Biden’s reis naar het Midden-Oosten is een schoolvoorbeeld van het opofferen van waarden voor Realpolitik

  • Whatsapp
Biden's reis naar het Midden-Oosten is een schoolvoorbeeld van het opofferen van waarden voor Realpolitik

De Amerikaanse president Joe Biden reist vanaf woensdag naar Saoedi-Arabië, Israël en de Palestijnse gebieden, en de reis belicht een ongemakkelijke waarheid voor Washington – dat als het gaat om het Midden-Oosten, de VS vooral bereid is om zich te schikken naar landen met vlekkerige rechten verslagen. Belangrijke, recente voorbeelden zijn de banden van Washington met Israël en Saoedi-Arabië, ondanks de moord op twee journalisten – Al Jazeera-correspondent Shireen Abu Akleh in mei en Washington Post columnist Jamal Khashoggi in 2018.

Read More

De reis van deze week zal Bidens eerste bezoek aan het Midden-Oosten zijn als president; zijn laatste officiële reis daar was in 2016, terwijl hij vice-president was, en de Verenigde Arabische Emiraten, Israël, de Westelijke Jordaanoever en Jordanië bezocht. Hij zal kritisch worden bekeken over de reactie van de VS op de moorden op Abu Akleh en Khashoggi op een moment dat een belangrijk punt van zorg is de hoge prijs van olie en gas, iets waar Riyad als grote olieproducent invloed op kan uitoefenen. De regering wil ook graag nauwe banden met Israël onderhouden, aangezien het land de samenwerking met de Arabische Golf opvoert en de besprekingen over herstel van de nucleaire deal met Iran hapert.

“Op dit moment heeft de regering-Biden de beslissing genomen om belangen boven waarden te stellen en dit is bijna altijd het geval geweest in het Midden-Oosten”, zegt Yasmine Farouk, een niet-ingezeten geleerde in het Midden-Oostenprogramma aan de Carnegie Endowment voor Internationale Vrede.

Lees verder: Biden kan zijn Saoedische reis gebruiken om een ​​einde te maken aan de oorlog in Jemen

“Paria” niet meer

Terwijl hij op het pad van de presidentiële campagne was, zei Biden dat: hij zou Saoedi-Arabië maken “de paria die ze zijn” na de moord op Khashoggi in Istanbul; Amerikaanse functionarissen bepaalden later dat de moord – waarbij hij naar de Saoedische ambassade daar werd gelokt en in stukken werd gesneden met een bottenzaag – werd goedgekeurd door kroonprins Mohammed Bin Salman. volgens een rapport van de Amerikaanse inlichtingendienst.

Grote mensenrechtenorganisaties hebben kritiek geuit op het besluit van Biden om Saoedi-Arabië te bezoeken, onder vermelding van angsten in a brief van 9 juni dat het “verdere schendingen van de internationale mensenrechten en het humanitair recht” zou kunnen aanmoedigen. Biden heeft onderhouden dat het doel van zijn reis niet is om MBS te ontmoeten. ‘Ik denk dat ik de koning en de kroonprins zal zien, maar dat is – dat is niet de bijeenkomst waar ik heen ga. Ze zullen deel uitmaken van een veel grotere bijeenkomst.”

Regionale experts hebben erop gewezen dat het bezoek een weerspiegeling is van een herijking in de Amerikaans-Saoedische betrekkingen sinds Biden’s kritische opmerkingen tegen het koninkrijk. Ze stellen dat het voor hem logisch was om een ​​anti-autoritaire agenda te omarmen om verkozen te worden, maar dat Bidens keuzes sinds hij president werd ingewikkelder zijn geworden, vooral nadat de Russische invasie van Oekraïne de oliemarkten op zijn kop zette en bijdroeg aan de stijgende inflatie. “Ze wekten verwachtingen vanwege sommige van hun zeer harde praatjes en retoriek over … Muhammad Bin Salman”, zegt Michael Hanna, programmadirecteur van de VS bij International Crisis Group. “Dat was een campagnekeuze die voor hen misschien logisch was om zich te onderscheiden van de regering-Trump, die ze beschuldigden van het vertroetelen van dictators.”

Maar nu hoopt Biden dat Saoedi-Arabië de stijgende energiekosten, veroorzaakt door de oorlog in Oekraïne, zal verzachten door: meer olie op de wereldmarkt brengen. Saoedi-Arabië is een van ’s werelds grootste olieproducenten en heeft extra productiecapaciteit;.

Lees verder: De wereld heeft een Russisch olieprobleem. Dit is de beste manier om het op te lossen

“Ik zie geen manier waarop Biden nu op deze reis reist, waar Saoedi-Arabië zal worden geïdentificeerd als een pariastaat”, zegt Noura Erakat, een Palestijns-Amerikaanse activist en mensenrechtenadvocaat.

Erakat vertelt TIME dat Biden in veel opzichten het Midden-Oostenbeleid van zijn voorganger Donald Trump voortzet. “Hij doet wat alle Amerikaanse leiders hebben gedaan, namelijk de imperiale belangen van de Verenigde Staten blijven behartigen, wat de Amerikaanse hegemonie is”, zegt ze.

Biden is zich bewust van de kritiek rond zijn reis. hij schreef a Washington Post opiniestuk vorige week zijn redenen uiteenzet om Saudi-Arabië te bezoeken. “Vanaf het begin was mijn doel om de betrekkingen te heroriënteren – maar niet te verbreken – met een land dat al 80 jaar een strategische partner is”, schreef hij. Biden benadrukte het belang van wereldhandel, toeleveringsketens en stabiliserende oliemarkten, en benadrukte ook de stappen die de VS namen na de moord op Khashoggi. Dat omvatte de publicatie van het Amerikaanse inlichtingenrapport over zijn moord, nieuwe sancties tegen een eenheid van de koninklijke garde van Saoedi-Arabië die rapporteert aan MBS, en 76 Amerikaanse inreisverboden gericht op degenen die dissidenten lastigvallen.

Voor velen onderstreepte de opinie hoe controversieel de reis van Biden is geworden. “Het is onnodig om te zeggen dat het ongebruikelijk is dat een president een preventieve verdediging van een buitenlandse reis uitvaardigt,” tweette Gregg Carlstrom, The Economist’s Midden-Oosten correspondent.

Farouk wijst erop dat ze vanaf het begin van de regering-Biden regeringsfunctionarissen hebben geïnstalleerd die prioriteit gaven aan stabiele relaties met Saoedi-Arabië. “Als je kijkt naar de namen van functionarissen, dit zijn geen mensen die voordat ze in functie kwamen, opriepen om van Saoedi-Arabië een paria te maken; dit zijn mensen die altijd het belang hebben benadrukt van de relatie tussen de VS en Saoedi-Arabië voor de strategische belangen van de VS in het Midden-Oosten en daarbuiten.”

De dood van Israël en Abu Akleh

Naast Khashoggi hebben mensenrechtenorganisaties alarm geslagen over de 11 mei moord op Abu Akleh, een Palestijns-Amerikaanse journalist. Verschillende onderzoeken, waaronder die van de Washington Post, CNN, en de VN, concludeerden dat een Israëlische soldaat waarschijnlijk de kogel heeft afgevuurd die Abu Akleh doodde. Israëlische functionarissen ontkenden aanvankelijk de moord voordat ze zeiden dat de veiligheidstroepen van het land kan de schuld zijn geweest.

Lees verder: De problemen met de Israëlische versie van de moord op verslaggever Shireen Abu Akleh

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei eerder deze maand na een onderzoek dat het “geen reden vond om aan te nemen dat dit opzettelijk was.” Het ministerie van Buitenlandse Zaken voegde eraan toe dat het “geen definitieve conclusie kon trekken over de oorsprong van de kogel die Abu Akleh doodde” omdat het “zwaar beschadigd” was. De bevindingen werden bekritiseerd door academici, activisten en journalisten. “Als de Verenigde Staten zo’n gedurfde bewering gaan doen dat de moord op Abu Akleh een ongeluk was – een bewering die in tegenspraak is met wat andere onderzoeken hebben gevonden – dan moet het ministerie van Buitenlandse Zaken bewijs leveren om dit te staven”, schreef de Palestijns-Amerikaanse journalist Abdallah Fayyad De Boston Globe.

Voor Erakat is het onderzoek van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken ‘bulls-‘.

Het Amerikaanse congreslid Rashida Tlaib, ook een Palestijnse Amerikaan, heeft er bij Biden op aangedrongen om te proberen vast te stellen of welke soldaten waren verantwoordelijk? voor het afvuren van de kogel die Abu Akleh doodde toen hij deze week de Israëlische premier Yair Lapid ontmoette. “Als een Amerikaans staatsburger in het buitenland wordt vermoord, is het typisch de standaardprocedure voor de VS om een ​​strafrechtelijk onderzoek te openen”, zegt Tlaib . schreef in een verklaring van 8 juli. “Maar in dit geval moeten het ministerie van Buitenlandse Zaken en de regering-Biden nog een onafhankelijk Amerikaans onderzoek starten, geleid door de FBI, naar de moord op Shireen, zoals werd geëist door meer dan 80 leden van het Congres in afzonderlijke brieven aan de regering-Biden.”

De familie van Abu Akleh heeft een ontmoeting met Biden geëist in een brief gestuurd naar hem vorige week. “Wij, de familie van Shireen Abu Akleh, schrijven om ons verdriet, onze verontwaardiging en ons gevoel van verraad uit te drukken over de verachtelijke reactie van uw regering op de buitengerechtelijke moord op onze zus en tante door Israëlische troepen”, luidt een kopie van de brief verkregen door De onderschepping. “In de dagen en weken sinds een Israëlische soldaat Shireen heeft vermoord, zijn we niet alleen niet adequaat geraadpleegd, geïnformeerd en ondersteund door Amerikaanse regeringsfunctionarissen, maar de acties van uw regering tonen een duidelijke bedoeling om onze inspanningen voor gerechtigheid en aansprakelijkheid voor de dood van Shireen te ondermijnen .”

Zoals altijd

Deskundigen en mensenrechtenorganisaties wijzen er echter op dat de moord op Abu Akleh niet de eerste keer is dat journalisten worden gedood door Israëlisch vuur. Sinds 2000 zijn minstens 30 journalisten vermoord op de Westelijke Jordaanoever en in de Gazastrook. volgens de non-profit Verslaggevers zonder Grenzen. Meer in het algemeen hebben mensenrechtenorganisaties in toenemende mate kritiek geuit op de bredere behandeling van Palestijnen door Israël. In de afgelopen twee jaar, Amnesty International, Human Rights Watchen een speciale VN-rapporteur Israël hebben beschuldigd van apartheid.

Wat betreft Saoedi-Arabië, minstens 30 journalisten zitten momenteel vast in het koninkrijk voor het bekritiseren van de regering. Saoedi-Arabië blijft marteling ook gebruiken als straf – vaak in de nasleep van oneerlijke processen – en is een van de landen met het hoogste aantal executies en hardhandig optreden tegen de vrijheid van meningsuiting.

Desalniettemin zou elke grote en blijvende verstoring in de Amerikaanse betrekkingen met Saoedi-Arabië of Israël relatief ongekend zijn gezien decennia van militaire, economische en handelsbetrekkingen die hen met elkaar verbinden, vertellen experts aan TIME. Saoedi-Arabië heeft lang geleden een belangrijke koper van Amerikaanse wapens vóór een verbod in 2021 op de verkoop van offensieve wapens, gezien de door Saoedi-Arabië geleide oorlog in Jemen. En in het geval van Israël hebben de VS lange tijd miljarden dollars aan militaire hulp aan het land verstrekt. “Het zou geen gemakkelijke verschuiving zijn. Het zou een revolutionaire spil vereisen, “zegt Erakat.

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Sanya Mansoor op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord