Biden begroet als oude vriend in Israël bij start Midden-Oosten tour

  • Whatsapp
Biden begroet als oude vriend in Israël bij start Midden-Oosten tour

Door Steve Holland

Read More

TEL AVIV (Reuters) -De Amerikaanse president Joe Biden arriveerde woensdag in Israël, dat hem omhelsde als een oude vriend tijdens de eerste etappe van een reis met hoge inzetten die werd gedomineerd door pogingen om het dichter bij Saoedi-Arabië te brengen en de bondgenoten in de Golf van Washington over te halen om meer olie pompen.

Toen hij landde op Ben Gurion Airport, wiens asfalt hij voor het eerst betrad in 1973 als senator, sloeg Biden vuisten tegen de Israëlische premier Yair Lapid en president Isaac Herzog en beschreef in een toespraak de verbinding tussen de twee naties als “botdiep”.

“Je hoeft geen jood te zijn om een ​​zionist te zijn,” voegde Biden eraan toe, terwijl hij zijn steun betuigde voor de ideologie achter de stichting van Israël op land met oude Joodse wortels, en die door veel Palestijnen diep verafschuwd wordt.

Biden herhaalde ook de wens van de VS voor onderhandelingen, die sinds 2014 zijn vastgelopen, om een ​​Palestijnse staat te creëren op door Israël bezet gebied, en noemde deze tweestatenoplossing “de beste hoop” voor beide volkeren.

Bidens eerste bezoek aan Israël als president is zijn tiende van een lange politieke carrière. Israël is voorzichtig omgegaan met geschillen met Washington over Iraanse nucleaire diplomatie en lang vastgelopen onderhandelingen over een Palestijnse staat.

“Uw relatie met Israël is altijd persoonlijk geweest”, zei Lapid in een toespraak en noemde Biden “een van de beste vrienden die Israël ooit heeft gekend”.

Biden zal twee dagen in Jeruzalem doorbrengen voordat hij vrijdag de Palestijnse president Mahmoud Abbas zal ontmoeten op de bezette Westelijke Jordaanoever.

Hij zal dan rechtstreeks van Israël naar Jeddah, Saoedi-Arabië vliegen voor gesprekken met Saoedische functionarissen en om een ​​top van bondgenoten in de Golf bij te wonen.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat de reis meer stappen zou kunnen zetten in de richting van normalisatie tussen Israël en Saoedi-Arabië, historische vijanden maar ook twee van Amerika’s sterkste bondgenoten in de turbulente regio.

Dat zou voortbouwen op het aangaan of verbeteren van de Israëlische betrekkingen met de Verenigde Arabische Emiraten, Bahrein, Soedan en Marokko onder een Amerikaans initiatief in 2020, de Abraham-akkoorden genaamd, naar de bijbelse patriarch die door zowel joden als moslims wordt vereerd.

In dezelfde geest speelde Herzog op de voornaam van Biden en beschouwde hem als “zowel een visionair als een leider” zoals de bijbelse Joseph. Biden was “echt onder de familie” in Israël, zei Herzog.

De reis van Biden heeft tot doel de regionale stabiliteit te bevorderen, de integratie van Israël in de regio te verdiepen en de Iraanse invloed en agressie door Rusland en China tegen te gaan.

De Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan herhaalde de wens van Washington voor de heropening van een consulaat in Jeruzalem dat was gesloten door de voormalige Amerikaanse regering van president Donald Trump. Het consulaat had de Palestijnen gediend, die Oost-Jeruzalem als hoofdstad van een toekomstige staat willen.

“Dat vereist uiteraard betrokkenheid bij de Israëlische regering”, zei Sullivan tegen verslaggevers aan boord van Air Force 1. Israël beschouwt heel Jeruzalem als zijn hoofdstad – een status die in het buitenland niet wordt erkend – en stemt niet in met de heropening van het consulaat.

Wasel Abu Youssef, een lid van de overkoepelende Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO), zei dat hij niets nieuws van Biden zag over Palestijnse kwesties.

“Het bezoek van Biden heeft tot doel de bezettingsstaat in de Arabische regio te integreren en een nieuwe alliantie tegen Iran op te bouwen. Als het gaat om de beloften die president Biden tijdens zijn verkiezingscampagne en in het begin van zijn ambt heeft gedaan, zien we geen praktische formule om dat op het terrein weer te geven’, voegde hij eraan toe.

DRUK OVER SAUDI BEZOEK

Biden, die thuis onder druk staat om de stijgende benzineprijzen te verlagen die zijn positie in de opiniepeilingen hebben geschaad, zal naar verwachting de Golfbondgenoten onder druk zetten om de olieproductie uit te breiden.

Hij zei dat details over een prijsplafond voor olie uit Rusland nog worden uitgewerkt met Europese partners en dat tekenen van een verdieping van de relatie tussen Rusland en Iran als een bedreiging moeten worden gezien.

Een belangrijk onderdeel van het bezoek van Biden zijn de gesprekken in Jeddah met Saoedische leiders, waaronder kroonprins Mohammed bin Salman, die door de Amerikaanse inlichtingendiensten ervan wordt beschuldigd achter de moord op de journalist Jamal Khashoggi van de Washington Post in 2018 te zitten.

De bijeenkomst is een omkering van Bidens eerdere standpunt om van Saoedi-Arabië een “paria” te maken na de dood van Khashoggi. Hoe het Witte Huis omgaat met de optiek van de bijeenkomst en of er foto’s van worden vrijgegeven, wordt nauwlettend in de gaten gehouden.

Hulpverleners zeggen dat hij mensenrechtenkwesties ter sprake zal brengen terwijl hij in Saoedi-Arabië is, maar hij heeft desalniettemin vuur gekregen van een breed scala aan critici.

“Biden heeft de Saoedi’s nodig om hun olieproductie te verhogen om de wereldwijde energieprijzen onder controle te houden”, schreef Fred Ryan, uitgever van de Washington Post, dinsdag in een opiniestuk. “De reis stuurt de boodschap dat de Verenigde Staten bereid zijn de andere kant op te kijken als hun commerciële belangen op het spel staan.”

BEREIK NAAR PALESTIJNEN

Bidens gesprekken met Abbas zullen de eerste zijn tussen een Amerikaanse president en een Palestijnse leider sinds de regering-Obama. De Palestijnen boycotten de regering-Trump vanwege een vredesplan dat zij als bevooroordeeld tegen hen zagen.

De spanningen tussen Israël en de Palestijnen zijn hoog over de moord op de Palestijns-Amerikaanse journalist Shireen Abu Akleh in mei tijdens een Israëlische legeraanval op de Westelijke Jordaanoever.

Palestijnen zeggen dat ze opzettelijk door Israëlische troepen is vermoord; Israël ontkent dit. Washington heeft geconcludeerd dat ze werd gedood door een kogel uit de richting van een Israëlische positie, maar het heeft geen bewijs dat het opzettelijk was.

Haar familie had de regering Biden beschuldigd van straffeloosheid voor Israël vanwege haar moord, en vroeg Biden deze week te ontmoeten tijdens zijn reis naar de regio. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken had met de familie gesproken, zei Sullivan, en nodigde hen uit voor een vergadering.

De Palestijnen waarderen de hervatting van de banden onder Biden, maar willen dat hij zijn beloften nakomt om het consulaat van Jeruzalem te heropenen.

Ze willen ook dat de Verenigde Staten de PLO van de Amerikaanse lijst van terroristische organisaties schrappen, wijzigingen in de regels voor aanbidding op de door moslims en joden vereerde plaatsen in Jeruzalem blokkeren en de uitbreiding van joodse nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever aan banden leggen.

Israëlische functionarissen zeiden dat het bezoek van Biden zou werken in de richting van wat zij een verklaring van Jeruzalem over het strategisch partnerschap tussen de VS en Israël noemden.

Een functionaris zei dat de gezamenlijke verklaring “een zeer duidelijk en verenigd standpunt inneemt tegen Iran, zijn nucleaire programma en zijn agressie in de hele regio en beide landen verplicht om alle elementen van hun nationale macht te gebruiken tegen de Iraanse nucleaire dreiging.”

Biden zal waarschijnlijk worden geconfronteerd met vragen uit Israël en uit Golfstaten zoals Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten over de wijsheid van zijn pogingen om een ​​nucleair akkoord met Iran nieuw leven in te blazen dat door zijn voorganger Trump was verlaten.

Op de luchthaven Ben Gurion ontving Biden een briefing over het door de VS ondersteunde Iron Dome-verdedigingssysteem van Israël en een nieuw lasersysteem genaamd Iron Beam. Hij zal ook zijn respect betuigen bij Yad Vashem, Israëls gedenkteken voor Holocaustslachtoffers in de Tweede Wereldoorlog.

Israël is opgeschrikt door interne politieke strijd met de coalitie van de vorige premier Naftali Bennett die in juni instortte.

Hierdoor blijft Lapid voorlopig premier tot nieuwe verkiezingen in november, de vijfde in minder dan vier jaar. Hij en Biden geven donderdag een gezamenlijke persconferentie.

Biden zal ook een ontmoeting hebben met oud-premier Benjamin Netanyahu, nu de oppositieleider. Netanyahu was een nauwe bondgenoot van Trump en een criticus van de regering-Obama toen Biden als vice-president diende.

(Aanvullende rapportage door Matt Spetalnick, Maayan Lubell, Dan Williams, Nidal al-Mughrabi en Arshad Mohammed; redactie door Mary Milliken, Howard Goller, William Maclean, Philippa Fletcher, Peter Graff)

Related posts

Geef een antwoord