‘Een baan om voor weg te lopen’: dilemma’s wachten op opvolger van de Britse Johnson

  • Whatsapp
'Een baan om voor weg te lopen': dilemma's wachten op opvolger van de Britse Johnson

De nominaties voor de 11 kandidaten voor het leiderschap van de Tory zullen naar verwachting dinsdag worden geopend, waarbij de parlementsleden de volgende dag in de eerste ronde stemmen. Analisten verwachten dat de opvolger van Boris Johnson in Downing Street een vergiftigde kelk zal erven. Bovenaan de lijst van problemen zijn de kosten van levensonderhoud die de ontwikkelde wereld kwelt, vooral ernstig in het VK, te midden van jaren van vreselijke productiviteitsgroei en nu de gevolgen van Brexit.

Read More

Een ding Johnson’s critici aan zijn Rechtsaf en links het erover eens is dat zijn uitbundige vreugde een dunne sluier voor een leegte was, waardoor hij niet in staat was om te gaan met Brittanniëis het versterken van problemen.

Johnson’s ex-consigilier Dominic Cummings een keer gezegd hij klaagde dat het zijn van premier was “zoals elke ochtend opstaan ​​​​en een 747 van de landingsbaan trekken”. Zelfs als de opvolger van Johnson de strategische visie heeft die volgens velen ontbrak, zal die vergelijking er net zo treffend uitzien.

“Het is een baan om van weg te rennen in plaats van naar toe te rennen”, zegt Jonathan Tonge, hoogleraar politiek aan de universiteit van Liverpool. “Er is geen politieke ruimte en er zijn geen economische goodies te bieden.”

Een groot deel van de wereld wordt geconfronteerd met een crisis in de kosten van levensonderhoud te midden van een crisis in de toeleveringsketen na de lockdown, de energieschok van de oorlog in Oekraïne en de gevolgen van een ruim monetair beleid toen economieën zich terugtrokken uit de Covid schok. Maar de economische problemen van Groot-Brittannië zijn bijzonder acuut.

Fiscaal raadsel

Van alle G20-economieën zal alleen Rusland dat door sancties wordt getroffen, slechter presteren dan het VK in 2023, de OESO voorspelling vorige maand. Britse inflatie bereikt 9,1 procent in mei, het hoogste niveau in vier decennia en momenteel het hoogste in de G7. In dezelfde maand zakte het pond naar het laagste niveau ten opzichte van de dollar sinds het begin van de pandemie, en dook onder de $ 1,20.

Gouverneur van de Bank of England Andrew Bailey vertelde op een conferentie van centrale bankiers was hij niet verrast door de waardedaling van het pond, die hij toeschreef aan de zwakke economische vooruitzichten van Groot-Brittannië. “Ik denk dat het VK waarschijnlijk eerder en iets meer verzwakt dan anderen”, zei hij.

Te midden van deze economische problemen is belasting naar voren gekomen als het belangrijkste strijdtoneel van de leiderswedstrijd. Kandidaten zoals minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss en ex-gezondheidssecretarissen Jeremy Hunt en Sajid Javid beloven de belastingen te verlagen om de financiën van het huishouden te stimuleren.

Voor een groot deel kunnen deze voorstellen worden geïnterpreteerd als uithaal naar ex-kanselier Rishi Sunak, die de peilingen onder de leden van de Tory-partij die kiezen tussen de laatste twee nadat parlementsleden de rest in opeenvolgende stemrondes hebben geëlimineerd. Economisch rechtse Tories hebben ervoor gezorgd dat een groot deel van de Britse belastingdruk het hoogste niveau heeft bereikt sinds de regering van Labour-premier Clement Attlee in 1945-1951 – met name Commons-leider Jacob Rees-Mogg, die beschreven Sunak als “de veelgeklaagde socialistische kanselier” tijdens een kabinetsvergadering vorige week. Van zijn kant sloot Sunak zich uit om zich over te geven aan “troostende sprookjes” in zijn campagne-lanceringsvideo op vrijdag.

Terwijl de belastingen in de nasleep van de Covid-crisis bijna recordniveaus hebben bereikt, neemt ook de staatslening toe – en prijsstijgingen zorgen ervoor duurder dienstbaar zijn, aangezien veel van de Britse staatsobligaties inflatie-geïndexeerd zijn.

“De opvolger van Johnson zal weinig economische speelruimte hebben”, waarschuwde Tonge. “Sunak was kanselier; hij heeft echt naar de boeken gekeken en hij heeft gezien dat het somber is. De anderen lijken onwetend over de erbarmelijke staat van de overheidsfinanciën. Het idee dat we overheidsinkomsten op het spel kunnen zetten door belastingen te verlagen, is belachelijk gezien de hoogte van de schulden.”

Anderen zeggen dat de politieke behoeften zo dringend zijn dat begrotingsconsolidatie zal moeten wachten, ondanks de economische risico’s. “Realistisch gezien zal de Schatkist de leningen op korte termijn moeten laten toenemen, zodat het mensen met de laagste inkomens kan helpen en de openbare diensten niet kan verslechteren”, betoogde Tim Bale, een professor in de politiek aan de Queen Mary, University van Londen.

Woningcrisis

Naast het onmiddellijke fiscale dilemma, brengen de taken die nodig zijn om de economische prestaties van Groot-Brittannië op de lange termijn te stimuleren politieke risico’s met zich mee.

Productiviteitsgroei is bij uitstek de factor bij het verhogen van de levensstandaard, economen aanwijzen. De financiële crisis van de late jaren 2000 veranderde Groot-Brittannië van een leider in een achterblijver in dit opzicht. De productiviteitsgroei van Groot-Brittannië was de op één na hoogste in de G7 van 1997 tot 2007. Het was de op een na laagste in de G7 van 2009 tot 2019.

Bedrijven hebben lang waarschuwde dat hoge huisvestingskosten een belangrijke factor zijn achter het productiviteitsprobleem in het VK, waardoor het moeilijker wordt voor bedrijven in gebieden met een hoge productiviteit om geschoolde werknemers aan te werven en te behouden. De prijs van de gemiddelde woning is rennen op een record van 7,1 keer het gemiddelde van de jaarlonen. Terwijl Londen verreweg de meest productieve Britse regio, het is ook de minst betaalbaar in termen van eigendom, met prijzen 9,7 keer het typische jaarsalaris.

Woningaanbod heeft gefaald om de vraag tientallen jaren bij te houden – prijzen verzenden omhoogschietend in de jaren 2000, met alleen de Grote Recessie die hun woeste stijging sindsdien tijdelijk in de weg stond. Het aandeel jongeren dat een eigen woning bezit, heeft kelderde de afgelopen dertig jaar.

Het aandeel jongeren dat op Tory stemt, is mee gedaald, waardoor het vermogen van de partij om de volgende generatie aanhangers te werven in gevaar komt: 35 procent van de 18- tot 24-jarigen gestemd Conservatief in de nipte algemene verkiezingsoverwinning van John Major in 1992; toen Johnson zijn aardverschuiving in 2019 won, was het met slechts 21 procent van de stemmen daaronder demografisch. Daarentegen stemde 64 procent van de 65-plussers in 2019 op Tory. De meeste van deze leeftijdsgroep bezitten hun huis en hebben hun rijkdom gezien monteren dankzij prijsstijgingen van onroerend goed.

Johnson beloofde vorig jaar op de Conservatieve conferentie om “meer jonge mensen overal ter wereld in staat te stellen de droom van eigenwoningbezit te delen” en daardoor “de nationale productiviteitspuzzel op te lossen”. Er gebeurde heel weinig.

De aanvankelijke bedoeling van de Tories om meer woningbouw mogelijk te maken, werd toegeschreven aan hun verbazingwekkende nederlaag bij de tussentijdse verkiezingen van Chesham en Amersham in 2021. Dit was een typische Blue Wall-zetel – economisch welvarend, enigszins landelijk en in de buurt van Londen. Het had sinds de oprichting in 1974 consequent voor de Tory gestemd. Toch verwierpen de liberaal-democraten de 16.000 conservatieve meerderheid met een campagne tegen de plannen van de Tories om de planningsregels te versoepelen, evenals tegen de oppositie tegen de aanstaande HS2 hogesnelheidstrein.

Dus de uitdaging voor de opvolger van Johnson is om de huisvestingscrisis op te lossen zonder zijn kern (oudere, zuidelijke) stem te vervreemden. “Huisvesting is moeilijk voor elke toekomstige conservatieve leider”, benadrukte Tonge. “Elk onderzoek dat hierover is gedaan, toont aan dat er een verband bestaat tussen het bezit van een huis en het stemmen op Tory. Maar wanneer er voorstellen zijn om nieuwe huizen te bouwen, krijg je de huidige conservatieve kiezers in de voorhoede van deze zogenaamde NIMBY-campagnes.”

Brexit-blues

Brexit is een onderwerp van onenigheid tussen generaties, net als de huisvestingscrisis. Het is ook een rem op de Britse economie. Door handelsfrictie te creëren met de EU, de grootste handelspartner van Groot-Brittannië, betekent Brexit dat het bbp 5,2 procent lager is dan het anders zou zijn, volgens berekeningen van de Centrum voor Europese Hervorming.

Noord-Ierland levert verder bewijs. Nauwere handelsbetrekkingen met de EU hebben ertoe bijgedragen dat de economie van de provincie “iets beter presteerde dan het Britse gemiddelde”, een rapport van het National Institute of Social and Economic Research gevonden.

Maar het protocol in Johnson’s deal die Noord-Ierland in de interne markt voor goederen houdt, veroorzaakte een pijnlijke plek in het hart van het Britse politieke lichaam – een douanebarrière tussen de provincie en de rest van het VK, onaanvaardbaar voor veel vakbondsleden in Ulster.

In een poging dit probleem op te lossen, onthulde de regering van Johnson in juni plannen om een ​​deel van het protocol te negeren. Maar deze wetgeving ziet er naar uit dat… verdeling de Tory-partij, risks neergeschoten in het Lagerhuis, en dreigt met juridische en handelsrepercussies vanuit Brussel.

>> Johnson wil afzien van zijn eigen ‘vreselijke’ Brexit-deal – maar zullen de Tories het doden?

Dagelijkse nieuwsbriefOntvang elke ochtend essentieel internationaal nieuws

Abonneren

Door weer lid te worden van de EU – of in ieder geval de interne markt – zouden die specifieke problemen worden weggenomen. Maar geen enkele kandidaat om nummer 10 in een van beide grote partijen in te voeren, overweegt de Europese kwestie te heropenen. De algemene verkiezingen van 2019 toonden aan dat het electorale zelfmoord zou zijn. De belofte om “Get Brexit Done” was een cruciale factor bij het overhandigen van Johnson zijn forse meerderheid, terwijl het goedkeuren van een tweede referendum Labour duur kwam te staan.

Als schaduwsecretaris van de Brexit van zijn voorganger Jeremy Corbyn was Labour-leider Sir Keir Starmer de architect van dat tweede referendumvoorstel. Starmer sluit nu onvermurwbaar een terugkeer naar de EU, de interne markt of de douane-unie uit.

Door verder te gaan met de Brexit en de alom gehate Corbyn, heeft Labour volgens Labour een voorsprong van negen punten op de Tories gekregen. Het opiniepeilingsaggregaat van Politico, hoewel Starmer – net als de aanstaande nieuwe premier – uitdagingen voor de boeg heeft. De Tory-meerderheid met 80 zetels is een berg om te beklimmen, en historisch gezien zijn de conservatieven de electoraal meest succesvolle politieke partij in de democratische wereld. Bovendien had Labour al één Rode Muur verloren voordat de Tories Noord-Engeland in 2019 veroverden, toen de secessionistische SNP hun Schotse bastion in 2015 sloopte, terwijl de Tories zichzelf als hun belangrijkste oppositie ten noorden van de grens geïmplanteerd.

Toch kan de aanstaande opvolger van Johnson niet langer rekenen op de impopulariteit van Labour.

“Corbyn heeft de Labour-partij effectief in een diep, donker gat gegooid – wat betekent dat het de afgelopen twee en een half jaar gefocust is geweest om eruit te klimmen; nu het uit is, moet het een overtuigende visie voor de kiezers gaan uitzetten’, besloot Bale. “Maar die kiezers zijn niet langer bang voor Labour, maken het niet langer belachelijk, ook al zijn ze niet bijzonder geïnspireerd. Dat betekent dat wie de functie van premier overneemt, niets als vanzelfsprekend kan beschouwen.”

Related posts

Geef een antwoord