De rol van Bella Ortiz in “American Carnage” confronteert White Latinx Privilege

  • Whatsapp
tmp_5U4Mcs_585d577faffc9055_AMERICAN_CARNAGE-12.jpg

Read More

“Ik aarzelde een beetje toen ik werd benaderd met de rol van Micah”, vertelt Bella Ortiz aan POPSUGAR over haar casting in de nieuwe comedy-horror “American Carnage”. De film voelt een beetje als een Latinx-versie van Jordan Peele’s “Get Out”, en het personage van Ortiz heeft een van de meer verrassende bogen. Ze had auditie gedaan voor een andere rol, maar besloot ondanks haar twijfels voor de rol van Micah te gaan. Ze ging ervoor en merkte op: “Dit soort films worden niet vaak gemaakt, vooral onafhankelijke films.” En uiteindelijk was ze er trots op deel uit te maken van een meerderheids-Latinx-team met veel kameraadschap. Iedereen die aan de film werkte, was “geëngageerd om deel uit te maken van het vertellen van dit verhaal en het benadrukken van de belangrijke problemen die zich afspeelden.”

“Als kind had ik het gevoel dat ik hier noch daar was.”

“American Carnage” duikt in immigratiepolitiek, Latinx-identiteit en blanke privileges – allemaal kwesties van persoonlijk belang voor Ortiz. Ze emigreerde in de jaren ’90 met haar Chileense moeder en Iers-Amerikaanse vader vanuit Chili naar Pittsburgh. “Als kind had ik het gevoel dat ik hier noch daar was”, zegt ze, en verklaarde dat ze “dat soort immigrantenervaring” had. Zoals veel Latinx-Amerikanen, voelde Ortiz zich onderdeel van de beroemde “ni de aquí, ni de allá”-formule die zo velen van ons herkennen.

Toch weet Ortiz met haar lichte haar en lichte huid dat ze ‘ruimten kan innemen en belichamen die andere mensen niet kunnen’. En hoewel ze niet het gevoel had dat ze erbij hoorde, begrijpt ze hoe veel moeilijker het is voor zwarte, inheemse en Aziatische Latinx-mensen om zich gezien te voelen. Toen ze opgroeide, zag ze het verschil tussen hoe zij en haar moeder werden behandeld als gevolg van het donkere haar en de donkere gelaatstrekken van haar moeder. “Ik kwam op een plek waar ik zag welke verantwoordelijkheid ik heb om te pleiten en een stem te zijn voor mijn moeder en mijn familie, in posities of situaties waar mensen ze niet willen horen”, zegt ze.

Ortiz’ missie is om haar macht voorgoed te gebruiken, inclusief het verkennen van de blanke Latinx-identiteit – hoe beladen ook – in ‘American Carnage’. Ze verschijnt naast Latinx-acteurs van alle tinten, waaronder Jenna Ortega als Camila, Afro-Latino-acteur Allen Maldonado als Big Mac en nieuwkomer Jorge Lendeborg Jr. als JP. Ze beschrijft het castingproces als “opzettelijk”, en merkt op hoe regisseur Diego Hallivis ervoor zorgde dat “alle hoofdrolspelers Latinx zijn. Maar we hebben allemaal verschillende achtergronden en culturen, en we presenteren allemaal heel anders.”

Het resultaat is een film die het colorisme binnen de Latinx-gemeenschap onderzoekt en hoe het functioneert. Er is het openlijke moment in de trailer waar Maldonado’s Big Mac Ortiz’s Micah nomineert als woordvoerder van de groep, het idee dat haar blanke huid zal betekenen dat ze meer kans heeft om een ​​gunstig antwoord te krijgen. Maar er zijn ook de manieren waarop de andere personages over haar praten als ze er niet is – en haar schoonheid als bijzonder uitzonderlijk beschouwen. Met die opmerkingen laat “American Carnage” zien hoe een blanke huid geld draagt ​​in Latinx-kringen, en dat we die eurocentrische en racistische standaard moeten ontkrachten.

tmp_baUO0n_cb28e357af71950a_AMERICAN_CARNAGE-07.jpg

Natuurlijk bestaat blanke suprematie niet alleen binnen Latinx-gemeenschappen – de grotere Amerikaanse cultuur versterkt het, en “American Carnage” zal het publiek het niet laten vergeten. Het systeem is gemanipuleerd voor mensen die op Micah lijken, en de vraag voor haar is of ze in die onbalans gelooft of eraan werkt om het tegen te gaan. Van haar kant erkent Ortiz hoe voorrecht ‘bedwelmend’ kan zijn, hoewel ze heel andere keuzes blijft maken dan haar fictieve tegenhanger. Het idee dat gemengde, blanke Latina’s zoals zij in veel situaties “undercover” zijn en dat mensen soms “hun ware gevoel of perspectieven om je heen kunnen tonen” resoneert met haar. Op die momenten probeert ze te onthouden dat mensen in het echte leven niet helemaal goed of slecht zijn, en misschien kunnen ze met wat ‘verhelderend discours en dialoog’ worden aangezet tot een beter begrip van onze gedeelde menselijkheid.

Van zijn kant biedt “American Carnage” die complexiteit niet. Het is een film met helden en schurken en niemand ertussenin. Toch zal het zeker enkele van de gesprekken op gang brengen waar Ortiz het over heeft. Micah is tenslotte een onderzoek naar de manieren waarop blanke suprematie kan werken binnen Latinx-gemeenschappen, en belooft voordelen voor het individu ten koste van het collectief, en dat is het bespreken waard.

“American Carnage” draait nu in de bioscoop en wordt gestreamd.

Afbeeldingsbron: Saban Films

Related posts

Geef een antwoord