De agenten van de geheime dienst van Mike Pence waren doodsbang op 6 januari

  • Whatsapp
De agenten van de geheime dienst van Mike Pence waren doodsbang op 6 januari

Dit artikel maakt deel uit van The DC Brief, de politieke nieuwsbrief van TIME. Aanmelden hier om dit soort verhalen in je inbox te krijgen.

Read More

De geheime dienst is misschien wel de meest elitaire veiligheidsmacht ter wereld, een groep opgeleide professionals wiens vaardigheden alleen worden geëvenaard door hun verfijnde en gevierde paranoia. Als je je een worstcasescenario kunt voorstellen, is de kans groot dat het team dat leeft van de trillingen van de oordopjes je dystopische fantasie kan verslaan. Het is letterlijk hun taak om te vragen wat er mogelijk mis kan gaan en dan van koers te veranderen om ervoor te zorgen dat hun ladingen de volgende dag kunnen overleven. Als hun probleem dat wil op bezoek komen een oorlogsgebied, kan de geheime dienst, met voldoende waarschuwing, het pakket in en uit krijgen voordat potentiële bedreigingen zelfs weten dat ze in het theater zijn. Als degenen op de achterbank de president, de vice-president, hun families en soms hun hogere staf zijn, is er niet veel ruimte om er maar het beste van te hopen. Succes is de enige aanvaardbare optie.

Dit is waarom de getuigenis hoorde donderdagavond over de geheime dienst agenten toegewezen om vice-president Mike Pence te beschermen op 6 januari 2021, is even schokkend als angstaanjagend. De commissie van 6 januari gebruikte een deel van haar tweede primetime-hoorzitting om audio af te spelen van een veiligheidsfunctionaris van het Witte Huis die beschreef hoe die agenten dachten dat ze op het punt stonden te sterven toen een menigte aanhangers van president Donald Trump dichter bij het kantoor in het Capitool schoof waar ze verstopten zich.

“De leden van het VP-detail begonnen op dat moment voor hun eigen leven te vrezen. Er werd veel geschreeuwd – veel zeer persoonlijke telefoontjes via de radio. Het was erg verontrustend. Ik praat er niet graag over’, vertelde de functionaris, die anonimiteit kreeg om openhartig te zijn, tegen de commissie. “Er waren telefoontjes om afscheid te nemen van familieleden. Om wat voor reden dan ook, dacht het VP-detail dat dit erg lelijk zou worden. ”

“Het staat op het punt erg lelijk te worden.” Bij het Amerikaanse Capitool. Tijdens wat een routineus stempel had moeten zijn van de verkiezingsresultaten van 2020. in paniek belt van de Republikeinse leider van het Huis tot de president en later zijn kinderen. De voorzitter van het Huis en de meerderheidsleider van de Senaat gebunkerd neer en vroegen om een ​​veiligheidsbeoordeling van hun leengoed van de chef van het Pentagon. De president proberen om zijn autocolonne te kapen en, toen dat niet lukte, hem stationair te laten draaien op de oprit van het Witte Huis terwijl hij op zoek was naar een enkele ja man om hem naar de heuvel te laten gaan. Als je een aanhanger bent van de politieke ideologie van America First, dan druist zo’n aanslag op de status van het land als een functionerende republiek behoorlijk in tegen de slogan.

Om glashelder te zijn: niets aan die dag was normaal, en de tweeledige groep parlementsleden die de bodem probeert te doorgronden, laat geen middel onbeproefd. Het lijkt er nu zelfs op dat de plannen om hun vraag tegen het einde van deze maand af te ronden, mei uitglijden– en met een goede reden.

Naarmate commissieleden en stafleden meer leren, hebben ze meer vragen. Waaromzou bijvoorbeeld niet Trump geef toe de verkiezing zelfs op 7 januari voorbij was? Waarom was hij? vampieren op een opgenomen video en weerstand bieden aan zijn gescripte oproep tot vrede? Uiteindelijk, wat? verantwoordelijkheid heeft Trump een dag die hem grotendeels verliet? zitten aan de zijlijn terwijl hij letterlijk naar de tv-verslaggeving keek van het geweld dat zich in zijn achtertuin afspeelde? En naar wat? einde?

De meeste Amerikanen zijn er lang van uitgegaan dat de schil die de geheime dienst om haar beschermden bouwt ondoordringbaar is, zelfs als agenten bewezen in de afgelopen jaren in staat tot epische mislukkingen in het oordeel en, in de afgelopen dagen, getoond om een ​​kolossaal geknoei met zijn eigen records op te zetten.

De getuigenis werd donderdagavond uitgezonden over de gemoedstoestand van de agenten, in combinatie met de beelden van die dag van een haastige Pence, blootgelegd het zeer reële risico dat de presidentiële back-up liep. Zo’n gebrek aan vertrouwen is niet alleen slecht voor de geheime dienst. Het is slecht voor de projectie van Amerika’s macht.

De commissie van 6 januari heeft de verwachtingen al verpletterd. Het verhaal rond die mislukte opstand wordt bewaard in getuigenissen en bewijzen. Hoewel het voor Trumpisten gemakkelijk is om te schreeuwen echt niet bij confrontatie met de feiten beschikt de commissie over de bonnetjes. Voor een korte tijd donderdagavond, zelfs Huisrepublikeinen gebruikt hun belangrijkste Twitter-account om aanval een Republikeinse Hill-stafmedewerker die getuigt tegen haar voormalige baas – wat eens te meer bewijst dat de GOP op korte termijn een weddenschap aangaat om Trump te sussen over het rechtzetten van de geschiedenis.

Voor een groot deel van Washington heeft de fragiele aard van de democratie op 6 januari een ongemakkelijke echo naar de dagen na de aanslagen van 11 september. De arrogantie van het land op 9/11 smolt – kort – toen een vorm van extremisme probeerde Amerikanen te vernederen. Het is niet moeilijk om te denken dat een vergelijkbare basis voor radicalisering twintig jaar later ontvankelijke oren vond in de extremisten van eigen bodem die erop uit waren de uitoefening van democratische normen door Amerikanen te laten ontsporen.

En nu de geheime dienst heeft bevestigd te hebben gevreesd dat ze de vice-president misschien niet had kunnen verdedigen tegen een lynchpartij, duikt er weer een spanningsbreuk in het Amerikaanse vertrouwen op.

Begrijp wat belangrijk is in Washington. Schrijf je in voor de DC Brief nieuwsbrief.

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Philip Elliott op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord