De moord op de Zuid-Aziatische vrouw zorgt voor reflectie in de gemeenschap

  • Whatsapp
De moord op de Zuid-Aziatische vrouw zorgt voor reflectie in de gemeenschap

ln de maanden voordat ze maandag dodelijk werd neergeschoten door haar vervreemde echtgenoot, was Sania Khan open op TikTok over het pijnlijke proces van echtscheiding als 29-jarige Pakistaans-Amerikaanse vrouw. Ze sprak over pushback van haar gemeenschap en familieleden, niet alleen over haar beslissing om haar huwelijk te verlaten, maar ook over het zo openhartig delen van haar ervaring. “Als Zuid-Aziatische vrouw door een scheiding gaan, voelt het soms alsof je gefaald hebt in het leven. De manier waarop de gemeenschap je labelt, het gebrek aan emotionele steun die je krijgt en de druk om bij iemand te blijven omdat ‘wat zullen mensen zeggen’ is isolerend’, schreef Khan in een TikTok in juni. “Het maakt het voor vrouwen moeilijker om een ​​huwelijk te verlaten waar ze in het begin niet in hadden moeten zijn.”

Read More

De politie van Chicago meldde dat ze maandag rond 16.30 uur een niet-reagerende 29-jarige vrouw en 36-jarige man ontdekten in een huis in de wijk Streeterville in de stad. Beiden hadden schotwonden aan het hoofd; de vrouw werd ter plaatse dood verklaard, terwijl de man naar het Northwestern Hospital werd vervoerd, waar hij later dood werd verklaard. De politie onderzoekt de zaak nog, meldt de politie. Het kantoor van de lijkschouwer in Cook County vermeldde de dood van Khan als moord en de dood van haar vervreemde echtgenoot Raheel Ahmad als zelfmoord.

De politie in Alpharetta, Georgia zei dat een familielid van Ahmad contact heeft opgenomen met het bureau om hem als vermist op te geven; het bureau nam uiteindelijk contact op met de politie van Chicago om een ​​welzijnscontrole uit te voeren op de locatie, waar hij later werd gevonden.

De nieuws van de dood van Khan heeft geleid tot gesprekken onder Zuid-Aziaten in de VS over de manieren waarop hun gemeenschappen vaak stigmatiserend zijn voor het verlaten van huwelijken – zelfs gevaarlijke. “In Zuid-Aziatische gemeenschappen is er het concept van het redden van het gezicht en het behouden van de familie-eer – niet om de familie te schande te maken. Die dingen hebben prioriteit boven de veiligheid van een individu”, zegt Neha Gill, uitvoerend directeur van Apna Ghar, een in Chicago gevestigde mensenrechtenorganisatie die zich richt op gendergerelateerd geweld, met name in Zuid-Aziatische gemeenschappen in de VS. Gill zegt dat veel van hun klanten geconfronteerd met soortgelijke uitdagingen als het gaat om het verlaten van hun partners, vanwege de terugslag die ze krijgen van hun eigen families en gemeenschappen. “Dit is een gemeenschapsbrede kwestie en de gemeenschap moet er absoluut op die manier over nadenken en ernaar kijken en niet alleen zeggen: ‘Oh, dat arme meisje, of haar familie heeft dit niet gedaan.’”

Khan was een kind van de eerste generatie van Pakistaanse moslimimmigranten en een passie voor haar werk als fotograaf; “Mijn leven begon echt op de dag dat ik mijn eerste DSLR kocht”, zegt ze schreef op haar website. Ze is geboren in Chattanooga, Tennessee en hield van wandelen. Ze verhuisde afgelopen juni met haar man naar Chicago. Ze reisde graag en werkte als stewardess.

Gabriella Bordó, een van Khans beste vrienden, zegt dat ze net in Chicago was geland en met de metro naar Khan’s huis zat toen ze het nieuws hoorde. De twee hadden net samen een huurovereenkomst getekend voor een woning in Chattanooga. Bordó had Khans slaapkamer daar klaargemaakt voor haar aankomst en was naar Chicago gevlogen om haar te helpen met inpakken. Ze waren van plan om een ​​avondje uit te gaan in de stad en dan met een U-haul naar het zuiden te gaan. “Sania was in mijn toekomst. Ik had in ieder geval de komende jaren, wetende dat ik niet alleen zou zijn en dat ik mijn partner in crime naast me zou hebben”, zegt ze. Ze kan zich niet voorstellen dat ze nu een voet in het Chattanooga-huis zou zetten, voegt ze eraan toe.

Bordó hield ervan hoe Khan soms ‘duuuude’ en ‘bruuuuh’ zei als een ’totale frat boy’. Ze zou vaak FaceTime Khan na een avondje uit. ‘Waar mijn hart maar wilde zijn – als ik wilde wandelen of kajakken, is zij de vriendin die zou zeggen natuurlijk, laten we gaan. Ik ben op dezelfde manier. Dat waren we voor elkaar.”


Sania Khan en Gabriella Bordó poseren voor een shoot in Joshua Tree, Californië op 25 maart 2022.

Wandermoore-foto’s en Lily & Horns

Tijdens hun vriendschap sprak Khan met Bordó over dezelfde kwesties met betrekking tot echtscheiding en acceptatie door de gemeenschap die ze op TikTok zou posten, zegt ze. “[Khan] werd aangemoedigd om te blijven, smeekte haar familie en de familie van haar ex-man om te blijven”, zegt Bordó. “Ik zag niet dat iemand zo pittig als zij zo gemanipuleerd of gecontroleerd werd door iemand, maar zij was het wel. Hij hield in de gaten wat ze droeg. Hij was op zijn hoede over met wie ze omging, hoe ze zichzelf presenteerde.”

Dr. Samaiya Mushtaq, een psychiater in Texas die veel Zuid-Aziatische cliënten heeft en te maken kreeg met tegenwerking van haar gemeenschap toen ze in 2013 scheidde, zegt dat de dood van Khan op haar drukt sinds ze erover las. In Zuid-Aziatische culturen is er vaak de neiging om ongelukkige huwelijken te tolereren, zegt ze. “Er is een cultureel beladen idee dat het huwelijk het hoogtepunt van de volgende stap in het leven zou moeten zijn … dus vertrekken wordt gezien als het verzaken van een verbintenis.” Maar echtscheiding is vaak een natuurlijk en gezonder einde voor disfunctionele huwelijken, voegt ze eraan toe.

“Het is echt een begin – van vrijheid en psychologische veiligheid en kansen. Het is geen hopeloze, droevige, catastrofale gebeurtenis”, zegt Mushtaq. “Ik denk dat het voor veel mensen echt een vernieuwing is… dat is wat haar is beroofd.”

Echtscheiding zoeken wordt ook bemoeilijkt door hoe patriarchale Zuid-Aziatische culturen kunnen zijn, voegt Mushtaq toe. “Een deel van het probleem is de opvoeding van zonen; ze worden gezien als zo gewenst, en zo onbekwaam om verkeerd te doen, dat ze geen verantwoording en consequenties leren.’

Voor de goede vrienden van Khan zal ze altijd herinnerd worden als een krachtige bron van inspiratie en positiviteit. “Ze was vloeibare zonneschijn. Ze maakte me aan het lachen”, zegt Jessica Henderson-Eubanks, een van haar beste vrienden. Ze ontmoetten elkaar op Myspace in het midden van de jaren 2000 en werden close in 2019 nadat Khan Henderson-Eubanks en haar man had gevraagd om model te staan ​​voor een shoot.


Sania Khan en Jessica Henderson-Eubanks op het huwelijk van laatstgenoemde in Joshua Tree, Californië op 26 maart 2022.

Casey Yoshida

“Ze was ongelooflijk dapper”, zegt Henderson-Eubanks over Khans beslissing om haar moeilijkheden op sociale media te delen. Ze was vaak een vertrouweling voor Khan via FaceTime. “Ik heb haar gezegd dat ik haar hoe dan ook zou steunen”, zegt ze.

Anderhalve maand geleden vergat Khan haar boze oog-armband in het huis van Henderson-Eubanks. “Ze heeft eigenlijk altijd spullen bij mij thuis achtergelaten”, zegt ze – zo vaak dat het een lopende grap werd. Henderson-Eubanks zegt dat ze die armband nu elke dag zal dragen.

Henderson-Eubanks zou buren zijn geweest van Khan in haar nieuwe huis in Chattanooga, samen met Bordó.

Khan overwoog serieus om een ​​straatverbod tegen haar vervreemde echtgenoot te krijgen en veel van haar vrienden moedigden haar aan om er een te zoeken, zeggen ze. ‘Ze ging weg. Ze woonden al lang niet meer samen. Ze had hier een huis bij mij. Ik was daar om haar naar huis te brengen. Er was geen verzoening”, zegt Bordó. “Deze man ging daar niet heen om een ​​huwelijk te redden. Hij ging daar niet voor niets met een pistool naartoe. Hij wist dat ik zou komen. Mijn sociale media en die van haar zijn volledig openbaar. Het was zijn laatste kans en die heeft hij gegrepen.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Sanya Mansoor op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord