranderingen in het hart kan veroorzaken. Mensen die een zeer stressvolle gebeurtenis meemaken, zoals het verlies van een echtgenoot of partner, ontwikkelen soms stresscardiomyopathie, ook bekend als het gebroken hartsyndroom of takotsubo-cardiomyopathie. (“Takotsubo” is het Japanse woord voor een octopusval, de vorm die het hart aanneemt onder ernstige emotionele stress.) Het gebroken-hartsyndroom duurt meestal slechts een korte periode, maar het kan symptomen veroorzaken die lijken op een hartaanval, waaronder pijn op de borst en kortademigheid; een deel van het hart wordt groter en het hart pompt het bloed abnormaal rond.

Laszlo zegt dat deze negatieve veranderingen – evenals andere, zoals hoe verdriet het zenuwstelsel en het neuro-endocriene systeem beïnvloedt – kunnen bijdragen aan het hogere sterftecijfer onmiddellijk na verlies dat in haar onderzoek is vastgesteld. Na het overlijden van een geliefde brengen mensen soms gedragsveranderingen aan, zoals meer drinken en minder sporten, wat ook het sterftecijfer onder rouwende mensen kan verhogen, voegt ze eraan toe. Hoewel de wetenschappers probeerden te controleren op verstorende variabelen, konden de onderzoekers niet helemaal uitsluiten dat er iets anders dan verdriet in het spel zou kunnen zijn. Risicofactoren zoals slechte voeding hebben de neiging om zich bijvoorbeeld in gezinnen te clusteren.

Desalniettemin wijst Laszlo op verschillende tekenen in de gegevens die wijzen op de buitensporige rol van verdriet, waaronder het feit dat het verliezen van iemand die dichterbij stond, verband hield met een hoger risico op overlijden. De onderzoekers ontdekten dat er een verband was tussen verdriet en dood, zelfs als familieleden stierven door onnatuurlijke oorzaken.

Hoewel het onderwerp verder onderzoek verdient, herinnert de studie familieleden en gezondheidswerkers eraan dat mensen meer steun nodig hebben na het verlies van een dierbare. Verlies kan een diepgaand effect hebben op mensen, zegt Laszlo. “De dood is slechts het topje van de ijsberg”, zegt ze. “Het geeft aan dat er ernstig lijden is.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord