16 doden bij plotselinge overstromingen op bedevaartsoord Indiaas Kasjmir

  • Whatsapp
16 doden bij plotselinge overstromingen op bedevaartsoord Indiaas Kasjmir

Zestien mensen werden gedood in het door India bestuurde Kasjmir, terwijl reddingswerkers op zoek waren naar tientallen vermisten, nadat plotselinge overstromingen honderden tenten in de buurt van een populair hindoeïstisch bedevaartsoord hadden weggevaagd, zeiden functionarissen zaterdag.

Read More

Ongeveer 10.000 mensen kampeerden in de buurt van de afgelegen Amarnath-tempel, genesteld in een berggrot in de Himalaya, toen een plotselinge wolkbreuk een zondvloed veroorzaakte.

Regelmatig suizende helikoptervluchten evacueerden de doden en een onbekend aantal in paniek rakende en gewonde pelgrims uit het Baltal-basiskamp ten noorden van het heiligdom.

“We hebben tot nu toe 16 lichamen gevonden en er worden er minstens 40 vermist”, vertelde een functionaris van het rampenbestrijdingsbureau van de staat aan AFP.

“Veiligheidstroepen en alle reddingsteams zijn op zoek naar de vermisten en gewonden”, zei de functionaris op voorwaarde van anonimiteit, aangezien hij niet bevoegd was om met de media te spreken.

Vivek, een pelgrim die aan de verwoestende stortbui ontsnapte, zei dat sommige van zijn familie en leden van de groep waarmee hij naar de plek reisde nog steeds vermist waren.

“We waren met een groep van 150 en 30 van ons zitten daar nog steeds vast. Hun telefoons zijn uitgeschakeld.”

Tijdens de jaarlijkse bedevaart trekken honderdduizenden mensen dagenlang omhoog door ruige bergpassen om het heiligdom te bereiken.

Bezoekers betuigen hun respect aan een grote ijsformatie die volgens hen een incarnatie is van Shiva, de hindoegod van de vernietiging.

Premier Narendra Modi en verschillende hoge regeringsfunctionarissen spraken hun verdriet uit over het verlies van levens.

“Condoleances aan de nabestaanden”, twitterde Modi eind vrijdag.

Verraderlijk weer

De bedevaart wordt voor het eerst sinds 2019 gehouden na een onderbreking van twee jaar als gevolg van de pandemie van het coronavirus.

In normale tijden is het een van de grootste religieuze evenementen in Kasjmir, een regio met een moslimmeerderheid die wordt betwist tussen India en Pakistan en die lange tijd het toneel is geweest van een opstand tegen de Indiase overheersing.

Dit jaar vindt de pelgrimstocht plaats naast een enorme veiligheidsinzet waarbij tienduizenden soldaten en politieagenten betrokken zijn.

Maar verraderlijk weer in de bergen vormde in het verleden een grotere bedreiging dan veiligheidsproblemen in het onrustige gebied.

Bijna 250 mensen stierven in 1996 toen ze plotseling werden meegesleurd in sneeuwstormen die het gebied troffen.

Zware regenval heeft Zuid-Azië dit moessonseizoen geteisterd, waarbij in juni tientallen doden vielen na overstromingen, aardverschuivingen en blikseminslagen in het afgelegen noordoosten van India.

Meer dan 100 anderen kwamen diezelfde maand om het leven in Bangladesh toen rivieren tot recordhoogten opzwollen en plattelandsdorpen overspoelden na enkele van de zwaarste regens in een eeuw.

Overstromingen vormen een regelmatige bedreiging in India en Bangladesh, maar experts zeggen dat klimaatverandering de frequentie, wreedheid en onvoorspelbaarheid ervan verhoogt.

© 2022 AFP

Related posts

Geef een antwoord