De volgende heetste alternatieve melk komt van microben

  • Whatsapp
De volgende heetste alternatieve melk komt van microben

Milk is een buitengewone stof, boordevol eiwitten, suikers, vetten, mineralen en vitamines die een jong zoogdier nodig heeft om te gedijen totdat het zelfstandig kan eten. Gecoöpteerd door mensen, koemelk – en in mindere mate schapen-, geiten-, buffel- en kamelenmelk – is een basisvoedsel voor een groot deel van de wereld, puur gedronken, over ontbijtgranen gegoten, gebruikt om koffie lichter te maken, tot boter gekarnd , ingevroren tot ijs en gebakken in desserts. Gedoseerd met stremsel– een enzym dat in de maag van een kalf wordt geproduceerd – het scheidt zich in de wrongel en wei, geliefd bij juffrouw Muffet, klaar om te worden uitgelekt, gevormd en gefermenteerd tot kaas.

Read More

Ondanks het feit dat 68% van de wereldbevolking problemen heeft lactose verteren, een van nature voorkomende melksuiker, stijgt de wereldwijde vraag. Bijna 998 miljoen ton koemelk (906 miljoen ton) was geproduceerd in 2020 een stijging van 27% sinds 2010. Maar de wereldwijde kudde van sommigen 270 miljoen melkkoeien belasten het milieu. Melkveehouderij op industriële schaal draagt ​​bij tot ontbossing, vervuilde waterwegen en de opwarming van de aarde. Koeien boeren methaan op, een krachtig broeikasgas, terwijl ze hun voedsel verteren en hun mest produceert lachgas– die een nog sterker planeetopwarmend effect hebben – wanneer het ontleedt. In 2015 (de meest recente beschikbare gegevens) stootte de zuivelindustrie het equivalent van meer dan 1.700 miljoen ton CO23,4% van de wereldwijde uitstoot en vergelijkbaar met luchtvaart en scheepvaart gecombineerd. Het verminderen van de vraag van de mensheid naar koemelk zou een grote bijdrage leveren aan het bereiken van het doel om de opwarming van de aarde te beperken tot 1,5°C boven het pre-industriële niveau, en zo de gevolgen van een oververhitte planeet te minimaliseren.

Lees verder: De koe die de planeet zou kunnen voeden

Sojabonen, erwten, haver, rijst, hennep en amandelen kunnen ook worden “gemolken” tot plantaardige zuivelalternatieven met een lichtere koolstofimpact, maar ze dragen nog steeds bij aan ontbossing en falen vaak op beide voeding en prestaties. Ze bevatten meer suiker en minder eiwitten; ze stremmen in de koffie, ze bakken niet goed en ze hebben niet de juiste vetten en eiwitten om boter of kaas te maken. Als er ooit een industrie zou moeten worden ontwricht, zou het melk zijn – zowel het soort van koeien als het soort van planten.

Die verstoring staat op het punt de supermarktschappen te raken en komt van een onverwachte bron: microben. Of beter gezegd, microben met de hulp van Lizanne Falsetto, de vrouw die in 1994 eiwitrijke energierepen op de wereld zette. Falsetto’s Betterland Melkdie beschikbaar zal zijn via Amazon in eind augustus en tegen het einde van het jaar in supermarkten, wordt geproduceerd met behulp van precisiefermentatie, een proces waarbij bacteriën, gisten of schimmels genetisch worden gemanipuleerd om melkeiwitten te produceren die smaken en presteren zoals hun zuivelanalogen, geen koeien nodig. “Deze melk zal de manier waarop mensen over zuivel denken veranderen”, zegt ze. Melkeiwitten zijn slechts het topje van de ijsberg. De technologie, die microben in wezen in fabrieken verandert, heeft het potentieel om de hele voedingsindustrie te veranderen, waardoor niet alleen melkeiwitten kunnen worden geproduceerd, maar ook vleeseiwitten, dierlijke vetten en de groeifactoren die worden gebruikt voor kweekvlees.

