Demonstranten trekken zich terug terwijl de Sri Lankaanse president ontslag stuurt

Demonstranten trekken zich terug terwijl de Sri Lankaanse president ontslag stuurt

COLOMBO, Sri Lanka – Demonstranten trokken zich donderdag terug uit overheidsgebouwen in Sri Lanka, waardoor de ijle rust in het economisch verlamde land werd hersteld, en de omstreden president mailde eindelijk het ontslag waar demonstranten al maanden naar op zoek waren.

Read More

President Gotabaya Rajapaksa vluchtte een dag eerder onder druk van demonstranten die woedend waren over de economische ineenstorting van het eiland. Hij mailde zijn ontslag een dag later dan beloofd, aldus een functionaris.

Maar met een gebroken oppositie en verwarring over wie de leiding heeft, leek een oplossing voor de vele ellende in het land niet dichterbij na het vertrek van Rajapaksa. En de president heeft de menigte verder boos gemaakt door zijn premier tot waarnemend leider te maken.

Demonstranten hebben er bij beide mannen op aangedrongen om te vertrekken en op een eenheidsregering om de economische ramp dat heeft geleid tot wijdverbreide tekorten aan voedsel, brandstof en andere benodigdheden.

Lees verder: Wat de crisis in Sri Lanka voor de wereld betekent

De voorzichtige manier waarop het ontslag zich ontvouwde, zorgde alleen maar voor onrust. Een medewerker van de spreker van het Sri Lankaanse parlement gaf een verklaring af waarin stond dat de spreker het ontslag van de president had ontvangen via de Sri Lankaanse ambassade in Singapore, maar er was geen onmiddellijke officiële aankondiging.

Een aankondiging was gepland voor vrijdag nadat de authenticiteit en wettigheid van de brief is geverifieerd, aldus de verklaring.

Toen het bericht van het ontslag zich verspreidde, verzamelden zich juichende menigten in de buurt van het kantoor van de president om het te vieren. Tientallen mensen dansten en juichten en zwaaiden met de Sri Lankaanse vlag, en twee mannen zongen in het Singalees op een klein podium.

De stemming was feestelijk, met mensen die toeterden en zwaaiden op muziek, terwijl anderen in een microfoon scandeerden dat ze beter bestuur wilden.

“Het is enorm om zo te worden gevalideerd”, zegt Viraga Perera, een ingenieur die sinds april protesteert. “Op wereldschaal hebben we een beweging geleid die een president met minimaal geweld en geweld ten val heeft gebracht. Het is een mix van overwinning en opluchting.”

De demonstranten beschuldigen Rajapaksa en zijn machtige politieke familie van het jarenlang overhevelen van geld uit de staatskas en van zijn regering van het bespoedigen van de ineenstorting van het land door de economie verkeerd te beheren. De familie heeft de beschuldigingen van corruptie ontkend, maar Rajapaksa erkende dat sommige van zijn beleid hebben bijgedragen aan de ineenstorting.

Maanden van protesten bereikten een waanzinnig hoogtepunt in het weekend toen demonstranten bestormd het huis en kantoor van de president en de ambtswoning van premier Ranil Wickremesinghe. Woensdag hebben ze beslag gelegd Het kantoor van Wickremesinghe.

Lees verder: De crisis in Sri Lanka wakkert het debat over biologische landbouw aan

Beelden van demonstranten in de gebouwen – loungen op elegante banken en bedden, poseren aan de bureaus van ambtenaren en toeren door de weelderige omgevingen – hebben de aandacht van de wereld getrokken.

Aanvankelijk beloofden ze die plaatsen te behouden totdat er een nieuwe regering was, maar de beweging veranderde donderdag van tactiek, blijkbaar bezorgd dat elke escalatie van geweld hun boodschap zou kunnen ondermijnen na botsingen de vorige nacht buiten het parlement waarbij tientallen gewonden vielen.

“De angst was dat er een barst zou kunnen komen in het vertrouwen dat ze hadden in de strijd”, zegt Nuzly, een protestleider die maar één naam draagt. “We hebben laten zien wat de kracht van de mensen kan doen, maar dat betekent niet dat we deze plaatsen moeten bezetten.”

Devinda Kodagode, een andere protestleider, vertelde The Associated Press dat ze van plan waren om officiële gebouwen te verlaten nadat parlementsvoorzitter Mahinda Yapa Abeywardena zei dat hij legale opties voor het land onderzocht in de nasleep van Rajapaksa’s vertrek.

Visaka Jayaweer, een uitvoerend artiest, beschreef het bitterzoete moment van het sluiten van de poort naar het presidentiële paleis nadat de menigte was verdwenen.

“Het overnemen van zijn woning was een geweldig moment. Het liet zien hoe graag we wilden dat hij zou aftreden. Maar het is ook een grote opluchting’, zei ze. “We waren bezorgd als mensen zouden reageren – velen waren boos om de luxe te zien waarin hij had geleefd toen ze buiten waren, worstelend om melk voor hun kinderen te kopen.”

Het land blijft een kruitvat en het leger waarschuwde donderdag dat het bevoegdheden had om te reageren in geval van chaos – een bericht dat sommigen vonden.

Troepen in groene uniformen en camouflagevesten arriveerden in gepantserde voertuigen om de barricades rond het parlement te versterken, terwijl demonstranten beloofden door te gaan met het houden van demonstraties buiten het kantoor van de president totdat er een nieuwe regering was ingesteld.

De regering kondigde een nieuwe avondklok aan in de hoofdstad Colombo en haar buitenwijken tot begin vrijdag. Sommige mensen negeerden een eerdere avondklok, maar vele anderen verlaten toch zelden hun huis vanwege brandstoftekorten.

Rajapaksa en zijn vrouw zijn woensdag begin woensdag uit Sri Lanka gevlucht naar de Malediven en glippen ’s nachts weg aan boord van een militair vliegtuig. Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken van de stadstaat ging hij donderdag naar Singapore. Hij zei dat hij geen asiel had aangevraagd.

Aangezien Sri Lankaanse presidenten worden beschermd tegen arrestatie terwijl ze aan de macht zijn, is het waarschijnlijk dat Rajapaksa zijn vertrek wilde plannen terwijl hij nog constitutionele immuniteit en toegang tot het vliegtuig had.

De protesten onderstreepten de dramatische val van de politieke clan van Rajapaksa die het grootste deel van de afgelopen twee decennia over Sri Lanka heeft geregeerd.

Gotabaya Rajapaksa en zijn broer, die destijds president was, werden als militair strateeg geprezen door de boeddhistische Singalese meerderheid van het eiland. Ondanks beschuldigingen van wreedheden in oorlogstijd, waaronder het bevelen van militaire aanvallen op etnische Tamil-burgers en het ontvoeren van journalisten, bleef Rajapaksa populair onder veel Sri Lankanen. Hij heeft de beschuldigingen steeds ontkend.

Het tekort aan basisbehoeften heeft de 22 miljoen inwoners van Sri Lanka tot wanhoop gezaaid. De snelle achteruitgang van het land was des te schokkender omdat vóór de recente crisis de economie aan het uitbreiden was, met een groeiende, comfortabele middenklasse.

Het was niet meteen duidelijk of Singapore de eindbestemming van Rajapaksa zou zijn, maar hij heeft daar eerder medische hulp gezocht, waaronder een hartoperatie.

Sri Lankaanse wetgevers zijn overeengekomen om op 20 juli een nieuwe president uit hun gelederen te kiezen die de rest van Rajapaksa’s termijn, die eindigt in 2024, zal dienen. Die persoon zou mogelijk een nieuwe premier kunnen aanstellen, die dan door het parlement moet worden goedgekeurd.

Associated Press-schrijver Bharata Mallawarachi bijgedragen aan dit rapport.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord