Akron rouwt om Jayland Walker te midden van toenemende oproepen tot federaal onderzoek

  • Whatsapp
Akron rouwt om Jayland Walker te midden van toenemende oproepen tot federaal onderzoek

TDe politiemoord op Jayland Walker op 27 juni in Akron, Ohio leidde tot grootschalige protesten in de stad en in Washington DC. De 25-jarige zwarte man had meer dan 60 schotwonden en was ongewapend toen hij stierf. Bodycam-video van enkele officieren die ter plaatse waren toen Walker werd vermoord, heeft voor velen meer vragen dan antwoorden opgeroepen. Maar volgens activisten zijn toezeggingen van stads- en staatsfunctionarissen om de schietpartij te onderzoeken niet genoeg.

Read More

Walker werd woensdag gehuldigd tijdens een uitvaartdienst, dat waren lokale tv-stations en bijgewoond door honderden mensen in de stad van 189.000 mensen. Walkers familie en vrienden deelden oprechte herinneringen en herinnerden zich hoe hij nooit verlegen was om zijn liefde te uiten. “Er waren veel ‘I love you’s’ heen en weer,” zei zijn neef, Robin Elerick. Ze spraken over zijn passie voor worstelen, undergroundmuziek en basketbal. “Het is gewoon klote omdat ik Jayland bijna altijd belde en ik kan hem niet meer bellen als ik door wat dingen heen ga. Dus dit is best moeilijk voor mij om hier te staan, “zei Dupri Whatley, zijn beste vriend, door tranen heen. ‘Maar hij zal door mij heen leven. Ik zal hem nooit vergeten.”

Bij de herdenking zei bisschop Timothy Clarke van de First Church of God in Columbus dat de gemeenschap terecht verontwaardigd was over de dood van Walker. “Dit is niet oké. Hier klopt niets van. We zouden hier niet moeten zijn en Jayland zou niet in die doos moeten zitten’, zei Timothy.

De gebeurtenissen die leidden tot de moord op Walker begonnen toen een officier hem probeerde aan te houden voor een voertuigovertreding en een verkeersovertreding en hij vluchtte. De situatie escaleerde nadat de officier meldde dat er een schot was afgevuurd vanuit de auto van Walker. Walker stapte vervolgens uit en rende, achtervolgd door meerdere agenten. Acht agenten begonnen te schieten en schoten meer dan 90 keer, volgens de advocaat van zijn familie. Agenten boeiden Walker, die ongewapend was, zelfs nadat ze hem hadden neergeschoten. De politie zei dat ze later een pistool op de voorbank van Walker’s auto vonden. De lokale politievakbond zegt dat het gebruik van geweld gerechtvaardigd is.

De politie van Akron voert een intern onderzoek uit en het Bureau of Criminal Investigation van Ohio leidt een onderzoek naar de dood van Walker en mogelijk wangedrag door wetshandhavers.

Rev. Ray Greene Jr., uitvoerend directeur van het Freedom BLOC in Akron, zegt dat de dood van Walker tot een dergelijke reactie leidde, deels vanwege de herhaalde aanvallen van de politie op de zwarte gemeenschap. “Waarom leiden we agenten op om ‘de dreiging weg te nemen’ van een burger van de stad waarin ze wonen? Dit is geen oorlog; je neemt de dreiging niet weg’, zegt Greene. Hoewel er de afgelopen twee decennia enkele hervormingen zijn geweest, vertegenwoordigen ze voor Greene “incrementele manieren om mensen tevreden te houden, mensen hun mond te houden.”


Een groep arriveert om hun respect te betuigen bij een herdenkingsdienst voor Jayland Walker, woensdag 13 juli 2022, in het Akron Civic Center in Akron, Ohio.

Gene J. Puskar-AP

Sinds 2000 zijn er meer dan 35 doden gevallen in Akron die plaatsvonden terwijl de politie aanwezig was of die werden veroorzaakt door de politie, volgens een database samengesteld door journalist D. Brian Burghart in samenwerking met onderzoekers van de Universiteit van Zuid-Californië. Dit cijfer is inclusief schietpartijen door de politie.

Het lokale NAACP-hoofdstuk, evenals een groep lokale wetgevers – de Black Elected Officials van Summit County – hebben het ministerie van Justitie opgeroepen een federaal onderzoek te starten. “Wat ik graag zou zien gebeuren, is dat in de eerste plaats schendingen van apparatuur nooit mogen leiden tot de dood van iemand. Dat is nummer één”, zegt Judi Hill, voorzitter van NAACP Akron, volgens de Akron Baken Journaal. ‘Je gaat naar Cleveland, je gaat overal heen, ze nemen een foto van je kentekenplaten en ze sturen je een verdomd kaartje. Stuur me het kaartje.” President Joe Biden zei op 6 juli dat het ministerie van Justitie de zaak nauwlettend in de gaten houdt, maar tot dusver heeft het DOJ niet gehandeld.

Greene van zijn kant dringt er bij het Congres op aan om de George Floyd Justice in Policing Act goed te keuren, die zou zorgen voor meer verantwoording en het volgen van schietpartijen door de politie en het gebruik van geweld. De wetgeving zou een nationaal register van gevallen van wangedrag van de politie hebben gecreëerd, de vereiste training voor raciale profilering en impliciete vooroordelen hebben toegevoegd – en het gemakkelijker hebben gemaakt om wetshandhavers te veroordelen voor wangedrag. Het kwam vorig jaar door het Amerikaanse Huis, maar kreeg geen tweeledige steun in de Senaat. “We willen geen incrementele verandering”, zegt hij. “We hebben vandaag revolutionaire verandering nodig.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Sanya Mansoor op [email protected]

Related posts

Geef een antwoord