In 2016 verkocht Falsetto haar energierepenbedrijf, Denk Dun, voor $ 217 miljoen. Vier jaar later, toen ze vanwege de pandemie opgesloten zat op haar avocado-ranch in Californië, begon ze na te denken over het lanceren van een nieuw project. Het moest betekenisvol zijn en het moest impact hebben. “Als ik uit mijn pensioen ga, wil ik iets groots verstoren”, herinnert ze zich dat ze bij zichzelf dacht. Maar behalve een receptenboek met avocado’s had ze weinig ideeën. Leveranciers uit de wereld van energierepen en snoep stuurden haar altijd nieuwe ingrediënten om te proberen, maar weinig wekte haar interesse totdat op een dag een pakje eiwitpoeder van een in Berkeley gevestigde startup op het gebied van voedseltechnologie op haar keukentafel belandde. Het bedrijf, Perfecte dag, had ontdekt hoe microben konden worden gemanipuleerd om wei-eiwit te produceren, gemodelleerd naar decennia-oude technologie die door de voedingsindustrie werd gebruikt om synthetisch stremsel te maken, en de farmaceutische industrie om insuline voor diabetici te produceren. Perfect Day dacht dat hun nieuwe product een geweldige nougat-vervanger zou kunnen zijn voor klimaatbewuste candybars.

Uit nieuwsgierigheid, meer dan wat dan ook, begon Falsetto met het poeder te spelen, het te mengen met pindakaas en chocolade voor krachtige ballen met een hoog eiwitgehalte, en het vervolgens in de ochtendsmoothies van haar familie te gooien. De textuur was anders dan alles wat ze ooit eerder had gezien, lichter en luchtiger dan het sojapoeder dat ze in haar eiwitrepen gebruikte, en ook romiger. Al snel mengde ze het gewoon met kokoswater. Ze liet het door haar melkopschuimer lopen voor decadente romige lattes. Gebakken goederen kwamen perfect uit. Toen realiseerde ze zich dat ze iets van plan was. Melk was het nooit met haar eens, maar plantaardige alternatieven vielen letterlijk in het water als het ging om koken en koffie. Ze belde Perfecte Dag. Vergeet candybars, zei ze. “Ik denk dat we melk kunnen maken.”

De technologie van Perfect Day werkt als een hightech versie van het brouwen van bier. In de meest basale vorm wordt bier geproduceerd wanneer gist plantaardige suikers consumeert en alcohol afscheidt door fermentatie. Met precisiefermentatie hebben wetenschappers ontdekt hoe ze microben genetisch kunnen modificeren, zodat ze aangepaste moleculen afscheiden, een beetje zoals het veranderen van een regel code in een computerprogramma om een ​​ander resultaat te produceren. Tim Geistlinger, Chief Scientific Officer van Perfect Day, beschrijft het genetische modificatieproces in termen van het gebruik van de zoek- en vervangfunctie in tekstverwerkingssoftware: “We elimineren het gen dat verantwoordelijk is voor het afscheiden van één ding” – alcohol bijvoorbeeld – “en voegen een ander ”— het koeiengen voor het produceren van wei-eiwit.

De gemodificeerde microben worden gemengd in een temperatuurgecontroleerd vat vol met vloeibare plantensuikers en enkele dagen laten fermenteren. Zodra het proces is voltooid, worden de microben en afvalproducten eruit gefilterd, zoals bij bier, waardoor alleen het eiwit achterblijft. (Hoewel de microben genetisch gemodificeerd zijn, worden de eiwitten die ze produceren als GGO-vrij beschouwd). Het hele proces duurt twee weken en het uiteindelijke weiproduct is identiek aan dat in koemelk, maar met een veel kleinere voetafdruk—productie van het eiwit stoot tot 97% minder broeikasgassen en 99% minder water uit dan die van traditionele melk, volgens een onafhankelijke levenscyclusanalyse.

Het wei-eiwit van Perfect Day wordt nu gebruikt als het belangrijkste ingrediënt in veganistisch ijs, sportvoedingsproducten en zelfs de eerste koevrije reep melkchocolade. Betterland wordt het debuut van Perfect Day op het zuivelpad, met dezelfde kook-, slag-, stoom-, schuim- en bakfunctionaliteit als conventionele melk, zonder de lactose, cholesterol of methaan van het origineel. Iets zoeter dan koemelk, het is goed genoeg om over ontbijtgranen te gieten, en past uitstekend bij een chocoladekoekje. Het kan zelfs worden gebruikt om ricotta te maken (harde kazen, waarvoor een ander melkeiwit, caseïne genaamd, nodig is, zijn in de maak).

Terwijl precisiefermentatie al tientallen jaren door de farmaceutische industrie wordt gebruikt, openen vooruitgang in machinaal leren en genetica nieuwe voedselmogelijkheden. Volgens het in Washington, DC gevestigde Good Food Institute (GFI), een onderzoeksorganisatie die plantaardige en celgebaseerde alternatieven voor dierlijke producten promoot, zijn er meer dan 88 start-ups die precisiefermentatie gebruiken om een ​​veelvoud aan verschillende producten te creëren, van zuiveleiwitten tot kippenvrije eieren, kleurstoffen voor levensmiddelen, vitamines en zelfs vetten uit schimmels die beloven de lang ongrijpbare sappigheid naar plantaardige hamburgers te brengen. Betterland Milk, dat de koevrije zuivelproteïnen van Perfect Day combineert met plantaardige oliën, overspant de op planten gebaseerde precisie-fermentatieverdeling op vrijwel dezelfde manier als de plantaardige burger van Impossible, die een dieprode, umami-rijke heem eiwit dat wordt ook geproduceerd door precisiefermentatie.

De ontluikende industrie, die investeringen zag van meer dan $1,5 miljard is de afgelopen twee jaar de ontbrekende schakel geweest als het gaat om de wijdverbreide invoering van diervrije diëten, zegt Liz Specht, GFI’s vice-president van wetenschap en technologie. “Precisiefermentatie-eiwitten zijn de zogenaamde ‘heldeningrediënten’ die plantaardige producten dichter bij hetgeen consumenten zoeken brengen: het juiste mondgevoel en de juiste textuur, de romigheid en emulgerende eigenschappen waar plantaardige alternatieven in het verleden mee worstelden.” In een nieuwe studieschat de Boston Consulting Group dat met dit soort technologische vooruitgang, alternatieve eiwitten tegen 2035 11% van alle eiwitconsumptie zullen vertegenwoordigen, wat leidt tot een reductie van 0,85 gigaton CO2-equivalent wereldwijd tegen 2030 – bijna evenveel als het koolstofarm maken van de luchtvaartindustrie.

Maar goed doen voor de planeet is niet goedkoop, of in ieder geval nog niet. Betterland Milk, dat verkrijgbaar is in vetarme, hele en romige versies, zal verkopen voor $ 6,89 per liter, meer dan twee keer de prijs van biologische melk en bijna drie keer de prijs van een amandelalternatief. Falsetto wedt dat klimaatbewuste consumenten bereid zullen zijn om de premie te betalen, vooral omdat haar melk zoveel consumentenzorgen over gezondheid, functionaliteit en het milieu aanpakt. “Consumenten denken aan hun gezin en maken zich zorgen over de toekomst van de planeet”, zegt ze. “Ze zijn de afwegingen tussen smaak en gezondheid en duurzaamheid beu.”

Specht, van GFI, zegt dat consumenten tot nu toe in ieder geval bereid zijn geweest om twee of zelfs drie keer de kosten per gallon en per pond te betalen als het gaat om nieuwe plantaardige producten. Zodra bedrijven opschalen, dalen de prijzen. Falsetto voorziet een soortgelijk traject voor haar melk en is al in gesprek met op duurzaamheid gerichte retailers over landelijke distributie. Er is een liter water nodig om één amandel te laten groeien in het door droogte geteisterde Californië, legt ze uit, en 4,5 liter water om een gallon melk van een koe. “Dat is gewoon niet houdbaar”, zegt ze. “Als we iets gaan doen voor onze achter-achterkleinkinderen, moet de mentaliteit veranderen. En als ik zeg wij, bedoel ik de industrie.” Betterland Milk is misschien duurder dan zijn concurrenten, maar dat komt alleen omdat de conventionele industrie de milieukosten niet meerekent. Dat regelt ze van tevoren. “Ik probeer nu geen winst te maken”, zegt Falsetto. “Ik investeer in de toekomst.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord