Biden kan zijn Saoedische reis gebruiken om een ​​einde te maken aan de oorlog in Jemen

  • Whatsapp
Biden kan zijn Saoedische reis gebruiken om een ​​einde te maken aan de oorlog in Jemen

Joe Biden zou deze week tijdens zijn eerste officiële reis als president van de VS naar Saoedi-Arabië hard willen werken voor duurzame vrede in Jemen, maar waarschijnlijk zal hij dat niet doen. En dat is een gemiste kans voor de belegerde president, aangezien Riyad steeds meer kijkt naar de door Saudi-Arabië geleide oorlog – die in 2015 begon en honderdduizenden mensen gedood en miljoenen anderen kwamen in hongersnood terecht – als een moeras waaruit het zich zou willen bevrijden.

Read More

Helaas lijkt Jemen niet hoog op de agenda van Biden te staan, tegen een achtergrond van hoge olieprijzen en aanhoudende spanningen tussen de VS en Saoedi-Arabië over de moord op 2018 Washington Post columnist Jamal Khashoggi. (Biden had eerder gezworen om van Saoedi-Arabië een “paria” op het wereldtoneel over de dood van Khashoggi, waarvan de CIA concludeerde dat Kroonprins Mohammed bin Salman had bevolen.) Toch hebben Saoedische functionarissen de Wall Street Journal voorafgaand aan het bezoek van Biden dat het koninkrijk is waarschijnlijk geen concessies doen op het gebied van mensenrechten. En beperkte productiecapaciteit voor reserveolie betekent dat het koninkrijk Biden misschien niet zo veel kan helpen de stijgende olieprijzen in bedwang te houden als de Amerikaanse president zou willen – ervan uitgaande dat het koninkrijk dat zelfs zou willen. Deze feiten onderstrepen waarom Biden er tijdens zijn reis naar Riyad beter aan zou doen Jemen centraal te stellen.

De pleidooi voor Biden die Jemen prioriteit geeft, wordt ook versterkt door recente ontwikkelingen.

Door de VN bemiddelde gesprekken leidden in april tot de eerste wapenstilstand tussen Saoedi-Arabië en de aan Iran gelieerde Houthi’s sinds 2016. Speciaal VN-gezant van de secretaris-generaal voor Jemen Hans Grundberg heeft gezegd dat de wapenstilstand grotendeels in Jemen en resulteerde in duidelijk verbeterde humanitaire omstandigheden in het land. De wapenstilstand werd in juni met nog eens twee maanden verlengd en loopt af op 2 augustus.

Biden zou de reis moeten gebruiken om een ​​verdere dialoog tussen de twee strijdende partijen te vergemakkelijken om een ​​meer permanente regeling te bereiken, of op zijn minst de wapenstilstand te verlengen. Dit zou effectiever zijn dan de naar links neigende factie van de pogingen van de Democratische Partij om door te drukken een nieuwe, tweeledige resolutie van Jemen War Powers om elke Amerikaanse betrokkenheid bij de campagne van Saoedi-Arabië te beëindigen. Een dergelijke actie zou de reis van Biden kunnen doen ontsporen, waardoor de betrekkingen tussen de VS en Saoedi-Arabië en de reeds bereikte delicate wapenstilstand nog ingewikkelder worden.

Biden kan de basis leggen voor een duurzamere oplossing door te proberen de diplomatieke en bemiddelingskanalen te verbreden en het isolement van de Houthi’s te verminderen door aan te dringen op een soort erkenning van hen als een formele autoriteit in Jemen – in ruil voor bepaalde concessies zoals versoepeling de belegering van Taizo door de Houthi’s. De aanhoudende belegering van de zuidwestelijke Jemenitische stad vormt een van de grootste risico’s voor het fragiele bestand. Van de kant van de Saoedi’s zou Biden kunnen werken om verdere concessies van hen te verkrijgen, waaronder het versoepelen of opheffen van hun blokkade van Noord-Jemen, wat ook meer voedsel en medicijnen mogelijk zou maken en de humanitaire crisis zou verlichten.

Lees verder: Wat u moet weten over de enorme cholera-uitbraak in Jemen

Wat er ook komt, Biden kan echter meer doen om de valse perceptie aan te pakken dat zijn regering niet actief betrokken is geweest bij Jemen. Biden heeft persoonlijk gezegd dat het beëindigen van de oorlog een topprioriteit is tijdens zijn ambtsperiode.

Biden kan nu al wijzen op een aantal successen in Jemen, gebaseerd op het verschuiven van het Amerikaanse beleid van het ondersteunen van de door Saudi-Arabië geleide oorlog en meer naar een rol als bemiddelaar bij het oplossen van het conflict door middel van dialoog. In tegenstelling tot de voormalige Amerikaanse presidenten Barack Obama en Donald Trump, die geen van beiden de voorkeur gaven aan Jemen, kondigde Biden al vroeg in zijn ambtstermijn drie belangrijke wijzigingen aan in het Amerikaanse beleid die de weg hebben vrijgemaakt voor de recente wapenstilstand. De eerste is het niet langer ondersteunen van grote Saoedische offensieve militaire operaties en bijbehorende wapenaankopen (die de administratie overweegt terug te draaien); het steunen van de inspanningen van de VN om de oorlog op te lossen; en de benoeming van Tim Lenderking, een ervaren diplomaat in de regio, als speciale gezant voor Jemen in 2021. Voor Biden en veel Jemen-waarnemers betekende Lenderking de terugkeer van de Amerikaanse diplomatie naar de regio na het Trump-tijdperk. Hij is de sleutel geweest, gezien zijn inspanningen om Jemenitische delegaties te ontmoeten en backchannel-gesprekken met de Houthi’s in Oman en elders te bevorderen.

De rol van de VS in Jemen onder Biden was verfrissend coherent, maar de lokale bevolking is zich grotendeels niet bewust van deze inspanningen – ten koste van een duurzamere oplossing. Gewone Jemenieten moeten zien wat de VS hebben gedaan, zowel op het gebied van beleid als hulp, om de antiwesterse retoriek die in het land vaak voorkomt, tegen te gaan. De VS hebben hard gepusht op de partijen waar ze meer invloed op hebben, zoals de door Saudi-Arabië gesteunde internationaal erkende regering van Rashad al-Alimi, gevestigd in de interim-hoofdstad Aden. Maar in het noorden van Jemen, in gebieden onder Houthi-controle, blijft anti-Amerikaanse retoriek een ideologische pijler, en de VS lijken weinig te doen om valse beweringen te weerleggen of zich ertegen te verdedigen.

Bidens aanstaande reis is een kans voor hem om dat verhaal te veranderen, verdere vooruitgang te boeken in de onderhandelingen en zijn verkiezingsbeloften waar te maken die duurzame vrede in Jemen kunnen bewerkstelligen.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact met ons op op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord